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日本人は欧米人に比べて眼球が大きい!? サイズを知れば見えてくる、コンタクトによる健康被害

日本人は欧米人に比べて眼球が大きい!? サイズを知れば見えてくる、コンタクトによる健康被害

私たちが抱く欧米人のイメージは、顔が小さくて目がパッチリ。
となれば当然、眼球のサイズも日本人より大きいはず?

しかし眼科の先生によれば、欧米人もアジア人も眼球の大きさに大差はなく、むしろアジア人のほうが、やや大きめだそう。
目の大きさをコンプレックスとする日本人は少なくないだけに、なんだかうれしくなってしまう話題ですが、この大きさの違いによって生じるのが、コンタクトレンズのサイズ問題。

いったい何が問題なのか?
コンタクトによる健康被害に詳しい眼科医・岡野先生が、警笛を鳴らします!

目のサイズは顔のサイズに比例!?目そのものはアジア人のほうが大きい

欧米人のスタイルに憧れる方にとって、コンプレックスの最たる源かも知れませんが、私たちアジア人は、欧米人に比べて顔が大きいのです。

顔が大きいということは、顔の骨格が大きいということ。
眼球は、『眼窩(がんか)』と呼ばれる頭蓋骨のくぼみに収まっているものですから、顔の骨格が大きければ、自ずと、くぼみに収まる眼球のサイズもアップします。

そう、欧米人に比べて顔が大きいアジア人は、顔のサイズに比例して、眼球も大きい
欧米人の目が大きく見えるのは、まぶたの形状やホリの深さが強く影響しているのであって、目そのもの=眼球は、私たちアジア人のほうが大きい傾向にあるのです。

目が悪い人なら知っている!?眼球サイズは“あの機器”で測定できる

眼球の大きさは、そう簡単に測れるものではないので、ご自身のサイズを知らずとも当たり前。けれど大きさの目安となる値は、眼科に行けば、容易に知ることができます。

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出典:秒刊サンデー−『視力が良い人』には伝わらない不思議な画像がネットで話題に

メガネやコンタクトレンズをつくるために眼科を訪れたことのある人なら、のぞき込むと、青空に浮かぶ気球が見える機器をご存じでしょう。
『オートレフラクトメーター』という機器ですが、これによって近視や遠視、乱視の度数を始め、右目と左目の距離など、目にまつわるさまざまなことが測定できます。

この機器で測定できる項目のうち、眼球の大きさに関わるのが『角膜曲率半径』。ざっくり言ってしまえば、角膜(黒目)が、どれほどカーブしているかを示す値です。
球体はカーブの連続でできていますから、この値を知れば、大方の眼球サイズも見えてくるというワケです。

コンタクト使用者は要注目!サイズを知ったところでどうなるの?

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眼球サイズを知るヒントとなる角膜曲率半径は、コンタクトレンズを処方するのに欠かせません。
コンタクトレンズは、度の入ったやわらかなレンズを角膜にかぶせて使用するもの。
目により良くフィットさせるには、角膜のカーブとコンタクトのカーブが、極力、一致している必要があります。

使い捨てのコンタクトをお持ちの方は、パッケージを見てみてください。

「BC(ベースカーブ)」という値がコンタクトのカーブを示し、角膜そのもののカーブに+1mm前後が理想的な数値です。
しかし自身にフィットしたBCを知らずに適当に選ぶと、先に取り上げた「欧米人とアジア人の眼球サイズの違い」がアダとなります。

自身のサイズを知らずにコンタクトを個人輸入…その危険性に迫る!

どんな製品も、自国民に最もフィットするよう製造されるもの。
コンタクトレンズもご多分に漏れず、製造国が欧米であれば、欧米人のサイズに合わせたつくりとなっていて当然です。

比較的、眼球が大きなアジア人は、角膜のカーブが、欧米人に比べてゆるやか。
BCで示すと9.0~9.2mmという値が日本人には多々見られますが、そのサイズは欧米人となると珍しく、海外製のコンタクトレンズでは、製造すらされていないことがよくあります。

それなのに「安いから!」と、海外からコンタクトレンズを個人輸入。BCに目を向けず選んでは、いつもMサイズの服を着用している人が、窮屈な思いをしてSサイズを着ているのと同じです。

すると本来、コンタクトレンズと角膜の間にあるべき涙や空気が入り込む余裕がなくなり、ドライアイの原因になったり、コンタクトレンズとの隙間が真空状態となり、「なかなか外れない!」といった事態を招きます。

