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《医師監修》欧米では失明原因の第1位!日本人にも
増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!?

《医師監修》欧米では失明原因の第1位!日本人にも<br />増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!?

緑内障や白内障なら聞いたことがあるけれど、『加齢黄斑変性』って!?
あまり馴染みのない病気ですが、欧米ではなんと、失明原因の第1位。
しかし日本人にも発症者が増えており、現在では失明原因の第4位なのだとか…。

加齢とともに誰でもかかる可能性があるという、この病気。
いったいどんな病気なのか、なぜ発症するのか?
すぐに実践できる予防方法まで、眼科医・梶田先生に聞いてきました!

失明を引き起こす『加齢黄斑変性』、その原因は“目のやけど”だった!?

『加齢黄斑変性』とは、読んで字のごとく「黄斑」の変性によって引き起こされる病。
「黄斑」とは、カメラで言えばフイルムの役目を果たす、「網膜」の中心部にあります。
網膜は外界から取り入れた光を電気信号に変え、脳に伝達する働きをしますから、この中心にある「黄斑」が機能しなくなれば、最悪、失明の可能性すらあるのです。

では、「黄斑」が変性を起こす原因は何なのか?
最近、明らかになってきたのが、外界から取り入れられた光による熱障害。分かりやすく表現すれば、やけどの症状です。

光とレンズのタッグで発熱、発火!虫メガネを例に病気の原因を探る

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出典:Oider to.−どのように虫眼鏡で火を作成する

虫メガネに太陽の光を当て、発火させる実験をしたことがありませんか?
目も虫メガネ同様、レンズの仕組みを持っており、目で見た情報は光として取り入れられることから、発火までいかずとも、非常に大きな熱が発生します。
その熱から目を守っているのが、網膜のうしろにある「脈絡膜」という細胞。
「脈絡膜」の働きにより、光から生じる熱を冷却してくれているのです。

「脈絡膜」には、非常に多くの血管が走っています。
しかし加齢によって徐々に血流が悪くなると、冷却機能がうまく働くなくなる。
すると脈絡膜に守られていた網膜が、やけどに似た症状を起こします。
やけどをすると、水ぶくれになるでしょう?
水ぶくれのように、網膜の一部がぷくっと膨れ上がると見え方にゆがみが生じ、さらにひどいやけどとなれば、細胞が死んでしまう。すると失明、つまり「見えない!」となってしまうのです。

日差しの強さ・喫煙率・遠視の多さ。欧米に発症者が多いのも納得!

『加齢黄斑変性』ですが、欧米人に発症者が多く、失明原因の第1位と言われています。
しかし虫メガネを例にすれば、納得がいくでしょう。
日本に比べ、欧米には日差しの強い国が多い。
となれば、より強い光を目に取り込むこととなり、網膜へのダメージも大きくなります。

合わせて注目したいのが、喫煙率。
日本も喫煙者の多い国として挙げられますが、欧米も負けてはいません。
喫煙は血管を収縮させ、血流の流れを悪くします。
すると先にお話しした「脈絡膜」の働きも低下し、冷却機能がスムーズに働きません。

もうひとつ、『加齢黄斑変性』の多い国に挙げられるのが、遠視の人の多さです。
外界から光を取り入れ、ピントを調節して像として結ぶ。
見るという行為をざっくり説明すると、このようになりますが、俗に「目が悪い」と言われる近視の人は、メガネやコンタクトレンズを使い、光を拡散させて網膜まで届けます。
しかし俗に「目がいい」と言われる遠視の人は、自らの力で光を像として結ぶため、網膜に届く光の量が多くなるのです。

日本人にも増殖中!食生活の変化で“網膜の守り役”が減っている!?

日本では、あまり馴染みのない病気でしたが、現在では失明原因の第4位となっています。
その大きな原因は、食生活の変化です。

ARMD_03
出典:ROHTO−目のアンチエイジング読本−加齢黄斑変性とは?

