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欧米では失明原因の第1位!日本人にも
増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!?

欧米では失明原因の第1位!日本人にも<br />増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!?

緑内障や白内障なら聞いたことがあるけれど、『加齢黄斑変性』って!?
あまり馴染みのない病気ですが、欧米ではなんと、失明原因の第1位。
しかし日本人にも発症者が増えており、現在では失明原因の第4位なのだとか…。

加齢とともに誰でもかかる可能性があるという、この病気。
いったいどんな病気なのか、なぜ発症するのか?
すぐに実践できる予防方法まで、眼科医・梶田先生に聞いてきました!

失明を引き起こす『加齢黄斑変性』、その原因は“目のやけど”だった!?

『加齢黄斑変性』とは、読んで字のごとく「黄斑」の変性によって引き起こされる病。
「黄斑」とは、カメラで言えばフイルムの役目を果たす、「網膜」の中心部にあります。
網膜は外界から取り入れた光を電気信号に変え、脳に伝達する働きをしますから、この中心にある「黄斑」が機能しなくなれば、最悪、失明の可能性すらあるのです。

では、「黄斑」が変性を起こす原因は何なのか?
最近、明らかになってきたのが、外界から取り入れられた光による熱障害。分かりやすく表現すれば、やけどの症状です。

光とレンズのタッグで発熱、発火!虫メガネを例に病気の原因を探る

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出典:Oider to.−どのように虫眼鏡で火を作成する

虫メガネに太陽の光を当て、発火させる実験をしたことがありませんか?
目も虫メガネ同様、レンズの仕組みを持っており、目で見た情報は光として取り入れられることから、発火までいかずとも、非常に大きな熱が発生します。
その熱から目を守っているのが、網膜のうしろにある「脈絡膜」という細胞。
「脈絡膜」の働きにより、光から生じる熱を冷却してくれているのです。

「脈絡膜」には、非常に多くの血管が走っています。
しかし加齢によって徐々に血流が悪くなると、冷却機能がうまく働くなくなる。
すると脈絡膜に守られていた網膜が、やけどに似た症状を起こします。
やけどをすると、水ぶくれになるでしょう?
水ぶくれのように、網膜の一部がぷくっと膨れ上がると見え方にゆがみが生じ、さらにひどいやけどとなれば、細胞が死んでしまう。すると失明、つまり「見えない!」となってしまうのです。

日差しの強さ・喫煙率・遠視の多さ。欧米に発症者が多いのも納得!

『加齢黄斑変性』ですが、欧米人に発症者が多く、失明原因の第1位と言われています。
しかし虫メガネを例にすれば、納得がいくでしょう。
日本に比べ、欧米には日差しの強い国が多い。
となれば、より強い光を目に取り込むこととなり、網膜へのダメージも大きくなります。

合わせて注目したいのが、喫煙率。
日本も喫煙者の多い国として挙げられますが、欧米も負けてはいません。
喫煙は血管を収縮させ、血流の流れを悪くします。
すると先にお話しした「脈絡膜」の働きも低下し、冷却機能がスムーズに働きません。

もうひとつ、『加齢黄斑変性』の多い国に挙げられるのが、遠視の人の多さです。
外界から光を取り入れ、ピントを調節して像として結ぶ。
見るという行為をざっくり説明すると、このようになりますが、俗に「目が悪い」と言われる近視の人は、メガネやコンタクトレンズを使い、光を拡散させて網膜まで届けます。
しかし俗に「目がいい」と言われる遠視の人は、自らの力で光を像として結ぶため、網膜に届く光の量が多くなるのです。

日本人にも増殖中!食生活の変化で“網膜の守り役”が減っている!?

日本では、あまり馴染みのない病気でしたが、現在では失明原因の第4位となっています。
その大きな原因は、食生活の変化です。

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出典:ROHTO−目のアンチエイジング読本−加齢黄斑変性とは?

