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日本人は欧米人に比べて眼球が大きい!? サイズを知れば見えてくる、コンタクトによる健康被害

日本人は欧米人に比べて眼球が大きい!? サイズを知れば見えてくる、コンタクトによる健康被害

私たちが抱く欧米人のイメージは、顔が小さくて目がパッチリ。
となれば当然、眼球のサイズも日本人より大きいはず?

しかし眼科の先生によれば、欧米人もアジア人も眼球の大きさに大差はなく、むしろアジア人のほうが、やや大きめだそう。
目の大きさをコンプレックスとする日本人は少なくないだけに、なんだかうれしくなってしまう話題ですが、この大きさの違いによって生じるのが、コンタクトレンズのサイズ問題。

いったい何が問題なのか?
コンタクトによる健康被害に詳しい眼科医・岡野先生が、警笛を鳴らします!

目のサイズは顔のサイズに比例!?目そのものはアジア人のほうが大きい

欧米人のスタイルに憧れる方にとって、コンプレックスの最たる源かも知れませんが、私たちアジア人は、欧米人に比べて顔が大きいのです。

顔が大きいということは、顔の骨格が大きいということ。
眼球は、『眼窩(がんか)』と呼ばれる頭蓋骨のくぼみに収まっているものですから、顔の骨格が大きければ、自ずと、くぼみに収まる眼球のサイズもアップします。

そう、欧米人に比べて顔が大きいアジア人は、顔のサイズに比例して、眼球も大きい
欧米人の目が大きく見えるのは、まぶたの形状やホリの深さが強く影響しているのであって、目そのもの=眼球は、私たちアジア人のほうが大きい傾向にあるのです。

目が悪い人なら知っている!?眼球サイズは“あの機器”で測定できる

眼球の大きさは、そう簡単に測れるものではないので、ご自身のサイズを知らずとも当たり前。けれど大きさの目安となる値は、眼科に行けば、容易に知ることができます。

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出典:秒刊サンデー−『視力が良い人』には伝わらない不思議な画像がネットで話題に

メガネやコンタクトレンズをつくるために眼科を訪れたことのある人なら、のぞき込むと、青空に浮かぶ気球が見える機器をご存じでしょう。
『オートレフラクトメーター』という機器ですが、これによって近視や遠視、乱視の度数を始め、右目と左目の距離など、目にまつわるさまざまなことが測定できます。

この機器で測定できる項目のうち、眼球の大きさに関わるのが『角膜曲率半径』。ざっくり言ってしまえば、角膜(黒目)が、どれほどカーブしているかを示す値です。
球体はカーブの連続でできていますから、この値を知れば、大方の眼球サイズも見えてくるというワケです。

コンタクト使用者は要注目!サイズを知ったところでどうなるの?

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眼球サイズを知るヒントとなる角膜曲率半径は、コンタクトレンズを処方するのに欠かせません。
コンタクトレンズは、度の入ったやわらかなレンズを角膜にかぶせて使用するもの。
目により良くフィットさせるには、角膜のカーブとコンタクトのカーブが、極力、一致している必要があります。

使い捨てのコンタクトをお持ちの方は、パッケージを見てみてください。

「BC(ベースカーブ)」という値がコンタクトのカーブを示し、角膜そのもののカーブに+1mm前後が理想的な数値です。
しかし自身にフィットしたBCを知らずに適当に選ぶと、先に取り上げた「欧米人とアジア人の眼球サイズの違い」がアダとなります。

自身のサイズを知らずにコンタクトを個人輸入…その危険性に迫る!

どんな製品も、自国民に最もフィットするよう製造されるもの。
コンタクトレンズもご多分に漏れず、製造国が欧米であれば、欧米人のサイズに合わせたつくりとなっていて当然です。

比較的、眼球が大きなアジア人は、角膜のカーブが、欧米人に比べてゆるやか。
BCで示すと9.0~9.2mmという値が日本人には多々見られますが、そのサイズは欧米人となると珍しく、海外製のコンタクトレンズでは、製造すらされていないことがよくあります。

それなのに「安いから!」と、海外からコンタクトレンズを個人輸入。BCに目を向けず選んでは、いつもMサイズの服を着用している人が、窮屈な思いをしてSサイズを着ているのと同じです。