見るごとに光を受ける網膜ですが、何も無防備というワケではありません。
「ルテイン」「ゼアキサンチン」という黄色い色素成分が網膜の表面に膜をつくり、光から受けるダメージを軽減してくれているのです。
この成分は、人間の体にもともと備わっているものの、加齢とともに減少していき、自ら生成することができません。
となれば、外から取り入れる必要があります。

「ルテイン」「ゼアキサンチン」は、緑黄野菜に含有されていますが、日本でも、欧米の食文化が一般化。野菜の摂取量が減っているというのは、よく語られることです。

またパソコンの普及も、発症者が増えている原因のひとつでしょう。
ディスプレイから発される「ブルーライト」という光ですが、紫外線に次いで強いエネルギーを持ちます。
日常、日光から受けるダメージに加え、ブルーライトによるダメージも受けるのですから、網膜が疲弊して当然です。

食生活の改善や禁煙…!複合的な対策で『加齢黄斑変性』を予防する

どちらかが見えづらければ、片方の目が補うというように、私たちは左右2つの目で見ています。
そのため、どちらか片方が『加齢黄斑変性』の症状を来たし、見え方にゆがみが生じたり、見えない箇所が生じても、なかなか気づくことができません。
ですから病気にならないよう、常日頃の予防が大切です。

ARMD_04

“網膜の守り役”である「ルテイン」や「ゼアキサンチン」を取り入れるには、含有量の多い、ほうれん草やブロッコリーを意識的に食べること。
毎日、食べるのが難しければ、サプリメントで摂取するのも手です。

また、喫煙は「脈絡膜」の機能を低下させますから、タバコは控えるようにし、必要以上に光を取り込まないよう、屋外では、サングラスを着用するようにするといいでしょう。

▼『加齢黄斑変性』かどうかセルフチェックしてみましょう!
中高年になると増える目の病気『加齢黄班変性症』セルフチェック

▼目の老化が気になる方はコチラもチェック!
目の老化について(ロート製薬 商品情報サイト)

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目のテストに挑戦!

下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

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答えはこちら!!

見えた色の数によってはもしかしたら、あなたは「4色型色覚者」かもしれません!

取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

見る力は年齢とともに衰えていくことをご存知ですか?

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Q2 / 5

見る力の衰えから来る一つの病気として、加齢性黄斑変性という病名をご存知ですか?

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Q3 / 5

加齢性黄斑変性の予防として、ルテイン、ゼアキサンチンも有効であることをご存知ですか? ※ルテイン、ゼアキサンチンは、網膜に内側から働きかけ、見る力をサポートすると言われています。

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Q4 / 5

ルテイン、ゼアキサンチンをサプリメントとして補える商品として、「ロートV5粒」があることをご存じでしたか?

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Q5 / 5

以下、「ロートV5粒」を購入いただいた方から送られてきたメッセージです。「ロートV5粒」について魅力的に感じたものを教えてください。(複数回答可)

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結果
Q1

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  • はい
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  • いいえ
    6%
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Q2

見る力の衰えから来る一つの病気として、加齢性黄斑変性という病名をご存知ですか?

  • はい
    45%
  • いいえ
    55%
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Q3

加齢性黄斑変性の予防として、ルテイン、ゼアキサンチンも有効であることをご存知ですか? ※ルテイン、ゼアキサンチンは、網膜に内側から働きかけ、見る力をサポートすると言われています。

  • はい
    29%
  • いいえ
    71%
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Q4

ルテイン、ゼアキサンチンをサプリメントとして補える商品として、「ロートV5粒」があることをご存じでしたか?

  • はい
    12%
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    88%
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以下、「ロートV5粒」を購入いただいた方から送られてきたメッセージです。「ロートV5粒」について魅力的に感じたものを教えてください。(複数回答可)

  • ロートV5粒を飲み始めて、視界がくっきりと感じて、たとえば新聞を読む時にあまり苦労なく読めた気がしました。また、スマートフォンの画面がくっきり見やすかったです(60代男性)
    50%
  • ロートV5粒を飲んでいると、見る力の衰えを感じることが少なかったです。気持ちが軽くなりました。小さなカプセルで喉にひっかかることもなく、飲むタイミングも自由なので気軽に続けてみたいと思います。(50代女性)
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    41%
  • ロートV5粒を飲み始めて視界がくっきりして見えました。見る力の低下を感じなかった気がしました。(50代男性)
    26%
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    27%
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《医師監修》小学生なのに老眼になっちゃう!?デジタル機器がもたらす現代病「スマホ老眼」とは

