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眼科医も認める、注目の“赤い”成分!
『アスタキサンチン』が眼精疲労に効果アリ

眼科医も認める、注目の“赤い”成分!<br />『アスタキサンチン』が眼精疲労に効果アリ

2015年4月から『機能性表示食品制度』という、新制度が導入されたのをご存じですか?
農産物やサプリメントに含まれる成分効果の科学的根拠を、消費者庁に提出。
受理されれば「目にいい」「骨の健康を保つ」など、販売物への効能表示が可能になるという制度ですが、これを受け、いち早く消費者庁に受理されたのが、目の健康にまつわる『アスタキサンチン』という成分です。

あまり馴染みのない成分ですが、実力は、眼科医も認めるほど!
そこで今回は、アスタキサンチンに関わる臨床実験にも携わった眼科医・梶田先生に、その効果のほどを伺いました!

サプリに懐疑的だった眼科医も認める“アスタキサンチン”

astaxanthin_02

――目にいい成分として、ブルーベリーに含まれるアントシアニンなどが有名ですが、先生が、アスタキサンチンに注目される理由は何でしょう?

梶田先生
かつてはビタミンAの不足により、後天性の夜盲症(暗い場所での視力が著しく低下し、よく見えなくなる病気)にかかる人もいましたが、今は、食べるものに困らない時代。
眼科医の立場から「この成分を摂取すれば、目がよくなりますよ」と大きな声でオススメすることには、正直、懐疑的でした。

しかしアスタキサンチンについては、私自身が効果の臨床実験に関わり、その結果を目の当たりにしている以上、疑う余地はなさそう。
立ち合った3回の臨床実験において、アスタキサンチンを摂取した方の眼精疲労が、回復したのです。

衝撃の事実!『眼精疲労』の定義は、けっこう曖昧だった!?

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――実験の最前線で、その効果を確認されたんですね。

梶田先生
私がアスタキサンチンを用いた臨床実験に参加したのには、ワケがあります。
疲労回復を裏付けるための実験方法を確立したのが、私だからです。

ひと口に『眼精疲労』と言いますが、どのような症状を眼精疲労と位置づけるか、その線引きは非常に曖昧。
もちろん、視力や眼圧、視神経など、あらゆる検査をしますが、回復したかどうかは「見えるようになった気がする」「ちらつきが軽減した気がする」と、患者さんの感覚に委ねる部分が大きかった。
これでは、いくらアスタキサンチンに効果があったとしても、確固たるデータが得られません。

定義が曖昧な中、私が注目したのが「毛様体筋の震え」。
毛様体筋は、目のピント調整の役目を果たす筋肉です。例えば、腕の筋肉は、重いものを持つと自分の意志とは関係なくピクピク震え、疲れがピークに達すると、ものを持っていなくても震えます。
目の筋肉である毛様体筋も同様に、負荷が掛かれば震え、疲れがたまれば、ピント調整をしていないときにも震えが止まりません。

アスタキサンチンの効果を裏付ける、毛様体筋の震えの軽減

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――臨床実験でも、毛様体筋に注目されたんですね?

梶田先生
毛様体筋の震えを計測できる機器を使い、アスタキサンチンの摂取前/摂取後、それぞれに震えの度合いを計測しました。すると3回おこなった実験すべてにおいて、震えが軽減。
この実験結果も手伝い、アスタキサンチンが眼精疲労の回復に及ぼす効果は、消費者庁受託の事業にて、最高評価を得たそうです。

毛様体筋の震え軽減に対するアスタキサンチンの効果を、国が認めたと言っても過言ではないでしょう。

イクラにカニにエビ…、とっても身近なサケからも摂取可能!

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――目の疲れに悩むデスクワーカーには、もってこいの成分ですね。アスタキサンチンは、日常の生活でも摂取できるのでしょうか?

