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黒目が腐ってしまうことも!?コンタクトレンズの使用期限を守らないことの危険性とは

黒目が腐ってしまうことも!?コンタクトレンズの使用期限を守らないことの危険性とは

私たちにとって最も身近な医療機器の1つである、使い捨てコンタクトレンズ。正しく活用すれば、目の機能を大いにサポートしてくれる便利なアイテムです。

しかし一方で、使い方を誤ると目に悪影響を与えるのも事実。特に使用期限を過ぎても使い続ける方は少なからず見られますが、その小さな油断が取り返しのつかない事態を招きかねません。

そこで今回は、コンタクトレンズの使用期限を守らないことが目に与える悪影響について、眼科医の岡野先生に教えていただきました。

コンタクトレンズの使用期限、正しく理解できてる?

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「使用期限を守らないことによる悪影響についてお話しする前に確認しておきたいのは、使用期限について正しく理解できているかという点ですね。たまに『2weekのコンタクトレンズは14回使用できる』と勘違いしていらっしゃる方がいて、とても危険だなと思っています」。

岡野先生がまず指摘したのは、使用期限の認識を誤っている方が少なからずいるということでした。

「コンタクトレンズの使用期限は、開封したその日からカウントダウンがはじまります。2weekなら、開封した日に装着しようとしまいと、そこから2週間後には破棄しなければなりません」。

つまり「2weekのコンタクトレンズを2週間前に開封したけれど、ほとんど使っていないからまだ使っても大丈夫」という判断は誤りということ。使用の回数や有無にかかわらず、開封した日からカウントダウンがはじまることを忘れないでください。

コンタクトレンズの使用期限を守らないとどうなるの?

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コンタクトレンズは、着用していると徐々にたんぱくなどの汚れが溜まっていきます。日を重ねるにつれて積み重なった汚れは、専用の洗浄液でも落とすことは不可能。

使用期限内、かつ適切なケアをしていれば基本的に目に害を与えるほどにはなりませんが、これを過ぎて使っていると雑菌も繁殖し、さまざまなトラブルの原因になります。

「使用期限を過ぎたコンタクトレンズを使っていると、まずは黒目に傷がつくようになります。でもそれはまだ序の口で、視力が低下したり、ひどいと黒目が腐ったりすることも。当院にも、肉眼でわかるほど黒目が腐敗した患者さんがいらっしゃいましたよ」。

視力をよくするためのコンタクトレンズが、視力を低下させ、さらには目を腐らせてしまう……使い方次第では、重大な眼病のきっかけになってしまうというのです。また、岡野先生は次のように続けます。

「誤った方法で使い続けてアレルギー反応が起きてしまうと、コンタクトレンズを使えなくなってしまうこともあります。もちろんメガネをかければ見えるんですが、みなさん何かしらのメリットを感じてコンタクトレンズを選んでいるはずなので、使えなくなると困るのではないでしょうか?コンタクトレンズを重宝している方ほど、使い方には細心の注意を払ってほしいですね」。

ほんの少しの「もったいない」が大きな損失につながる

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コンタクトレンズの使用期限を守らない背景には、「捨ててしまうのがもったいない」という気持ちがあるでしょう。あまり使っていないから、まだまだきれい(に見える)だから……しかし、目に重大なトラブルが起きてしまった場合、身体的ダメージを受けることはもちろん、それにともなって経済的な損失も大きくなります。岡野先生は、以下のような例を挙げて説明してくれました。

「たとえば黒目が腐ってしまった方の場合、点滴を打ち、抗生剤を服用し、目薬と軟膏によるケアを続けることになります。この治療費を考えたら、新しいコンタクトレンズを買ったほうが、はるかに支出が少なかったことは明白ですよね」。

もったいないという気持ちがあるからこそ、きちんと使用期限を守るようにしてください。

コンタクトレンズは、医師やメーカーの指示に従って使うことを前提としてつくられた医療機器です。決して素人の判断で使用期限のルールを破ってはいけません。目のためにつくられた医療機器で目のトラブルを起こしてしまうことのないよう、正しく活用してくださいね。

▼コンタクトレンズに関するそのほかの記事はコチラ!
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文/中島香菜
目ディア

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まるで映画の世界!ここまで進化している最新コンタクトレンズ事情

まるで映画の世界!ここまで進化している最新コンタクトレンズ事情

「スマートコンタクトレンズ」を知っていますか?