見るごとに光を受ける網膜ですが、何も無防備というワケではありません。
「ルテイン」「ゼアキサンチン」という黄色い色素成分が網膜の表面に膜をつくり、光から受けるダメージを軽減してくれているのです。
この成分は、人間の体にもともと備わっているものの、加齢とともに減少していき、自ら生成することができません。
となれば、外から取り入れる必要があります。

「ルテイン」「ゼアキサンチン」は、緑黄野菜に含有されていますが、日本でも、欧米の食文化が一般化。野菜の摂取量が減っているというのは、よく語られることです。

またパソコンの普及も、発症者が増えている原因のひとつでしょう。
ディスプレイから発される「ブルーライト」という光ですが、紫外線に次いで強いエネルギーを持ちます。
日常、日光から受けるダメージに加え、ブルーライトによるダメージも受けるのですから、網膜が疲弊して当然です。

食生活の改善や禁煙…!複合的な対策で『加齢黄斑変性』を予防する

どちらかが見えづらければ、片方の目が補うというように、私たちは左右2つの目で見ています。
そのため、どちらか片方が『加齢黄斑変性』の症状を来たし、見え方にゆがみが生じたり、見えない箇所が生じても、なかなか気づくことができません。
ですから病気にならないよう、常日頃の予防が大切です。

ARMD_04

“網膜の守り役”である「ルテイン」や「ゼアキサンチン」を取り入れるには、含有量の多い、ほうれん草やブロッコリーを意識的に食べること。
毎日、食べるのが難しければ、サプリメントで摂取するのも手です。

また、喫煙は「脈絡膜」の機能を低下させますから、タバコは控えるようにし、必要以上に光を取り込まないよう、屋外では、サングラスを着用するようにするといいでしょう。

▼『加齢黄斑変性』かどうかセルフチェックしてみましょう!
中高年になると増える目の病気『加齢黄班変性症』セルフチェック

▼目の老化が気になる方はコチラもチェック!
目の老化について(ロート製薬 商品情報サイト)

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目のテストに挑戦!

下記のカラーチャートに何種類の色が使われているか、あなたは見分けることができますか?

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答えはこちら!!

見えた色の数によってはもしかしたら、あなたは「4色型色覚者」かもしれません!

取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

見る力は年齢とともに衰えていくことをご存知ですか?

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見る力の衰えから来る一つの病気として、加齢性黄斑変性という病名をご存知ですか?

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Q3 / 5

加齢性黄斑変性の予防として、ルテイン、ゼアキサンチンも有効であることをご存知ですか? ※ルテイン、ゼアキサンチンは、網膜に内側から働きかけ、見る力をサポートすると言われています。

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Q4 / 5

ルテイン、ゼアキサンチンをサプリメントとして補える商品として、「ロートV5粒」があることをご存じでしたか?

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Q5 / 5

以下、「ロートV5粒」を購入いただいた方から送られてきたメッセージです。「ロートV5粒」について魅力的に感じたものを教えてください。(複数回答可)

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Q1

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  • はい
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  • いいえ
    6%
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Q2

見る力の衰えから来る一つの病気として、加齢性黄斑変性という病名をご存知ですか?

  • はい
    49%
  • いいえ
    51%
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Q3

加齢性黄斑変性の予防として、ルテイン、ゼアキサンチンも有効であることをご存知ですか? ※ルテイン、ゼアキサンチンは、網膜に内側から働きかけ、見る力をサポートすると言われています。

  • はい
    23%
  • いいえ
    77%
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ルテイン、ゼアキサンチンをサプリメントとして補える商品として、「ロートV5粒」があることをご存じでしたか?

  • はい
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    50%
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    19%
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老眼

20代も要注意!夕方になるとピントが合わなくなる「夕方老眼」の原因と改善・予防策

20代も要注意!夕方になるとピントが合わなくなる「夕方老眼」の原因と改善・予防策

仕事帰りの電車の中で本を読もうと思ったら、文字がかすんで読めない。夕飯に使う食材の賞味期限を確認しようとしたら、ぼやけて見えない……みなさんは、そんな経験をしたことはありませんか?

近年、夕方になると目のピント調節機能が正常に働かなくなる「夕方老眼」という症状に悩む方が増加しています。しかも夕方老眼は、老眼という名前でありながら、20〜30代の若い方にも多く発症するのです。

今回は、そんな目の現代病ともいうべき夕方老眼について、眼科医の岡野先生に詳しく教えていただきました。

夕方老眼ってどんなもの?