ひどいときには無理やりにコンタクトレンズを外した拍子に、角膜がベリッと剥がれて激痛!なんて事態もあり得るのです。

▼「ヤバイ!コンタクトが外れない!」そんな緊急事態にはこちら

また、角膜のカーブを示す値に対し、コンタクトレンズのBCは+1mm程度が理想的とお話ししましたが、これは角膜とレンズの間にあるべき、涙の量を計算してのこと。
ほどよい涙を含んで角膜の上でコンタクトレンズがきれいな形を作ることでその形自体がレンズ効果を持ちます。

視力に合った度数を選んでいても、眼球のカーブに合っていない、小さいサイズのコンタクトレンズを装用することで、レンズのカーブが引き伸ばされてしまうことも、「度数は合っているのによく見えない、ゆがんで見える」の原因となっている可能性があります。

これらを防ぎ、健康な目を維持するためには、言うまでもなく、眼科で処方されたコンタクトを使用することが第一。
「処方箋をもとに通販しているから」という方も、視力だけでなく、まれにBCが変化することもありますので、定期的な受診をおすすめします。

他にもあった!知らないと怖いコンタクトの間違った使い方

「サイズの合わないコンタクト使用」に心当たりがあった方。他にも間違った使い方をしているかも…。そのまま使っていると目の病気を引き起こすかもしれません。

ハードコンタクトを水洗いしている

ソフトは洗浄液を使うけど、ハードなら水でもOK!は大間違い。また、ハードを使い続けると『眼瞼下垂(がんけんかすい)』という症状の原因にもなります。
▼詳しくはこちら
ハードコンタクトレンズ使用者に警笛!人相にまで影響する『眼瞼下垂』って!?

洗浄はつけ置き洗いで済ませてしまっている

使い終わったコンタクトレンズには雑菌がいっぱい!つけ置き洗いだけだと不十分です。きちんと洗浄液でこすり洗いをしましょう。
▼詳しくはこちら
つけ置き洗浄のみはNG!! コンタクトレンズの正しいお手入れ法

長時間コンタクトをつけっぱなしにしている

疲れて帰ってきて、コンタクトをつけたまま寝てしまった…。なんてことありませんか?角膜が傷つき、感染症の原因にもなるので要注意です!
▼詳しくはこちら
コンタクトレンズでまさかの失明…!? 『アカントアメーバ』が怖すぎる!

間違ったコンタクトの使い方は目の病気を引き起こします。正しい知識と正しい使い方で安全なコンタクトライフを送りましょう。

▼みんなのコンタクト事情を知りたい!
大人女子たちのコンタクト事情(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
メニコン−コンタクトレンズ百科事典−コンタクトレンズ各部の名称と規格http://www.menicon.co.jp/whats/encyclo/lib_b/302.html

目のテストに挑戦!

下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

tetrachromacy2_02
答えはこちら!!

見えた色の数によってはもしかしたら、あなたは「4色型色覚者」かもしれません!

取材・文/大谷享子
日本人は欧米人に比べて眼球が大きい!? サイズを知れば見えてくる、コンタクトによる健康被害
目ディア

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さまざまな視力に適応!世界初『ピンホールコンタクトレンズ』が画期的

さまざまな視力に適応!世界初『ピンホールコンタクトレンズ』が画期的

みなさんは子どもの頃、ピンホールカメラを使って写真撮影をしたことはないでしょうか。夏休みの自由研究でもよく使用される、あのカメラです。

ところが、あのカメラと同じピンホール効果を用いると、万人向けともいえるコンタクトレンズができるようなのです!

開発のすすむ「ピンホールコンタクトレンズ」とは、一体どのようなものなのでしょうか?調べてみると、視力の症状を問わない、大きな可能性を秘めたレンズであることがわかってきました。

小さな穴を通して見ることで、視力が改善する理由

画像のように、小さな穴がたくさん開けられたメガネを見たことがないでしょうか。これもピンホール効果を利用した商品の1つで、使用することで疲れ目の改善などの効果が期待されている器具です。

ピンホールコンタクトレンズ_02
出典:How to exercise your eyes with Pinhole Glasses – Pinholes The natural alternative

そして、このような商品を使用することで、「裸眼よりも周囲のものがハッキリ見えた」という経験をした方も多いと思います。

こうした効果が現れるのは、小さな穴(ピンホール)を通すことで光の幅が狭くなり、焦点深度が深くなることで、水晶体を通る光の屈折率が少なくなるからです。ピンホールコンタクトレンズはこの原理を利用した画期的な視力矯正器具であり、従来のコンタクトレンズとはその構造が大きく異なっています。

