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ハードコンタクトレンズ使用者に警鐘!人相にまで影響する『眼瞼下垂』って!?

ハードコンタクトレンズ使用者に警鐘!人相にまで影響する『眼瞼下垂』って!?

「コンタクトレンズはハード?ソフト?」―――。

何気なく交わされる会話ですが、今現在、ハードコンタクトレンズは性能に関して、ソフトコンタクトレンズに大きく差をつけられているそう。
長年、ハードコンタクトレンズを使用することにより、人相すら変わってしまう『眼瞼下垂』という症状を引き起こすとことさえあると言います。

そこで今回は、ハードコンタクトレンズのデメリットと合わせ、気になる『眼瞼下垂』について眼科医・岡野先生に聞いてきました。
ハードコンタクトレンズを使用されている方はもちろん、お知り合いに使用者がいる方も必見です!

「ハードのほうが優秀」という思い込みは時代遅れ!?

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ソフトコンタクトレンズが主流となりつつある昨今。
ハードコンタクトレンズを使用されている方に理由を尋ねると、「ソフトよりも目にいいから!」ですとか、「ソフトよりサイズが小さい分、目に違和感がないから!」とお答えになることが少なくありません。

けれど、ちょっと待ってください。
恐らくその方は、十数年前にコンタクトレンズを処方されて以来、ソフトコンタクトレンズを試していないのではないでしょうか?

確かに「ソフトよりもハードコンタクトレンズのほうが、酸素透過性が高い(酸素をたっぷり通す)」と言われている時代がありました。
しかしハードコンタクトレンズは1999年に最新型が発売されて以降、モデルチェンジはあったものの、根本的な性能は大きくは変化していないのです。
一方、ソフトコンタクトレンズは、毎年のように新たな種類が開発、発売され、年を追うごとに性能を向上させてきました。

酸素透過性において、ハードコンタクトレンズが圧勝していたのは、少なくとも90年代後半まで。
21世紀に入ってからは、ソフトコンタクトレンズに追い抜かれてしまったのです。

時代とともに勘違いも勃発!「ハードは水洗いOK」は大間違い!?

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さらに「ソフトは洗浄液を使わないといけないけど、ハードなら水道水でも洗えるから楽ちん!」と言う方がいます。
これは、もし今もおこなっているという方がいたら、やめることをオススメします。

「ハードコンタクトレンズの進化は停滞気味」とお話ししましたが、“コンタクトレンズの元祖”として1930年代に誕生して以降、大きく進化をしてきました。
とりわけ、1970年代に開発された酸素透過性のあるハードコンタクトレンズは、目の健康にとって大きな躍進。
レンズをかぶせる部位である角膜(俗に言う黒目)も呼吸をしており、酸素が通らないと呼吸困難のような状態を引き起こします。
角膜に酸素が通わなければ、長時間の装着が難しいだけでなく、ついには細胞が死んでしまい、目の病にもつながります。
酸素透過性レンズの開発により、このリスクが大きく軽減されたのです。

しかし酸素が通るということは、レンズに微細な穴が開いていると言うこと。
専用でない液体で洗えば、この微細な穴にも水道水の成分であるカルシウムなどが付着し、汚れの原因となります。
つまり水洗いが許されていたのは、酸素透過性レンズが一般に広まる80年代まで。
今となっては、ハードコンタクトレンズの進化の流れから取り残された“都市伝説”のようなものです。

長年の使用でまぶたが伸びる!?ハードが引き起こす『眼瞼下垂』

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目の病気や視力の矯正などに特別な事情がない限り、ハードよりも、ソフトコンタクトレンズの使用をオススメします。
なぜなら、これまでお話ししてきたこと以外に、ハードコンタクトレンズを長年、使用していると、『眼瞼下垂(がんけんかすい)』という症状を引き起こす可能性が高くなるからです。

