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海中で目を開けても痛くないのはナゼ!?
夏の瞳にまつわるトリビア&トラブル

海中で目を開けても痛くないのはナゼ!?<br />夏の瞳にまつわるトリビア&トラブル

梅雨明け宣言が列島を駆け巡り、いよいよ、夏も本番!家族旅行や週末のプールなど、レジャーが楽しい季節です。そこで今回は、夏の瞳にフォーカス。

夏にまつわる瞳のトリビアから、夏のレジャーで気を付けたい、目のトラブルや対処法まで、目のことなら何でもござれ、眼科医・岡野先生に教えていただきました!

涙の味を思えば納得!塩水の海中で目を開けていられるワケ

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「傷口に塩を塗る」という表現があります。ことわざとしてだけでなく、傷口に塩を塗ろうものなら、痛くて仕方ありません。
しかし、目は複雑で繊細な器官であることから、塩の刺激にも弱いように思えますが、塩水である海水のなかでは、取り立てて痛みを感じることなく、目を開けることができます。

なぜ、海水のなかで、目を開けていられるのか?
その理由は、涙の味を思えば納得できます。涙が口に入るとしょっぱいですよね?

そう、海水ほどの濃度ではないものの、目を覆っている涙にも塩分が含まれているため、塩水である海中でも、さしたる痛みを感じることなく、目を開けていられるのです。

こちらも答えは単純!バーベキューの煙が目にしみるのはナゼ?

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次にバーベキューや花火にまつわる、簡単な豆知識を一つ。
もくもくと立ち上がる煙が目に入ると「痛い!」。レジャーシーンで、お馴染みの一コマです。

海中で目が開けられるのと同様、煙が目にしみるワケも、とっても単純。
文字通り、つかみ所のない煙を見ると、つい、空気と同列に気体と考えてしまいがちですが、煙は、何らかの物体を燃やすことで発生するもの。バーベキューであれば炭だったり、花火であれば火薬の成分だったり、非常に微細ではあるものの、固形物が混じっています。
固形物を含んだ煙が目に入れば、それはもう、ゴミが目に入ったのと同然。しみる、痛いとなるのです。

ただし痛みは、一時的なもの。痛みと同時に分泌された涙が、ゴミを流してくれます。
花火の火花が目に入ったなんて事態でない限り、常識の範疇で、楽しんでいる以上、大事に至ることはないので、ご安心を。

海でもバーベキューでも!屋外なら、どこでも起こりうる『夏目』

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さて、ここまでちょっとした小ネタをお話ししましたが、大切なのはここから。
夏のレジャーで起こりやすい、目のトラブルについてお話しします。

まず、海でもプールでもバーベキューでも、あらゆるシーンで気を付けたいのが『夏目』。
『海目』や『山目』と呼ばれることもありますが、いずれのフレーズに聞き覚えがなくとも、『雪目』ならご存じの方も多いのではないでしょうか。
快晴のゲレンデで、白銀の雪に反射した日差しを目に受け、目が炎症を起こす疾患です。

『夏目』は、これのサマーバージョン。
ゲレンデでは反射によって、日差しを強く受けることになりますが、もともと日差しの強い夏においては、太陽の下に長時間いるだけで、目が日に焼けてしまい、炎症を起こす危険性が高いのです。

『夏目』になると目が真っ赤に充血。ときには「痛くて目が開けられない!」と、眼科を受診される方もいますが、症状を引き起こしているのは、日差しに含まれる紫外線。
紫外線にはエネルギーの強いA波と、そこまで強くないB波がありますが、炎症を引き起こすのはB波のほう。
エネルギーが弱いことから目の内部に潜入せず、表面に停滞するので、目の組織の中で最も外側にある「角膜」を傷つけるのです。

『夏目』を回避するには目に直接、紫外線を受けないよう、サングラスを装着すること。
UVカットが施されていなくても、レンズそのものが光を反射してくれるので、メガネを装着するだけでも、受けるエネルギーを軽減することができます。

日差しがないからって油断は禁物!夜のレジャーでも要注意

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出典:You Tube−NEW! – Flowtron Electronic Insect Killer Hands-On Test and Review

さらに意外な落とし穴となるのが、キャンプやナイタースポーツといった、夜のレジャー。
「日差しがないのになぜ?」と、不思議に思われるかも知れませんが、レジャー施設に設置された「殺虫灯」が、『夏目』に似た症状を引き起こします。

虫は、光に集まる習性を持っていますが、虫が感知しているのは紫外線。
そのため「殺虫灯」から発される光は紫外線を多く含んでおり、うっかり、光源の近くで長時間の作業をしてしまうと、目の健康が害されるというわけです。

目だけを防御してもダメ!夏の『結膜炎』は、手洗いうがいで防止

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もう一つ、夏に増える疾患が『結膜炎』です。
黒目の表面を覆っている粘膜、「結膜」が炎症を起こすことを指しますが、原因はアレルギーだったり、細菌だったり、ウイルスだったりとさまざま。
『結膜炎』にかかると目が充血したり、涙や目やにが増えたり、まぶたが腫れたり、さらに目だけの症状に止まらず、発熱することもあります。

とくに夏の多いのが『はやり目』と呼ばれる、『ウイルス性結膜炎』。
ウイルスは生物へ生物へと宿主を探して感染していきますが、プールや温泉といったレジャーの定番は、格好の伝染場所です。
空気中に浮遊しているウイルスなら、乾燥によって60時間程度で死滅するものの、乾燥とは無縁の水中ではウイルスが死なず、浮遊し続けているからです。

『ウイルス性結膜炎』は、口から感染したり、ちょっとした傷から感染したりと、目だけを防御しても防げないのが厄介ですが、それでも水中メガネやゴーグルは、装着するに越したことはありません。
また手洗いうがいはしっかりと、夏バテに負けず、しっかり体力を維持することも大切です。

目のテストに挑戦!