ピンホールコンタクトレンズ_03
出典:NEDO

このようにピンホールコンタクトレンズの中心には黒い遮光剤が塗られており、そこにいくつもの穴が開けられています。中央の穴がやや大きく、周囲の穴はより小さいことがわかります。これは中央の穴だけでは視界の周辺に黒い輪が発生するため、それを改善するための穴だといいます。

このピンホールコンタクトレンズの開発をおこなっているのは、株式会社ユニバーサルビュー。『目ディア』でもご紹介した、角膜矯正用コンタクト「オルソケラトロジーレンズ」の研究開発をおこなっている会社です。

またピンホールコンタクトレンズは、独立行政法人新エネルギー・産業技術総合開発機構(通称:NEDO)による「イノベーション実用化ベンチャー支援事業」として採択されており、その実用性と将来性にも高い関心が寄せられています。

▼オルソケラトロジーについては、こちらの記事もご参考ください!
レンズを着けて眠るだけで視力が回復!? 『オルソケラトロジー』について眼科医に聞いてみた

近視、遠視、老眼にも対応した万能のレンズ

私たちがコンタクトレンズを購入する際には、乱視用、近視用などさまざまなタイプのレンズから自分の症状に適したものを選ぶ必要があります。しかしピンホールコンタクトレンズでは、使用するために視力検査などの手間をかける必要がありません。

ピンホールコンタクトレンズ_04
出典:Why is It Important to Visit an Ophthalmologist? – Aloha Eye Clinic

ピンホールコンタクトレンズは、度数ではなくピンホール効果を使用しているため、基本的にワンデザインのみでの開発が進められています。さらにピンホールコンタクトレンズは1つの商品で、近視、乱視、老眼にまで対応でき、従来のコンタクトレンズでは果たせなかった「左右不同視」の矯正まで可能という優れた特性を持っています。

また、固有の症状だけではなく、老眼+近視+乱視などの多様な組み合わせも矯正できるといいますから、驚くべき万能性をもつレンズというしかありません。また、目の調整機能に頼ることで視力矯正をおこなう製品ではないことから、目が疲れにくく、疲れ目の軽減効果もある可能性が示されています。

これはピンホール効果により光を大きく屈折させる必要が生じないため、レンズの役割をもつ“水晶体”を収縮させる必要が低下することから引き起こされる効果です。このことが水晶体を調節する“毛様体筋(もうようたいきん)”の働きを抑制し、常に毛様体筋をリラックスさせた状態をキープできるのです。

発売が待たれるピンホールコンタクトレンズ

いかがでしょうか。ピンホールコンタクトレンズの特徴を並べていると、まるで夢のコンタクトレンズのように思えてきませんか?

ですがピンホールレンズの開発には、まだまだ高いハードルが残されています。それはこのレンズが、ピンホールにより回復するだけの視力を残した人に適応すると考えられている点です。

確かにピンホールを用いた効果は、視力がひどく低下している人にはそれほど高い変化として現れない場合があります。そのため仮に発売されたとしても、中程度の近視にだけ矯正効果が適応されるなどの商品になるかもしれません。しかしその点についても、今後の研究で改善される可能性は大いにあります。

事実、ピンホールコンタクトレンズはすでに臨床段階にあり、慶應義塾大学との共同研究により完成させたプロトタイプをもとに、実用開発が進められています。グローバルビューによると、2017年の製品化を目指しているとのことです。

視力の矯正にはさまざまな選択肢がありますが、その選択肢の中にピンホールコンタクトレンズが含まれる日も、そう遠いことではないかもしれませんね。

▼愛用者なら知っておきたい、コンタクトレンズのアレやコレ
大人女子たちのコンタクト事情(ロート製薬 商品情報サイト)
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コンタクト愛用者なら覚えておくべき 「度数」や「記号」の意味
「シリコーンハイドロゲル」とは? “次世代コンタクト”の長所と短所
ドライアイなのにコンタクト!? それって、ドライアイを進行させてしまうかも!

【参考】
株式会社ユニバーサルビュー
http://www.universalview.jp/
ITmediaビジネスオンライン – 眼鏡がいらなくなる? 世界初の「ピンホールコンタクトレンズ」にびっくり (1/6)
http://www.itmedia.co.jp/business/articles/1602/17/news016.html
@Press – 「度数を持たないピンホールコンタクトレンズ」がNEDOの助成事業に採択 ~老眼・近視・遠視・乱視のあらゆる組合せが1枚で矯正可能に~
https://www.atpress.ne.jp/news/35600

文/キネコ
さまざまな視力に適応!世界初『ピンホールコンタクトレンズ』が画期的
目ディア

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