専門家夕方老眼_02

夕方老眼とは、先述のとおり夕方になると目のピント調整機能に異常をきたす症状のことです。日中は問題なく見えていても、一日の終わりになると、うまくピントを合わせられなくなってしまいます。

ピント調節は、水晶体と呼ばれるレンズの厚みを調整することでおこないます。その調整の際に使われるのが、水晶体を支えている毛様体筋です。

近くを見るときは毛様体筋が縮んで水晶体の厚みを増し、遠くを見るときは伸びて薄くします。つまり、一日中近くのものばかり見ていると、毛様体筋は緊張して縮んだままの状態になってしまうのです。すると、当然のことながら大きな負担がかかり、一日の終わりには柔軟に動かなくなってしまいます。

岡野先生は、この現象について次のように語っています。

「朝一から退勤するまでパソコンの画面とにらめっこ、休憩時間にはスマートフォンをチェック……これでは、毛様体筋が休まるタイミングはありません。現代では、かなり多くの方がこんな生活を送っていることでしょう。特に若い方の中には、ほぼ一日中スマートフォンに張りついている方も少なくないはず。そのため、20代の若い方も夕方老眼になってしまうんですよ」

夕方老眼を放っておくとどうなるの?

専門家夕方老眼_03

夕方老眼の症状が悪化すると、ピント調節をしにくくなるばかりか、頭痛や吐き気、めまいなどを引き起こすこともあります。また、慢性的な肩こりになることもしばしば。「マッサージに行ってもなかなか肩こりが治らない」という場合は、姿勢など体の問題ではなく、目を酷使していることに原因があるかもしれません。

また、程度がひどくなると、夕方に限らずすべての時間帯で上記のような弊害に悩まされるようになります。夕方だけに起こる老眼だったはずが、朝からずっと見えにくくなってしまうのです。いわゆる「スマホ老眼」とは、この状態のことを指します。

夕方老眼を改善するor予防するためにはどうしたらいい?

専門家夕方老眼_04

夕方老眼は、眼精疲労の一症状です。そのため、目を休めてあげることがなによりの改善・予防策になります。仕事の休み時間は極力パソコンやスマートフォンを使わないなど、できる範囲で取り組んでみましょう。その他には、目を蒸しタオルで温めたり、目の体操をしたりといった方法も有効です。

▼眼精疲労を解消する詳しい方法はこちらをチェック!
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また、岡野先生がおすすめしているのが、遠近両用メガネを使用する方法です。通常のメガネは、遠くのものがきちんと見えるように度数を調整するもの。一方で老眼は、近くのものが見やすくなるようにつくられています。

しかし、遠近両用メガネは、遠方と手元のどちらにもピントを合わせられるようになっています。具体的には、レンズの上部は遠方に、下部は手元にピントが合うようになっているのです(遠くを見るときは上を、近くを見るときは下を向くため)。これを使用すれば、毛様体筋の負担をかなり軽減できるでしょう。

岡野先生は、次のように教えてくれました。

「仕事中だけでも遠近両用メガネをかけるようにすれば、毛様体筋の負担はかなり軽くなるはずです。特にデスクワークの時間が長い方には使用をおすすめします。また、『アシストレンズ』と呼ばれる20代・30代向けのスマホ老眼対策レンズもあります。若い方にはそちらがよりおすすめです。」

タイミングによって、うまくピントが合わないことがある……それはきっと、目があなたに送っているSOSサインです。

デジタルデバイスを頻繁に使用する若い方ほど要注意!目のSOSサインを見逃さずにきちんと受け止めて、できる対策から始めてみてください。

▼スマホやPC、タブレット…画面を見過ぎていませんか?
あなたも注意!デジアイ症候群!(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
「週末老眼」「夕方老眼」その正体とは? | 月別テーマ | サワイ健康推進課
http://www.sawai.co.jp/kenko-suishinka/theme/201608.html
目のピント調節のしくみ|アイケア情報|参天製薬メディカルシリーズ
http://www.santen.co.jp/ja/healthcare/eye/products/otc/sante_medical/eyecare/focus.jsp
遠近両用メガネ/メガネプラザ
http://www.meganeplaza.co.jp/lens.html

文/中島香菜
目ディア

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