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それって『緑内障』かも!うっかりミスが伝える危険のシグナル

それって『緑内障』かも!うっかりミスが伝える危険のシグナル

コップに水を注ぐにもこぼしてしまう、靴の左右を履き間違えてしまう、ドアにぶつかってしまう……。
どれも日常によくあるうっかりミスですが、頻発したら要注意!もしかしたらそれ、失明の危険まである怖い病気、『緑内障』かもしれません。
全国に360万人以上の患者がいるとされ、その9割以上に自覚症状がないという緑内障。病気の怖さやうっかりミスが頻発するワケ、さらには気になる予防方法まで、眼科の先生に聞いてきました。

そもそも『緑内障』ってどんな病気?お年寄りがかかるものじゃないの!?

視神経という神経の集合体が、眼球に集められた情報を脳に伝達することにより、私たちは「目で見る」ことができます。しかし眼圧の上昇によって視神経が傷つけられると、視野の一部が欠けたり、最悪、失明したりします。これが『緑内障』という病気です。

この視神経ですが、一生、万能というワケにはいきません。年齢を重ねるごとに眼圧から受ける影響が強くなり、視神経の欠損も多くなっていきます。そこで、ようやく見え方に疑問を感じ、眼科を受診される方がほとんど。「緑内障はお年寄りの病気でしょ?」というイメージが強いのもそのためですが、実は20代からジワジワと進行が進んでいるというパターンも、少なくありません。

頻発したら要注意!人間の驚くべき機能がうっかりミスを引き起こす

「盲点を突く」という言葉がありますが、単なる慣用句ではありません。盲点は医学用語で、人間には生まれながらに、「見えない箇所」が存在しています。それでも私たちは、視界に欠損を感じることはありませんよね?それは脳が欠損した部分を補い、「見えているように見せてくれている」からです。

しかし緑内障が進行すると、視野の欠損が増加していきます。「コップに水を注ぐ」という行為を例にしましょう。私たちは日常生活で何度もコップに水を注ぎ、その行為と場面を脳が記憶します。すると、ちょっと視野が欠けていても、これまでの経験をもとに脳が視野の欠損を補い、「見えていないのに見えている」状態をつくり出します。けれど現実には、視野の一部が欠けている。そこで手元に狂いが生じ、ちゃんとコップに水を注いでいたつもりなのに、上手に注げない、こぼしてしまうといった、うっかりミスが起こります。

うっかりミスから気づくようでは手遅れ!?緑内障を早期発見するには?

うっかりミスを頻発するようになったら、緑内障が進行している可能性も。脳が視野の欠陥を補填できない状況、例えば初めて訪れる場所で「見え方に違和感がある!」と気づいて眼科を受診される方もいますが、やはり、初期の段階は過ぎています。

緑内障を早期に発見するのは、素人判断では難しいところ。となると、重要なのは健康診断です。会社にもよりますが、視力検査に加え、眼底検査が組み込まれているはずです。この検査で『視神経乳頭陥凹(ししんけいにゅうとうかんおう)』の結果が出たら、視神経が眼圧に負け、一部が凹んでいる状態かもしれません。早めに眼科を受診しましょう。

笑う門には福来たる!ストレスフルな生活が緑内障を予防する!?

眼圧、つまり眼球にかかる圧力の巡りをスムーズにするため、体を冷やさないように心がけるなど、代謝を高める生活が先決です。冗談のようですが、いつもイライラして、眉間にシワを寄せているのもよくありません。目元に力が入っているだけで眼球にかかる圧力が強くなり、積み重なれば視神経の欠損に繋がります。

残念ながら、健やかな生活を心がけること以外に、明確な緑内障予防の対策がないのが実情。しかし失明に陥る前に、健康診断で症状に気づければ、目薬の点眼ひとつで進行を抑えることができます。会社の健康診断に眼底検査が組み込まれていない場合も、自治体が補助金を出してくれることがあるので、お近くの眼科に尋ねてみてくださいね。

▼緑内障の詳しい症状や治療法はコチラ
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
NHK『ためしてガッテン:うっかりミスで発覚!40代を襲う謎の病』 http://www9.nhk.or.jp/gatten/archives/P20130731.html

日本眼科学会『視神経の病気』 http://www.nichigan.or.jp/public/disease/shishinkei_shishinkei.jsp

取材・文/大谷享子
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目の病気

白目の小さなシミ「結膜母斑」発生の原因や治療の必要性など、気になるあれこれを眼科医が解説!

白目の小さなシミ「結膜母斑」発生の原因や治療の必要性など、気になるあれこれを眼科医が解説!

