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欧米では失明原因の第1位!日本人にも
増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!?

欧米では失明原因の第1位!日本人にも<br />増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!?

緑内障や白内障なら聞いたことがあるけれど、『加齢黄斑変性』って!?
あまり馴染みのない病気ですが、欧米ではなんと、失明原因の第1位。
しかし日本人にも発症者が増えており、現在では失明原因の第4位なのだとか…。

加齢とともに誰でもかかる可能性があるという、この病気。
いったいどんな病気なのか、なぜ発症するのか?
すぐに実践できる予防方法まで、眼科医・梶田先生に聞いてきました!

失明を引き起こす『加齢黄斑変性』、その原因は“目のやけど”だった!?

『加齢黄斑変性』とは、読んで字のごとく「黄斑」の変性によって引き起こされる病。
「黄斑」とは、カメラで言えばフイルムの役目を果たす、「網膜」の中心部にあります。
網膜は外界から取り入れた光を電気信号に変え、脳に伝達する働きをしますから、この中心にある「黄斑」が機能しなくなれば、最悪、失明の可能性すらあるのです。

では、「黄斑」が変性を起こす原因は何なのか?
最近、明らかになってきたのが、外界から取り入れられた光による熱障害。分かりやすく表現すれば、やけどの症状です。

光とレンズのタッグで発熱、発火!虫メガネを例に病気の原因を探る

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出典:Oider to.−どのように虫眼鏡で火を作成する

虫メガネに太陽の光を当て、発火させる実験をしたことがありませんか?
目も虫メガネ同様、レンズの仕組みを持っており、目で見た情報は光として取り入れられることから、発火までいかずとも、非常に大きな熱が発生します。
その熱から目を守っているのが、網膜のうしろにある「脈絡膜」という細胞。
「脈絡膜」の働きにより、光から生じる熱を冷却してくれているのです。

「脈絡膜」には、非常に多くの血管が走っています。
しかし加齢によって徐々に血流が悪くなると、冷却機能がうまく働くなくなる。
すると脈絡膜に守られていた網膜が、やけどに似た症状を起こします。
やけどをすると、水ぶくれになるでしょう?
水ぶくれのように、網膜の一部がぷくっと膨れ上がると見え方にゆがみが生じ、さらにひどいやけどとなれば、細胞が死んでしまう。すると失明、つまり「見えない!」となってしまうのです。

日差しの強さ・喫煙率・遠視の多さ。欧米に発症者が多いのも納得!

『加齢黄斑変性』ですが、欧米人に発症者が多く、失明原因の第1位と言われています。
しかし虫メガネを例にすれば、納得がいくでしょう。
日本に比べ、欧米には日差しの強い国が多い。
となれば、より強い光を目に取り込むこととなり、網膜へのダメージも大きくなります。

合わせて注目したいのが、喫煙率。
日本も喫煙者の多い国として挙げられますが、欧米も負けてはいません。
喫煙は血管を収縮させ、血流の流れを悪くします。
すると先にお話しした「脈絡膜」の働きも低下し、冷却機能がスムーズに働きません。

もうひとつ、『加齢黄斑変性』の多い国に挙げられるのが、遠視の人の多さです。
外界から光を取り入れ、ピントを調節して像として結ぶ。
見るという行為をざっくり説明すると、このようになりますが、俗に「目が悪い」と言われる近視の人は、メガネやコンタクトレンズを使い、光を拡散させて網膜まで届けます。
しかし俗に「目がいい」と言われる遠視の人は、自らの力で光を像として結ぶため、網膜に届く光の量が多くなるのです。

日本人にも増殖中!食生活の変化で“網膜の守り役”が減っている!?

日本では、あまり馴染みのない病気でしたが、現在では失明原因の第4位となっています。
その大きな原因は、食生活の変化です。

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出典:ROHTO−目のアンチエイジング読本−加齢黄斑変性とは?

見るごとに光を受ける網膜ですが、何も無防備というワケではありません。
「ルテイン」「ゼアキサンチン」という黄色い色素成分が網膜の表面に膜をつくり、光から受けるダメージを軽減してくれているのです。
この成分は、人間の体にもともと備わっているものの、加齢とともに減少していき、自ら生成することができません。
となれば、外から取り入れる必要があります。

「ルテイン」「ゼアキサンチン」は、緑黄野菜に含有されていますが、日本でも、欧米の食文化が一般化。野菜の摂取量が減っているというのは、よく語られることです。

またパソコンの普及も、発症者が増えている原因のひとつでしょう。
ディスプレイから発される「ブルーライト」という光ですが、紫外線に次いで強いエネルギーを持ちます。
日常、日光から受けるダメージに加え、ブルーライトによるダメージも受けるのですから、網膜が疲弊して当然です。

食生活の改善や禁煙…!複合的な対策で『加齢黄斑変性』を予防する

どちらかが見えづらければ、片方の目が補うというように、私たちは左右2つの目で見ています。
そのため、どちらか片方が『加齢黄斑変性』の症状を来たし、見え方にゆがみが生じたり、見えない箇所が生じても、なかなか気づくことができません。
ですから病気にならないよう、常日頃の予防が大切です。

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“網膜の守り役”である「ルテイン」や「ゼアキサンチン」を取り入れるには、含有量の多い、ほうれん草やブロッコリーを意識的に食べること。
毎日、食べるのが難しければ、サプリメントで摂取するのも手です。

また、喫煙は「脈絡膜」の機能を低下させますから、タバコは控えるようにし、必要以上に光を取り込まないよう、屋外では、サングラスを着用するようにするといいでしょう。

▼『加齢黄斑変性』かどうかセルフチェックしてみましょう!
中高年になると増える目の病気『加齢黄班変性症』セルフチェック

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目の老化について(ロート製薬 商品情報サイト)

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目のテストに挑戦!

