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ハードコンタクトレンズ使用者に警鐘!人相にまで影響する『眼瞼下垂』って!?

ハードコンタクトレンズ使用者に警鐘!人相にまで影響する『眼瞼下垂』って!?

「コンタクトレンズはハード?ソフト?」―――。

何気なく交わされる会話ですが、今現在、ハードコンタクトレンズは性能に関して、ソフトコンタクトレンズに大きく差をつけられているそう。
長年、ハードコンタクトレンズを使用することにより、人相すら変わってしまう『眼瞼下垂』という症状を引き起こすとことさえあると言います。

そこで今回は、ハードコンタクトレンズのデメリットと合わせ、気になる『眼瞼下垂』について眼科医・岡野先生に聞いてきました。
ハードコンタクトレンズを使用されている方はもちろん、お知り合いに使用者がいる方も必見です!

「ハードのほうが優秀」という思い込みは時代遅れ!?

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ソフトコンタクトレンズが主流となりつつある昨今。
ハードコンタクトレンズを使用されている方に理由を尋ねると、「ソフトよりも目にいいから!」ですとか、「ソフトよりサイズが小さい分、目に違和感がないから!」とお答えになることが少なくありません。

けれど、ちょっと待ってください。
恐らくその方は、十数年前にコンタクトレンズを処方されて以来、ソフトコンタクトレンズを試していないのではないでしょうか?

確かに「ソフトよりもハードコンタクトレンズのほうが、酸素透過性が高い(酸素をたっぷり通す)」と言われている時代がありました。
しかしハードコンタクトレンズは1999年に最新型が発売されて以降、モデルチェンジはあったものの、根本的な性能は大きくは変化していないのです。
一方、ソフトコンタクトレンズは、毎年のように新たな種類が開発、発売され、年を追うごとに性能を向上させてきました。

酸素透過性において、ハードコンタクトレンズが圧勝していたのは、少なくとも90年代後半まで。
21世紀に入ってからは、ソフトコンタクトレンズに追い抜かれてしまったのです。

時代とともに勘違いも勃発!「ハードは水洗いOK」は大間違い!?

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さらに「ソフトは洗浄液を使わないといけないけど、ハードなら水道水でも洗えるから楽ちん!」と言う方がいます。
これは、もし今もおこなっているという方がいたら、やめることをオススメします。

「ハードコンタクトレンズの進化は停滞気味」とお話ししましたが、“コンタクトレンズの元祖”として1930年代に誕生して以降、大きく進化をしてきました。
とりわけ、1970年代に開発された酸素透過性のあるハードコンタクトレンズは、目の健康にとって大きな躍進。
レンズをかぶせる部位である角膜(俗に言う黒目)も呼吸をしており、酸素が通らないと呼吸困難のような状態を引き起こします。
角膜に酸素が通わなければ、長時間の装着が難しいだけでなく、ついには細胞が死んでしまい、目の病にもつながります。
酸素透過性レンズの開発により、このリスクが大きく軽減されたのです。

しかし酸素が通るということは、レンズに微細な穴が開いていると言うこと。
専用でない液体で洗えば、この微細な穴にも水道水の成分であるカルシウムなどが付着し、汚れの原因となります。
つまり水洗いが許されていたのは、酸素透過性レンズが一般に広まる80年代まで。
今となっては、ハードコンタクトレンズの進化の流れから取り残された“都市伝説”のようなものです。

長年の使用でまぶたが伸びる!?ハードが引き起こす『眼瞼下垂』

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目の病気や視力の矯正などに特別な事情がない限り、ハードよりも、ソフトコンタクトレンズの使用をオススメします。
なぜなら、これまでお話ししてきたこと以外に、ハードコンタクトレンズを長年、使用していると、『眼瞼下垂(がんけんかすい)』という症状を引き起こす可能性が高くなるからです。