「白目にシミのようなものがあって、目立つ気がする……」と悩んでいる方はいらっしゃいませんか?周りから見れば気にならない程度の小さなシミでも、本人にとってコンプレックスになることはあるもの。また、見た目には気にならないけれど、健康上の問題はないのかと不安な方もいることでしょう。

そこで今回は、そんな目のシミ=結膜母斑について、眼科医の岡野先生に詳しくお話をうかがってきました。

結膜母斑ってどんなもの?治療は必要なの?

結膜母斑_02

結膜母斑とは、目にできる茶色がかったシミのようなもの。大きさや形は人によって異なりますが、白目に大きめのものができると、周りから見て目立つ場合があります。

しかし、岡野先生によれば、結膜母斑は多くの方にあるものなのだそう。

「目をよくよく観察すると、ほとんどの方に結膜母斑は見られます。自分にはないと思っていてもそれは勘違いで、小さくて目立たないだけ。つまり、決して珍しいものではないんですよ」。

そんな結膜母斑は、遺伝的な要因でできる場合がほとんどです。生まれつき目に存在しており、思春期を迎える頃までは大きく成長することもありますが、それ以降は基本的に拡大しません。

なお、結膜母斑は全身にあるホクロのようなものなので、基本的には治療の必要はありません。ただし、眼球ではなくまぶたにできた場合は悪性化しやすいので、治療をすすめられることもあります。

結膜母斑の大きさや色が変わってきたら治療が必要!

結膜母斑_03

ただし、眼球にできた結膜母斑でも、治療が必要になることもあります。これについて、岡野先生は次のように教えてくれました。

「確率的にはまれですが、結膜母斑が悪性化して、悪性黒色腫になることがあるんです。悪性黒色腫とは、わかりやすくいうと目のガンですね。思春期以降しばらくなんの変化もなかったのに、50代・60代になって急に悪性化する……というのがよくあるケースです」。

結膜母斑が悪性黒色腫になると、色が黒っぽく変異します。しかし、結膜母斑はもともと小さなシミなので、自分では気づかないケースも多いのです。黒目の境目あたりにある場合は、さらに見つけにくくなるでしょう。

これを防ぐには、きちんと眼科で定期検診を受けて、プロに目の状態をチェックしてもらうことがとても重要。最近は検査結果の画像を記録として残しておくようになっているので、定期検診を受けさえすれば、シミの色や大きさに変化がないか一目瞭然です。

結膜母斑の治療方法&悪性化を防ぐ方法とは?

結膜母斑_04

結膜母斑は基本的に治療する必要がありませんが、どうしても見た目が気になる場合は、取り除くこともできます。

主な治療方法は手術になります。茶色くなった部分を切除して、元どおりに縫い合わせたら終了です。ただし、手術を受けると傷跡が残ってしまう可能性もあります。担当の医師とよく相談し、リスクを理解したうえで選択しましょう。

また、レーザーで治す方法もありますが、こちらも治療回数が多くなってしまったり、後遺症として飛蚊症に悩まされるリスクがあったりと、デメリットもあります。

結膜母斑の悪性化を予防する方法としては、紫外線をカットできるメガネやサングラスをかけることが効果的です。紫外線には細胞をガン化させる働きがあるため、特に日差しが強くなるシーズンは、これらのアイテムを上手に活用して目を守りましょう。

なお、よく「レンズの色が濃い=紫外線をカット力が高い」と認識している方がいますが、これは誤りです。真っ黒のサングラスで紫外線をまったくカットしないものや、透明のレンズでしっかり目を守ってくれるものもあります。購入時にきちんと確認するようにしてください。

そして、先述のとおりきちんと眼科に通うことも欠かせない予防です。かかりつけの眼科を見つけて、年に1回は通うようにしましょう。

結膜母斑は決して悪いものではありませんが、気になる場合は治療で治すこともできます。また、治療しない場合でも注意して経過観察してあげることは必須。結膜母斑の悪性化に限らず、あらゆる病気を防ぐためにも、大切な目をきちんとメンテナンスしてあげる習慣をつけてくださいね。

▼気になる目の病気はこちらもチェック!
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
加齢黄斑変性とは?(ロート製薬 商品情報サイト)

▼その他の岡野先生への取材記事はこちらをチェック!
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【参考】
結膜母斑 | 横浜のきくな湯田眼科
http://www.yudaganka.jp/treatment-picup/91.html
【健百】目玉にできる眼球がん (希少部位のがん4) | あなたの健康百科
http://kenko100.jp/articles/121005001697/#gsc.tab=0
眼科専門医が教える。アラフォーから意識したい目の加齢対策とは|メガネスーパー 眼鏡(めがね、メガネ),コンタクト,サングラス,補聴器販売
http://www.meganesuper.co.jp/kodawari/course/int_03/

文/中島 香菜
目ディア

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