下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

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取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

見る力は年齢とともに衰えていくことをご存知ですか?

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Q2 / 5

見る力の衰えから来る一つの病気として、加齢性黄斑変性という病名をご存知ですか?

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Q3 / 5

加齢性黄斑変性の予防として、ルテイン、ゼアキサンチンも有効であることをご存知ですか? ※ルテイン、ゼアキサンチンは、網膜に内側から働きかけ、見る力をサポートすると言われています。

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Q4 / 5

ルテイン、ゼアキサンチンをサプリメントとして補える商品として、「ロートV5粒」があることをご存じでしたか?

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Q5 / 5

以下、「ロートV5粒」を購入いただいた方から送られてきたメッセージです。「ロートV5粒」について魅力的に感じたものを教えてください。(複数回答可)

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結果
Q1

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  • はい
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  • いいえ
    7%
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Q2

見る力の衰えから来る一つの病気として、加齢性黄斑変性という病名をご存知ですか?

  • はい
    46%
  • いいえ
    54%
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Q3

加齢性黄斑変性の予防として、ルテイン、ゼアキサンチンも有効であることをご存知ですか? ※ルテイン、ゼアキサンチンは、網膜に内側から働きかけ、見る力をサポートすると言われています。

  • はい
    31%
  • いいえ
    69%
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Q4

ルテイン、ゼアキサンチンをサプリメントとして補える商品として、「ロートV5粒」があることをご存じでしたか?

  • はい
    15%
  • いいえ
    85%
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老眼

噂の真偽はいかに!目がいい人ほど早く老眼になりやすいって本当?

噂の真偽はいかに!目がいい人ほど早く老眼になりやすいって本当?

「目がいい人ほど老眼になりやすい」とはよくいわれることですが、本当にそうなのでしょうか?

老眼とはどのような状態をいい、どのようにしてはじまるのか。老眼の症状ウワサの真偽について確認してみましょう!

老眼は加齢とともにピントが合わせづらくなることが原因

老眼とは、『老視』を俗に呼んだものです。加齢とともに目のピント調節機能(水晶体の周辺にある筋肉などのはたらき)が衰えた結果、近くが見えにくくなることを老視といいます。

機能が衰える早さには個人差もありますが、40代半ば頃から、近くを見るときに目が疲れるなどの不快な症状を自覚しはじめます。そして、60歳前後に視力が安定するようになります。

目のピント調節機能が維持できなくなるのは加齢によるものですから、視力のいい人も悪い人も、等しく老眼は進行していきます。つまり、「視力が悪い人、近視の人は老眼にならない」というのは誤りなのです。では、「目がいい人ほど早く老眼になる」といわれることが多いのはなぜでしょうか?

視力が悪い人、近視の人は老眼の進行に気がつきにくい

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視力の悪い人は近視ぎみであり、もともと近くにはピントが合いやすい状態です。そのため、通常より老眼に気がつきにくいといえます。

一方、視力1.5をずっと保ってきたような「目がいい」といわれる人は、もともと遠視ぎみ。視力の悪い人と比べ、近くのものを見るときにより目のピント調節機能を酷使します。そのため、近くを見るときに目が疲れやすく、視力の悪い人(近視の人)が自覚しない程度でも、目のピント調節機能の変化に気がつきやすいのです。

このように、「自覚する」ということについていえば、「視力がいい人(遠視ぎみの人)ほど早く」、「視力が悪い人(近視ぎみの人)ほど遅く」老眼を意識しやすいといえます。そのため、相対的な感覚から「目がいい人ほど早く老眼になる」といわれるようになったのでしょう。

いかがでしたか?老眼は、遅かれ早かれ誰もがなってしまうもの。老眼についての正しい知識を持って、上手に付き合っていきたいですね。

▼『老眼』が気になるあなたにオススメの記事はこちら!
目の老化について(ロート製薬 商品情報サイト)
これって老眼のサイン? 自分でできる老眼チェック法
老眼鏡をかける前にお試しあれ!老眼改善トレーニング3選
今日の献立はコレで決まり! 老眼予防・ケアができる理想のレシピ
本当のところどうなの!? 眼科医がおしえる正しい老眼との付き合い方

〈参考〉
日本眼科学会:目の病気 老視
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/hoka_roshi.jsp
視力が良い人ほど老眼になるのが早いと聞きますが、本当ですか? | 【公式】神戸神奈川アイクリニック
http://www.kobe-kanagawa.jp/faq/rogan/003640/
沖中眼科 | 遠視と老眼
http://www.okinaka-eye.com/column/enshi.html
その症状、老眼かも 早めの対策で快適に|ヘルスUP|NIKKEI
https://style.nikkei.com/article/DGXNASFK2400C_U3A420C1000000?channel=DF140920160920&style=1

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