スマートコンタクトレンズとは、GoogleやSamsung(サムスン)、SONYなど、各社がこぞって開発を進めている、ウエアラブル機器のことです。

実現すれば、まるでスパイ映画のように、コンタクトレンズで写真が撮れたり、無線通信ができるようになったりする可能性があります。

今回は、ワクワクドキドキが止まらない、最新コンタクトレンズ事情をご紹介します。

ウエアラブル機器って、そもそもなんのこと?

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出典:iWatch Concept – Yrving Doveralba

スマートコンタクトレンズのご紹介の前に、ウエアラブル機器について学んでおきましょう。ウエアラブル機器とは、身につけて持ち歩ける機器のことです。

単に持ち運べるだけではなく、腕時計やメガネなどのように、実際に身体に身につけられる機器を指します。

置き型のデスクトップパソコンから小型化し持ち運べるように変化してきたウエアラブル機器ですが、今では、身につけられるものへとさらなる進化を遂げようとしているのです。

Googleのスマートコンタクトレンズは医療向け?

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出典:Google Novartis Diabetes Contact Lens | Korean Contact Lens Free Shipping

Googleがスマートコンタクトレンズの開発を進めていることは、2014年の1月に発表されています。同年7月には、スイスの医薬品・医療機器メーカーがGoogle社の提携を発表。

糖尿病患者向けに血糖値測定ができる医療レンズのほか、度数の変更ができるタイプや無線アンテナ内蔵のものなどの開発が進められているようです。

サムスンのスマートコンタクトレンズはスマホと連携できる!?

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出典:Samsung files patent for smart contact lenses with built-in camera

サムスンは、2014年9月にスマートコンタクトレンズの特許を申請。2016年3月にようやく特許取得となり、カメラやトランスミッタ(電気信号送信機)などを内蔵したレンズを開発中と発表されています。

医療分野で活躍しそうなGoogleのレンズとは異なり、スマートフォンとの連携も視野にいれた開発をしているそうです。

SONYのスマートコンタクトレンズの売りはカメラ機能か?

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出典:Sony patents a new contact lens camera (say bye bye to Google Glass) – sonyalpharumors sonyalpharumors

SONYは、2016年にスマートコンタクトレンズのカメラ機能の特許を申請しています。ブレ防止機能や絞り調節など、通常のカメラと同じような機能がついているとのことで、高画質の写真撮影が可能になりそうです。無線通信でデバイスに撮影画像を送る機能も期待されています。

どんどん進化しているスマートコンタクトレンズの世界。

映画やアニメに登場するかっこいいスパイのように、まばたきだけで写真が撮れる日がいつかくるかもしれません。

そんな未来の訪れが楽しみですね!

▼最近の治療や研究にはこんなものもあります!
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白内障手術の新たな選択肢 『多焦点眼内レンズ』ってどんなもの?
こんなに種類があるなんて! 目元の美容整形まとめ

▼コンタクトも正しいケアを!
正しいレンズケアのすすめ(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
Google、スマートコンタクトレンズでアルコンと提携。無線・センサ内蔵や可変レンズを商品化へ – Engadget Japanese
http://japanese.engadget.com/2014/07/15/google-smart-lens/
サムスン、カメラやセンサを内蔵した「スマート」コンタクトレンズの特許を取得 – CNET Japan
http://japan.cnet.com/news/business/35080877/
まばたきで撮影!?『カメラ内蔵コンタクトレンズ』をソニーが特許申請中! – ページ 2 / 2 – まぐまぐニュース!
http://www.mag2.com/p/news/188182/2

目ディア

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