梶田先生
ここまで、ちょっと難しい話をしてしまいましたが、身近な食材からもアスタキサンチンは摂取できます。
アスタキサンチンは自然界に分布している天然の赤い色素で、サケやイクラ、カニやエビに多く含まれています。

とくにサケは安価で、食べた方も多彩ですよね。
現状、どれほど摂取すれば、眼精疲労に効果が認められるか定かでありませんが、やはり話題のDHAや、体の組織をつくり出すのに欠かせないタンパク質も豊富。
積極的に食べるようにして、損はなさそうです。

【参考】
産経ニュース−「トクホ」と何が違う「機能性表示食品」…「体にいい科学的根拠」の公開義務で制度は健全機能するかhttp://www.sankei.com/premium/news/150404/prm1504040005-n1.html
化学工業日報−富士化学工業 アスタキサンチン 機能性表示届け出http://www.kagakukogyonippo.com/headline/2015/04/17-19906.html

取材・文/大谷享子
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目の疲れが腰痛の原因になる!?目と腰の深い関係と不調の解消方法とは

目の疲れが腰痛の原因になる!?目と腰の深い関係と不調の解消方法とは

仕事でもプライベートでもパソコンやスマートフォンを手放せない現代人にとって、目の疲れは非常に身近なストレスでしょう。そんな目の疲れ、実は腰痛とも深い関係があることをご存じでしょうか?目の疲れと腰痛を別のものと捉えていると、いつまでも改善しない可能性があります。

そこで今回は、目の疲れが腰痛を引き起こす仕組みや、その解消方法について、カイロプラクティック理学士の檜垣先生に詳しく教えていただきました。

毎日のデスクワークで腰の痛みに悩んでいるあなた、ぜひチェックしてみてください!

どうして目の疲れが腰痛を引き起こすの?

腰痛_02

檜垣先生によると、目の疲れが腰痛を引き起こすのには以下のような理由があるとのことです。

●目を酷使する姿勢=腰の筋肉に負担をかける姿勢

目を酷使する状況とは、具体的にどんなものでしょうか?たとえば、デスクワークで目を集中して使うとき。パソコンやスマホを見るとき。テレビを見たり本を読んだりするとき。いずれも、前傾姿勢になりやすくなることがわかるでしょう。

体に対して頭の位置が前方にくる姿勢になると、姿勢を維持するために腰の筋肉に負担がかかります。これが、腰痛の原因になるのです。

●目の疲れによるストレスが自律神経の働きを乱す

長時間パソコンやスマホを見るなどして目に過剰な刺激が加えられると、大脳皮質や大脳辺縁系といった、自律神経に影響を与える部分が興奮状態になります。これにより自律神経のバランスが乱れ、腰の筋肉が凝りやすくなるのです。

また、自律神経の乱れは、目のピント調節機能を担っている毛様体筋にも悪影響を及ぼします。そしてピントが合わなくなると、姿勢はさらに前のめりになり、腰の負担を増長することに。こうしてさらなるストレスが生まれ、負のスパイラルに陥ります。

また、檜垣先生は心的ストレスも自律神経を乱すと教えてくれました。

「たとえば、仕事を嫌々やっているときと大好きなマンガを読んでいるとき。どちらも目に負担がかかる行為ですが、前者のほうが自律神経の乱れる可能性は大きいんですよ。目の疲れという身体的ストレスに加え、心的ストレスもかかりますからね」。

心的ストレスがかかる場面では、より目のケアに配慮する必要があるといえます。

目からくる腰痛、どうやって解消する?

目からくる腰痛を解消するには、早めのケアが欠かせません。日常的にホットパックで腰を温めたり、温かい蒸気が出るアイマスクを目にあてたりして、負荷が重くならないようにしましょう。

加えて、以下の2つのエクササイズに取り組むのも効果的です。

1つ目は、座って行うエクササイズです。まず写真のように足を組みながら座りましょう。

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その姿勢のまま胸を張り、3回ほど深呼吸します。体のどこかに痛みを感じる場合は無理をせず、できる範囲で行いましょう。

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慣れてくると、組んだ足がしっかり開くようになりますよ。

2つ目は、寝転んだ状態で行うエクササイズです。まずは、写真のようにうつぶせになります。

腰痛_05

そこから両脇に立てた手を軸にして、上体を持ち上げましょう。この姿勢で3回深呼吸してください。

腰痛_06

腰の筋肉のハリをほぐすには、反対側にあるお腹の筋肉を伸ばしてあげることが有効です。デスクワークなどでの猫背が原因で凝り固まったお腹の筋肉を伸ばし、正しい姿勢、つまり、腰に負担がかからない姿勢をキープできるようにします。

ぜひお風呂上がりや寝る前などの習慣にして、目の疲れと腰痛の予防に取り組んでください。

目と腰はあまり関係がないように思われがちですが、実は深く関わり合っています。もちろん、これは目と腰だけではなく、肩や背中など体のさまざまな部分においていえること。どこかに不調を感じたら、視野を広く持って対策を講じるクセをつけてくださいね。

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文/中島香菜
目ディア

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