『眼瞼下垂』とは、まぶたの上げ下げに使用する「眼瞼挙筋(がんけんきょきん)」という筋肉が伸びてしまい、まぶたが上がりにくい=目が十分に開きにくくなってしまう病気。
後天的な発祥の場合、ハードコンタクトレンズの使用者に多く見られます。
その理由は、コンタクトレンズによる摩擦、こすりつけられる抵抗、重力による負荷など。ソフトコンタクトレンズ使用者には、摩擦も抵抗も少ないせいか、この症状が見られることは滅多にありませんから、やはり要因は、ハードコンタクトレンズ自体にあると考えるのが自然です。

コンタクトレンズは角膜の上に“のせて”使用します。
角膜からズレないよう、緻密につくられていますが、地球上に重力がある以上、どうしても下へ、下へと引っぱられてしまう。
そこに生理現象である、まばたきが加わります。
まばたきは言うまでもなく、まぶたの上下運動ですが、ここで「重力によって下がろうとするコンタクトレンズ」と「上に上がろうとするまぶた」の間で摩擦が生じます。
すると、お互いがこすれ合うことで、少しずつ、少しずつ、まぶたの筋肉=眼瞼挙筋が伸びてしまい、「目を開くのも困難!」となってしまうのです。

人相だけじゃない!『眼瞼下垂』は手術が必要になることも

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ハードコンタクトレンズの使用による『眼瞼下垂』ですが、眼科医であれば、患者さんの顔を見ただけで、疾患を見て取れます。
まぶたが伸びる、つまりは、目にかぶさる皮膚の面積が広くなるということですが、この状況下でも、必死にまぶたを上げよう=目を開こうとすることから、眉毛がヘの字になり、おでこにシワができます。
症状が進行してくると、一般の方にも「眠そうな表情をする方だな」という印象を与えるかも知れません。

しかし人相が変わるだけなら健康には害はないものの、さらに症状が進むと、瞳孔が隠れてしまうほど、まぶたが伸びきってしまいます。
瞳孔は閉じたり開いたりによって、光として取り入れた情報を鮮明に結ぶための器官。
ここが隠れてしまえば「見る」という働きに支障を来し、手術が必要になります。

長年のハードコンタクトレンズ使用による『眼瞼下垂』の症状は、40〜50代ごろに、手術を要するにまで進行するケースが多々、見られます。
この記事をご覧のハードコンタクトレンズ使用者の方は、手術を要するようになる前に、今一度、眼科を受診されてはいかがでしょうか?

【参考】
産経ニュース−カラコンによる眼障害 酸素不足が原因、最悪失明
http://www.sankei.com/life/news/140930/lif1409300009-n1.html
gooヘルスケア−眼瞼下垂の症状と原因
http://health.goo.ne.jp/medical/10A10600
KOMPAS 慶應義塾大学病院 医療・健康情報サイト−眼瞼下垂
http://kompas.hosp.keio.ac.jp/contents/000195.html

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取材・文/大谷享子
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

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Q3 / 5

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

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Q4 / 5

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

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Q5 / 5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

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結果
Q1

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

  • はい
    69%
  • いいえ
    31%
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Q2

コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

  • 目が乾く(ドライアイ)
    67%
  • 目がしょぼしょぼする
    41%
  • 目の酷使・疲れ
    42%
  • 目の不快感、異物感
    46%
  • 目の充血
    28%
  • 目がぼやける、かすむ
    43%
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Q3

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

  • はい
    28%
  • いいえ
    72%
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Q4

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    20%
  • いいえ
    80%
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Q5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

  • はい
    23%
  • いいえ
    78%
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コンタクト

コンタクトが怖い……でもチャレンジしたい!はじめてのコンタクトレンズ作り

コンタクトが怖い……でもチャレンジしたい!はじめてのコンタクトレンズ作り

視力が悪くメガネを使っているけれど、コンタクトに興味がある!でも、コンタクトを入れるのが怖くてなかなか一歩踏み出せない……とお悩みの方はいませんか?