下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

tetrachromacy2_02
答えはこちら!!

見えた色の数によってはもしかしたら、あなたは「4色型色覚者」かもしれません!

取材・文/大谷享子
目ディア

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あなたの“利き目”は右?左?利き目を使うメリット・デメリットについて

あなたの“利き目”は右?左?利き目を使うメリット・デメリットについて

利き手や利き足のように、“利き目”があることをご存知ですか?手や足と同じく、目にも見るときによく使うほうの目があります。そこで今回は、利き目に関するいろいろな情報をまとめてみました!

利き目ってなに?

利き目は、専門的には『優位眼』といい、利き目でないほうの目は『非優位眼』といいます。私たちは普段、左右どちらの目も同じように使って見ている気がしますが、実は、利き目のほうでしっかりものを見ていて、もう片方の目は立体像を作るために補助的な役割をしているにすぎないのです。

なぜ利き目があるの?

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なぜ利き目が存在し、左右の目で見え方に差が生まれるのでしょうか?これに関しては、人類の進化が関係しているという説があります。

利き手でいえば、現在、人類の9割以上は右利きであるといわれています。約5,000年前の人類もおよそ9割は右利きでしたが、200~250万年前までさかのぼると、右利きの割合は6割程度にしかすぎないそう。

さらに、人の進化の過程をたどっていくためサルやチンパンジーを調べてみると、右利きの割合は全体の約5割、つまり、右利きと左利きの割合は1:1になるのです。

このように見てみると、「人類の進化とともに右利きに偏ってきている」ともいえそうです。その背景には、言語と道具の発達があるのではないかと考えられています。

複雑な道具を利用してピラミッドや城などの大きな建物を作るためには、たくさんの言葉を使って周りの人とコミュニケーションし、考える必要があります。そのため、言語や思考を司る「左脳」が発達し、左脳が支配する右側の体の機能が向上していったのでしょう。

これはもちろんあくまでも1つの仮説にすぎませんが、右側が利き目である人の割合が多いのも、同様の理由からだといえるかもしれません。

利き目の調べ方は?

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利き目は、自分の指と、少し遠くにあるものを使って簡単に調べることができます。いろいろな方法がありますが、ここではそのうちの1つをご紹介します。

1.片手の指を1本立てる
2.指と重なるように遠くの目標物(数メートル先の壁の時計など)に焦点を合わせる
3.そのままの状態で片目ずつつぶる
4.指と目標物が重なったままずれないほうが利き目

利き目ではないほうの目で見ると、両目では指と重なって見える目標物が指から離れてしまうので、利き目との見え方の差に驚くかもしれません。ちなみに、顕微鏡を覗くときに使おうとする目も利き目なので、これで判断することもできます。

利き目を使うメリットって?

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利き目を日常生活で意識する場面はあまりありませんが、スポーツでは利き目を活かすことで有利になる場面があります。

たとえば野球では、右打者は左のバッターボックスに入るので、利き目が左であると、しっかりと体の近くまでボールを追うことができます。一方、右打者なのに利き目が右の場合は、ボールから目が離れてしまいやすくなります。

また、フィギュアスケートやバレエ、砲丸投げや円盤投げなど体の回転が必要な競技では、いち早く視認できるように利き目側へ回転したほうが有利だといわれています。

利き目に頼りすぎるとデメリットも

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一方で、利き目ばかりを使っていると、体に歪みが出てくるともいわれています。どちらかの目に偏ってものを見続けていると、脳の中で重ね合わせる認識の中心軸がずれるため、体が動作する軸もずれます。これが、姿勢が崩れて顔や体が歪んでしまう原因にもなるのだとか。

スマホを持つときやパソコンを見るとき、画面の位置が利き目寄りになっている人は要注意。なるべく中央に置いて見るようにしましょう。また、テレビなどを見るときも、まっすぐに画面が見える位置に座るよう意識してみてください。

視力によって利き目が変わる?

ここまで“利き目”についていろいろとご紹介してきましたが、実は、ものを見る距離によって利き目が変わることもあります。左右の目の視力に差がある場合、たとえば、左が近視、右が正常視力では、近くを見るときは左が利き目になり、遠くを見るときは右が利き目になります。

人によっては、どちらが利き目でどちらがそうでないか、明確に分かれていない場合もあるようです。

いかがでしたか?スポーツや日常生活の中で“利き目”を意識しながら生活してみると、また新たな発見があるかもしれませんね。

▼“利き目”に関してもっと詳しく知りたい方はこちらもチェック!
頼りすぎには要注意!! 知っていますか?あなたの“利き目”

▼自分や子どもの視力の左右差、斜視が気になる方にはこちら
子ども達の視力低下が増えています!(ロート製薬 商品情報サイト)
近年、子どもたちにも急増中!? 左右に視力差がある『不同視』とは?
子どもが『不同視』と診断されたら?進行抑制のための基礎知識
VRは子どもの目には危険?!斜視になるリスクとは?

〈参考〉
Vol.8 利き目はどちら? | 目のおはなし | 株式会社ニデック
http://www.nidek.co.jp/eyestory/eye_8.html
愛媛県総合科学博物館 | 学芸員のおもしろ実験&研究
http://www.i-kahaku.jp/good_story/home/04_12/index.html
利き目はどっち? | 川本眼科(名古屋市南区)
http://www.kawamotoganka.com/tayori/2557/
「利き目」Check!~顔の歪みの原因かも:日経ウーマンオンライン【肌トレ塾】
http://wol.nikkeibp.co.jp/article/column/20120113/116964/

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