《医師監修》小学生なのに老眼になっちゃう!?デジタル機器がもたらす現代病「スマホ老眼」とは

10代や20代の若い方たちのほとんどは、「老眼なんて自分には関係ない」と思っていることでしょう。確かに老眼と聞くと、中高年の方が悩まされるイメージがありますよね。

しかし、デジタル機器の普及や生活習慣の変化によって、若い方にも老眼のような症状が起こるようになっています。これが、巷では「スマホ老眼」と呼ばれる目のトラブルです。

今回は、そんなスマホ老眼の原因予防・治療法について、眼科医の岡野先生に教えていただきました。

小学生なのに老眼!?子どもの目をも蝕むスマホ老眼

スマホ老眼_02

「いわゆるスマホ老眼の症状に悩んで来院する方は多いですよ。現場の感覚としても、増えているなと感じますね。20代はもちろん、10代の学生さん、中には小学生のお子さんまで。どんどん目の負担が大きくなっていると思います」。

岡野先生は、このように教えてくれました。スマホ老眼に悩む若年層は、確実に増えているとのこと。その原因は、名前のとおりスマホの使いすぎなのでしょうか?

「スマホ老眼といっても、原因はスマホだけに限りません。パソコンやゲームも、同じように目の負担になります。そして、暗いところで背中を丸めて、小さな画面を見ているのが特によくないんですよ。寝る前のスマホいじりが習慣になっていたり、お子さんの場合、ゲームに熱中して部屋が暗くなっていることに気がつかなかったり。デジタル機器が私たちの生活に欠かせないものになってきたこと、そしてそれを正しい環境で使いこなせていないことが、スマホ老眼の原因といえるでしょう」。

また、岡野先生はこのように続けます。

「症状が軽いからといって、今の生活でOKというわけではありません。若いうちから目に負担をかけ続けていると、将来的に老眼の症状が強くなったり、発症が早まったりしますから。当院にも、そういう患者さんが多くいらっしゃいます」。

スマホ老眼はどうやって治療・予防する?

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スマホ老眼の症状が強く出ている場合、目のピント調節機能を担う毛様体筋の緊張を和らげる目薬を使って治療します。スマホやパソコンをはじめ、近くのものを見続けていると、毛様体筋が凝り固まって、うまく機能しなくなってしまうのです。

しかし、目薬による治療は根本的な問題解決にはなりません。やはり何より大切になるのは、生活習慣の改善です。

デジタル機器を使用するときは、明るい部屋で、目から一定の距離(スマートフォンの場合は40cm以上が目安)を空けること。長時間の連続使用は避け、成人であれば90分ごとに10~15分、15才以下であれば1時間ごとに10分程度の休憩をとること。なるべく大きい画面の機器を選ぶこと……そうした視環境への意識改善が、スマホ老眼の治療・予防には欠かせないのです。

「現代では、スマホやパソコンを使わない生活を送るのは現実的ではありません。だからこそ、それを使う環境にはこれまで以上に気を遣う必要があります」。

空前の健康ブームなのに目だけが置き去りに……

スマホ老眼_04

「ダイエットやアンチエイジングという言葉が広く使われ、食事に気を遣う方、ジムなどで積極的に運動する方が増えていますよね。まさに、空前の健康ブームといえます。しかし、なぜか目だけはその流れに逆行しているんです」。

岡野先生は、このように警鐘を鳴らします。確かに、自身の健康に敏感な方が増えている中、目を取り巻く環境は厳しさを増していますよね。

「どうか、もう少し目に対して意識的になってあげてください。視環境の改善に努め、年に一度は眼科で検診を受ける。これくらいは、すべての方に徹底していただきたいものです。情報の8割を取り入れる部位といわれている大切な目、ご自身でしっかりと守ってあげてくださいね」。

目を取り巻く環境が変化し、老眼が中高年だけのものではなくなってきている昨今。特にデジタル機器に触れる機会が多い方は、この機会にぜひ、自分の目について振り返ってみてください。目が悲鳴を上げる前に、早めに手を差し伸べてあげましょう!

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文/中島香菜
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