『眼瞼下垂』とは、まぶたの上げ下げに使用する「眼瞼挙筋(がんけんきょきん)」という筋肉が伸びてしまい、まぶたが上がりにくい=目が十分に開きにくくなってしまう病気。
後天的な発祥の場合、ハードコンタクトレンズの使用者に多く見られます。
その理由は、コンタクトレンズによる摩擦、こすりつけられる抵抗、重力による負荷など。ソフトコンタクトレンズ使用者には、摩擦も抵抗も少ないせいか、この症状が見られることは滅多にありませんから、やはり要因は、ハードコンタクトレンズ自体にあると考えるのが自然です。

コンタクトレンズは角膜の上に“のせて”使用します。
角膜からズレないよう、緻密につくられていますが、地球上に重力がある以上、どうしても下へ、下へと引っぱられてしまう。
そこに生理現象である、まばたきが加わります。
まばたきは言うまでもなく、まぶたの上下運動ですが、ここで「重力によって下がろうとするコンタクトレンズ」と「上に上がろうとするまぶた」の間で摩擦が生じます。
すると、お互いがこすれ合うことで、少しずつ、少しずつ、まぶたの筋肉=眼瞼挙筋が伸びてしまい、「目を開くのも困難!」となってしまうのです。

人相だけじゃない!『眼瞼下垂』は手術が必要になることも

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ハードコンタクトレンズの使用による『眼瞼下垂』ですが、眼科医であれば、患者さんの顔を見ただけで、疾患を見て取れます。
まぶたが伸びる、つまりは、目にかぶさる皮膚の面積が広くなるということですが、この状況下でも、必死にまぶたを上げよう=目を開こうとすることから、眉毛がヘの字になり、おでこにシワができます。
症状が進行してくると、一般の方にも「眠そうな表情をする方だな」という印象を与えるかも知れません。

しかし人相が変わるだけなら健康には害はないものの、さらに症状が進むと、瞳孔が隠れてしまうほど、まぶたが伸びきってしまいます。
瞳孔は閉じたり開いたりによって、光として取り入れた情報を鮮明に結ぶための器官。
ここが隠れてしまえば「見る」という働きに支障を来し、手術が必要になります。

長年のハードコンタクトレンズ使用による『眼瞼下垂』の症状は、40〜50代ごろに、手術を要するにまで進行するケースが多々、見られます。
この記事をご覧のハードコンタクトレンズ使用者の方は、手術を要するようになる前に、今一度、眼科を受診されてはいかがでしょうか?

【参考】
産経ニュース−カラコンによる眼障害 酸素不足が原因、最悪失明
http://www.sankei.com/life/news/140930/lif1409300009-n1.html
gooヘルスケア−眼瞼下垂の症状と原因
http://health.goo.ne.jp/medical/10A10600
KOMPAS 慶應義塾大学病院 医療・健康情報サイト−眼瞼下垂
http://kompas.hosp.keio.ac.jp/contents/000195.html

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みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

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Q3 / 5

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

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Q4 / 5

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

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Q5 / 5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

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結果
Q1

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

  • はい
    64%
  • いいえ
    36%
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Q2

コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

  • 目が乾く(ドライアイ)
    67%
  • 目がしょぼしょぼする
    38%
  • 目の酷使・疲れ
    43%
  • 目の不快感、異物感
    40%
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    23%
  • 目がぼやける、かすむ
    41%
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Q3

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

  • はい
    34%
  • いいえ
    66%
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Q4

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    26%
  • いいえ
    74%
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Q5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

  • はい
    25%
  • いいえ
    75%
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かゆみや痛みがなくても要注意!放っておくと怖~い「コンタクトレンズアレルギー」の原因と対策

かゆみや痛みがなくても要注意!放っておくと怖~い「コンタクトレンズアレルギー」の原因と対策

いよいよ春本番。うれしい反面、花粉症によるアレルギー性結膜炎で「目がかゆ~い!」「やたらと目ヤニが出る」なんて方も多いのでは?

そのアレルギー性結膜炎、実はコンタクトが原因かもしれません!「コンタクトレンズアレルギー」は、かゆみなどの自覚症状がないこともあるので注意が必要です。

今回はそんなコンタクトレンズアレルギーについて、原因や予防法などをまとめました。

コンタクトレンズアレルギーとは? どんな症状なの?