すると本来、コンタクトレンズと角膜の間にあるべき涙や空気が入り込む余裕がなくなり、ドライアイの原因になったり、コンタクトレンズとの隙間が真空状態となり、「なかなか外れない!」といった事態を招きます。

ひどいときには無理やりにコンタクトレンズを外した拍子に、角膜がベリッと剥がれて激痛!なんて事態もあり得るのです。

▼「ヤバイ!コンタクトが外れない!」そんな緊急事態にはこちら

また、角膜のカーブを示す値に対し、コンタクトレンズのBCは+1mm程度が理想的とお話ししましたが、これは角膜とレンズの間にあるべき、涙の量を計算してのこと。
ほどよい涙を含んで角膜の上でコンタクトレンズがきれいな形を作ることでその形自体がレンズ効果を持ちます。

視力に合った度数を選んでいても、眼球のカーブに合っていない、小さいサイズのコンタクトレンズを装用することで、レンズのカーブが引き伸ばされてしまうことも、「度数は合っているのによく見えない、ゆがんで見える」の原因となっている可能性があります。

これらを防ぎ、健康な目を維持するためには、言うまでもなく、眼科で処方されたコンタクトを使用することが第一。
「処方箋をもとに通販しているから」という方も、視力だけでなく、まれにBCが変化することもありますので、定期的な受診をおすすめします。

他にもあった!知らないと怖いコンタクトの間違った使い方

「サイズの合わないコンタクト使用」に心当たりがあった方。他にも間違った使い方をしているかも…。そのまま使っていると目の病気を引き起こすかもしれません。

ハードコンタクトを水洗いしている

ソフトは洗浄液を使うけど、ハードなら水でもOK!は大間違い。また、ハードを使い続けると『眼瞼下垂(がんけんかすい)』という症状の原因にもなります。
▼詳しくはこちら
ハードコンタクトレンズ使用者に警笛!人相にまで影響する『眼瞼下垂』って!?

洗浄はつけ置き洗いで済ませてしまっている

使い終わったコンタクトレンズには雑菌がいっぱい!つけ置き洗いだけだと不十分です。きちんと洗浄液でこすり洗いをしましょう。
▼詳しくはこちら
つけ置き洗浄のみはNG!! コンタクトレンズの正しいお手入れ法

長時間コンタクトをつけっぱなしにしている

疲れて帰ってきて、コンタクトをつけたまま寝てしまった…。なんてことありませんか?角膜が傷つき、感染症の原因にもなるので要注意です!
▼詳しくはこちら
コンタクトレンズでまさかの失明…!? 『アカントアメーバ』が怖すぎる!

間違ったコンタクトの使い方は目の病気を引き起こします。正しい知識と正しい使い方で安全なコンタクトライフを送りましょう。

▼みんなのコンタクト事情を知りたい!
大人女子たちのコンタクト事情(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
メニコン−コンタクトレンズ百科事典−コンタクトレンズ各部の名称と規格http://www.menicon.co.jp/whats/encyclo/lib_b/302.html

目のテストに挑戦!

下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

tetrachromacy2_02
答えはこちら!!

見えた色の数によってはもしかしたら、あなたは「4色型色覚者」かもしれません!

取材・文/大谷享子
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なぜ人は「視線」を感じるのか? 脳がおよぼす奇妙な錯覚

なぜ人は「視線」を感じるのか? 脳がおよぼす奇妙な錯覚

ふと誰かに見られている気がして、目を向けると実際に目が合ってしまった。そんな経験は誰しも持っているはず。でも人はどうして「視線」を感じてしまうのでしょう?

果たして、それにはどんな理由が?

実は、私たちが感じる視線には、脳がおよぼす「ある錯覚」が関係していたようなんです。

誰かに見られている「視線」、実はただの錯覚?

視線をより厳密に定義すれば、眼球にある水晶体と中心窩(ちゅうしんか)を結ぶ「視軸(しじく)」と対象を結ぶ線ということになります。

では私たちが視線を感じることは、この視軸の向けられた距離と方向を無意識に察知できる能力、ということなのでしょうか?