冬場は外から暖かい部屋に入るとメガネが曇ってしまいますし、近眼の度が強いと目も小さく見えてしまうから嫌だ!と思っている方も多いのではないでしょうか。

今回はコンタクトにあこがれているもののまだチャレンジできていない方へ、コンタクトについて教えます!

コンタクトは怖くない!

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コンタクトをはじめて装用するときは誰でもドキドキするものですが、コンタクトは怖いものではありません。装用時も異物感を抱くことなく、自然につけていられます。

もし、異物感があって気になるときは、ゴミが入っていたり、コンタクトが破れていたりといったトラブルが起こっている可能性が高いです。

正しい装用方法を守れば指で眼球を直接触ってしまうこともないので、安心してコンタクトにチャレンジしてみましょう。

コンタクトにする3つのメリット

コンタクト_03

コンタクトにするメリットはたくさんありますが、なかでも大きなメリットとして挙げられることを3つまとめてみました。

【メリット1】メガネのように曇らない

温かいものを飲んだり食べたりしたときに曇って前が見えなくなった経験は、メガネを日常的に使っている人なら誰しもあるはずです。気温差でも曇ってしまいますし、汗をかくと曇ることもあります。しかし、コンタクトにすれば曇ることなく、どんな場面でも気にせずに過ごせます。

【メリット2】スポーツでも邪魔にならない

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走り回る種目では汗でメガネがズレてしまったり、球技ではボールがメガネに当たってしまったりと、メガネはスポーツにあまり向かないアイテムです。コンタクトであれば、ズレなどを気にすることなくスポーツに集中できます。

【メリット3】女性はメイクがしやすくなる

メガネの場合、アイメイクはメガネを外した状態で施さなければなりません。そのため、アイラインがズレてしまったり、塗りムラがあったりと失敗しがちです。でも、コンタクトならよく見える状態でメイクができるので、きれいに仕上げられます。

はじめてのコンタクト作り!どうやって作ればいいの?

コンタクト_05

はじめてコンタクトを作るときも何度もコンタクトを作っているときも、基本的にやることは同じです。

まず、コンタクトを販売しているところへ行き、コンタクトを作りたいことを伝えます。

一口にコンタクトといっても、ハード・ソフトといった形態や、ワンデイ・ツーウィーク・ワンマンスといった使用期間など、さまざまな種類があります。自分に合ったものを選べるよう、よく説明を聞くようにしましょう。

装用したいコンタクトが決まったら、眼科へ行きコンタクトの処方箋をもらいます。

インターネットでは処方箋不要のコンタクトレンズも販売されていますが、はじめて作るときは眼科医に目の状態を診てもらい、装用方法についても指導を受けるようにしましょう。

コンタクト販売店に眼科が併設されているところもあるので、あちこち行くのが手間に感じる方は、眼科が併設されている店舗がおすすめです。

処方箋ができたら再度お店へ行き、コンタクトを購入します。店頭に在庫があればそのまま持ち帰り、いよいよコンタクトデビューです!

コンタクトは、洗浄液にも種類があるなど慣れるまでは扱いが難しいです。また、目に直接入れるものなので、少しのミスや勘違いが目のトラブルを引き起こしかねないものでもあります。

しかし、むやみに怖がる必要はなく、装用ルールを守って正しく使えばとても便利なものです。怖いというイメージだけでコンタクトにするのをためらっているなら、まずは挑戦してみてはいかがでしょうか?

▼コンタクトについてはこちらの記事でもご紹介しています!
正しいレンズケアのすすめ(ロート製薬 商品情報サイト)
コンタクトレンズの洗浄液は種類も豊富!違いを知って適切なケアをしよう
あなたの手は本当にキレイ?正しい方法で手を洗ってからコンタクトを扱おう!

参考サイト
コンタクトの知識 – ためになるコンタクトレンズ情報「コンタクトの泉」- 中央コンタクト・フラワーコンタクト
http://www.chuo-contact.co.jp/column/knowledge/

目ディア

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