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コンタクトレンズアレルギーとは、コンタクトが原因でまぶたの裏側が炎症を起こす、アレルギー性結膜炎です。自覚しやすい症状としては次のようなものが挙げられます。

・目のかゆみ/痛み
・目がごろごろする
・目が充血する
・朝起きたとき粘り気のある目ヤニが出ている

こうした症状があるとわかりやすいですが、なかには自覚症状がないことも。不快な症状がなくても、たとえば次のような症状がある場合は要注意です。

・コンタクトレンズがくもりやすい
・コンタクトレンズがいつもよりズレやすい

このような場合、まぶたを裏返してみたら真っ赤に炎症していた!なんてことも少なくないそうです。

コンタクトレンズアレルギーの原因とは

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コンタクトレンズアレルギーの原因としていちばん大きいのは「汚れ」です。レンズにタンパク質などの汚れが付着して、それが刺激となってまぶたの裏が炎症を起こします。

やっかいなことに、アレルギー反応を起こすと目ヤニなどの分泌物が増えるため、さらに汚れが付着しやすくなってしまいます。その汚れがさらに炎症を悪化させる…という、「負のループ」ができてしまうのです。

また、汚れのほかに、コンタクトの洗浄液が原因となっていることもあります。洗浄液には防腐剤が含まれているものが多く、化学薬品アレルギーのある方は、防腐剤に対してアレルギー反応を起こしてしまうのです。そのような場合は、防腐剤フリーの洗浄液に変えたほうがいいでしょう。

放っておくとコンタクトが使えなくなることも!

上でご説明したように、コンタクトレンズアレルギーは放っておくとどんどん悪化する「負のループ」に陥りがちです。放置してコンタクトを使いつづけていると、角膜にキズがついてしまう危険があります。

ひどい場合だと後遺症をもたらし、一生コンタクトを使えなくなることもあるそうです。そのようなことにならないためにも、きちんと治療や予防をしましょう。

コンタクトレンズアレルギーを予防するには?

コンタクトアレルギー_04

コンタクトレンズアレルギーを予防するには、レンズに汚れをためないことが大切です。

いちばんいいのは1日で使い捨てるタイプのソフトコンタクトレンズを使用し、毎日きちんとレンズを交換すること。次にいいのは2週間交換タイプ、その次は1ヶ月交換タイプです。それも難しければ、酸素透過性ハードコンタクトレンズにしましょう。

アレルギー対策の面では、通常型のソフトコンタクトレンズがいちばん目によくありません。

また、花粉症などによるアレルギー性結膜炎を発症しているときは、炎症がおさまるまでコンタクトの使用をストップすることをオススメします。どうしてもコンタクトレンズを使いたい場合は、眼科医に相談しましょう。次にご紹介する治療法も参考にしてください。

コンタクトレンズアレルギーになってしまったら

コンタクトアレルギー_05

コンタクトレンズアレルギーを発症してしまったら、まずは眼科を受診しましょう。

治療方法としては、抗アレルギー剤の点眼が一般的です。アレルギー反応がおさまるまではメガネをかけるなどして、コンタクトレンズを使わないことがいちばんいいでしょう。

どうしても難しい場合は、先にご紹介したように1日使い捨てタイプのソフトコンタクトレンズに変えるなどして、改善を待つこともできます。症状にもよるので、詳しくは眼科医に相談してください。

今回は、放っておくと怖い「コンタクトレンズアレルギー」についてご紹介しました。いかがでしたか?気になる症状がある方は、早めに眼科でチェックしてもらってくださいね。

▼コンタクトレンズの選び方はこちらも参考に!
コンタクトQ&A(ロート製薬 商品情報サイト)
豊富な種類から何を頼りに選べばいいの?眼科医が教えるソフトコンタクトレンズの選び方

【参考】
誤ったコンタクトの使用がアレルギーを招く! – 失明に至る可能性も|マイナビニュース
http://news.mynavi.jp/articles/2016/04/05/eye/
コンタクトレンズの大敵-1 アレルギー性結膜炎|イワサキ眼科医院
http://iwasaki.or.jp/column/コンタクトレンズの大敵-1 アレルギー性結膜炎

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