しかしごく単純に考えて、他者の視線が自分に向けられたことで物理的な変化が現れるわけではありません。熱心に見つめることを“熱視線”と呼ぶこともありますが、実際に目から熱が放射されているわけではありませんから、やはり霊的なものでもない限り、私たちに視線を感じる能力などないはずです。

視線を感じる理由_02

その一方で、「目は心の窓」という言葉があるように、私たちは人の目から多くの情報を得ています。心理学的にも視線は人の興味や感情に深く関わっているとされており、視線の動きからさまざまな感情を読み取ることができると考えられています。

しかしコミュニケーションとしての役割は別として、離れた距離にいる相手の視線を感じるには異なるシステムが働いているはずです。実は視線を感じるという現象は、脳がおよぼす錯覚にすぎないという研究結果が報告されているのです。

オーストラリアの大学研究が明かした「凝視認識」

シドニー大学の研究によると、人は実際に見られていなくても、脳が見られていると錯覚させることがあるそうです。こうした能力を「gaze perception(凝視認識)」と呼びますが、これを証明するために、シドニー大学の研究チームはある実験をおこないました。

実験では人の顔を表示したサンプル画像を用意し、その視線がどこを向いているかを被験者たちにたずねました。サンプル画像には、瞳が正面を向いた画像、微妙に視線を逸(そ)らせた画像など複数の偏差を示すものが用意されましたが、被験者の誰もが「自分を見つめている」と答えたそうです。

視線を感じる理由_03
Current Biology – Humans Have an Expectation That Gaze Is Directed Toward Them

こうした凝視認識の裏側では、どのような脳の処理がおこなわれているのでしょうか?シドニー大学のコリン・クリフォード心理学教授によると、脳はただ受動的に目から得た情報を受け取るだけではないのだそうです。

例えば私たちが視線の向きを知るためには、対象である人物の顔の向きと、視軸の向けられた方向、つまり“視覚的な合図”を脳の特定の領域が情報として処理する必要があります。

しかし相手がサングラスをかけていた時、あるいは暗がりで視線の向きが判別できない場合などでは、脳がその不明瞭な情報を、既知の情報に置き換えてしまうことがあるらしいのです。つまり視線の向きが不明瞭な場合には、脳が「見られている」感覚として勝手に処理することがあるのです。

人の脳がなぜこのようなバイアスを設けているのかについては、いくつかの可能性が考えられています。しかしその中でクリフォード教授が挙げるのが、危機回避のための機能です。

自然界で他者を凝視するという行為は、少なからず威嚇や攻撃、あるいは支配といった要素を示します。こうした状況におちいった時、脳がいち早く「見られている」という凝視認識をおこなうことは、少なくとも何も感じないよりは安全といえます。
そのため、脳は実際に見られているという仮定にもとづいて、ふとした違和感を“視線”として感じる処理をおこなうのです。

凝視認識という能力は、いわば誤作動であっても常に安全側に制御される機能、一種の「フェイルセーフ」として脳に備わっていると考えることができるのです。

視線は大切な社会習慣でもあります

しかし私たちは、視線を危機回避のために利用しているわけではありません。既述のように、視線は人とコミュニケーションをとるうえで極めて重要なツールでもあるのです。
ではこのように視線を求める傾向は、学習によって後天的に得られる能力なのでしょうか?

視線を感じる理由_04

実は注視の傾向が赤ちゃんにも見られることから、こうした能力が、ある程度は生得的なものであることがわかっています。しかし、脳の視線処理がどのようにして経験的につちかわれていくのかについては、より詳細な研究が必要だとクリフォード教授は語っています。

例えば自閉症スペクトラムの症状を持つ人の多くに、人と視線を合わせられない傾向があることがわかっています。またその反対に、視線恐怖症などの社会不安障害を持つ人にとっては、視線はより過敏に感じられ、恐怖の対象にさえなることがあります。

この研究がより進めば、社会性不安を抱える人たちにとっても、学習によって脳のフィードバックを得られる方法が見つかる可能性があるとのこと。私たちが普段なにげなく人に向ける視線が、時には恐怖を与える行動につながってしまうことは気に留めておきたいところです。

やはり、人には「優しい視線」を向けたいですよね。

▼視線がおよぼす視覚の不思議、この記事も読んでみて!
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正しいレンズケアのすすめ(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
The University of Sydney – Are people really staring at you?
http://sydney.edu.au/news/84.html?newscategoryid=2&newsstoryid=11335&utm_source=reddit&utm_medium=social
Current Biology – Humans Have an Expectation That Gaze Is Directed Toward Them
http://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(13)00332-1

文/キネコ

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