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それって『緑内障』かも!うっかりミスが伝える危険のシグナル

それって『緑内障』かも!うっかりミスが伝える危険のシグナル

コップに水を注ぐにもこぼしてしまう、靴の左右を履き間違えてしまう、ドアにぶつかってしまう……。
どれも日常によくあるうっかりミスですが、頻発したら要注意!もしかしたらそれ、失明の危険まである怖い病気、『緑内障』かもしれません。
全国に360万人以上の患者がいるとされ、その9割以上に自覚症状がないという緑内障。病気の怖さやうっかりミスが頻発するワケ、さらには気になる予防方法まで、眼科の先生に聞いてきました。

そもそも『緑内障』ってどんな病気?お年寄りがかかるものじゃないの!?

視神経という神経の集合体が、眼球に集められた情報を脳に伝達することにより、私たちは「目で見る」ことができます。しかし眼圧の上昇によって視神経が傷つけられると、視野の一部が欠けたり、最悪、失明したりします。これが『緑内障』という病気です。

この視神経ですが、一生、万能というワケにはいきません。年齢を重ねるごとに眼圧から受ける影響が強くなり、視神経の欠損も多くなっていきます。そこで、ようやく見え方に疑問を感じ、眼科を受診される方がほとんど。「緑内障はお年寄りの病気でしょ?」というイメージが強いのもそのためですが、実は20代からジワジワと進行が進んでいるというパターンも、少なくありません。

頻発したら要注意!人間の驚くべき機能がうっかりミスを引き起こす

「盲点を突く」という言葉がありますが、単なる慣用句ではありません。盲点は医学用語で、人間には生まれながらに、「見えない箇所」が存在しています。それでも私たちは、視界に欠損を感じることはありませんよね?それは脳が欠損した部分を補い、「見えているように見せてくれている」からです。

しかし緑内障が進行すると、視野の欠損が増加していきます。「コップに水を注ぐ」という行為を例にしましょう。私たちは日常生活で何度もコップに水を注ぎ、その行為と場面を脳が記憶します。すると、ちょっと視野が欠けていても、これまでの経験をもとに脳が視野の欠損を補い、「見えていないのに見えている」状態をつくり出します。けれど現実には、視野の一部が欠けている。そこで手元に狂いが生じ、ちゃんとコップに水を注いでいたつもりなのに、上手に注げない、こぼしてしまうといった、うっかりミスが起こります。

うっかりミスから気づくようでは手遅れ!?緑内障を早期発見するには?

うっかりミスを頻発するようになったら、緑内障が進行している可能性も。脳が視野の欠陥を補填できない状況、例えば初めて訪れる場所で「見え方に違和感がある!」と気づいて眼科を受診される方もいますが、やはり、初期の段階は過ぎています。

緑内障を早期に発見するのは、素人判断では難しいところ。となると、重要なのは健康診断です。会社にもよりますが、視力検査に加え、眼底検査が組み込まれているはずです。この検査で『視神経乳頭陥凹(ししんけいにゅうとうかんおう)』の結果が出たら、視神経が眼圧に負け、一部が凹んでいる状態かもしれません。早めに眼科を受診しましょう。

笑う門には福来たる!ストレスフルな生活が緑内障を予防する!?

眼圧、つまり眼球にかかる圧力の巡りをスムーズにするため、体を冷やさないように心がけるなど、代謝を高める生活が先決です。冗談のようですが、いつもイライラして、眉間にシワを寄せているのもよくありません。目元に力が入っているだけで眼球にかかる圧力が強くなり、積み重なれば視神経の欠損に繋がります。

残念ながら、健やかな生活を心がけること以外に、明確な緑内障予防の対策がないのが実情。しかし失明に陥る前に、健康診断で症状に気づければ、目薬の点眼ひとつで進行を抑えることができます。会社の健康診断に眼底検査が組み込まれていない場合も、自治体が補助金を出してくれることがあるので、お近くの眼科に尋ねてみてくださいね。

▼緑内障の詳しい症状や治療法はコチラ
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
NHK『ためしてガッテン:うっかりミスで発覚!40代を襲う謎の病』 http://www9.nhk.or.jp/gatten/archives/P20130731.html

日本眼科学会『視神経の病気』 http://www.nichigan.or.jp/public/disease/shishinkei_shishinkei.jsp

取材・文/大谷享子
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目の病気

あなたは大丈夫?○○をかく人は緑内障のリスクが高い可能性大!

あなたは大丈夫?○○をかく人は緑内障のリスクが高い可能性大!

緑内障は、比較的罹患する人が多い目の病気です。日本では40歳以上の20人に1人が緑内障だともいわれています。

実は、一見目とは関係なさそうな「ある病気」が、緑内障のリスクを高めるといわれています。今回は、緑内障の症状や原因について簡単にご説明しつつ、「ある病気」とその代表的な症状についてもお伝えしていきます。

自覚が難しい緑内障は深刻な目の病気

まず簡単に、人間の目が「見る」とはどういうことかをおさらいしながら、緑内障についてご説明します。

私たちは、大まかに以下の3ステップでものを見ています。

【ステップ1】光が角膜、水晶体を通過して網膜上で像を結ぶ
【ステップ2】網膜にできた像が視覚情報として視神経に入り、脳へ伝わる
【ステップ3】脳の視覚情報が、画像として認識される

緑内障では、脳に視覚情報を伝達する役割を持つ視神経に異常が起こります。そうすると、見たものの情報を脳に正しく伝えられないため、視野が狭くなる視力が落ちるなどの症状が現れます。

しかし、脳には欠けた情報を自ら補う機能があるため、たとえ緑内障になっても、すぐにそれとわかるような症状が起こらない場合もあるのです。そのため、緑内障は自覚しにくい病気だといわれています。

緑内障により傷ついた視神経は治療で回復することはできず、眼科検診などを定期的に受けることで、早期に発見することが重要です。

眼圧の上昇が緑内障の主な原因!

緑内障といびき_02

緑内障の大きな原因のひとつとして、「眼圧が高くなること」が挙げられます。

人間の眼球の中には房水(ぼうすい)と呼ばれる水が流れており、そのおかげで眼球内は一定の圧力に保たれています。これはちょうど、中に空気が入っていることで、風船が丸い形を保っているのと同じようなイメージです。

この眼球内部の圧力が高くなりすぎると、視神経が圧迫されて萎縮してしまい、視覚情報が脳に伝わりにくくなってしまうのです。

『睡眠時無呼吸症候群』も緑内障リスク増加のおそれあり!

緑内障といびき_03

しかし実は、ほかにも緑内障のリスクを高める原因があります。そのひとつとして考えられているのが『睡眠時無呼吸症候群(SAS)』です。

睡眠時無呼吸症候群とは、眠っているときに呼吸が停止したり、呼吸が弱くなったりすることにより、「睡眠時の血中酸素濃度の低下」を引き起こす病気のことをいいます。

このとき、身体は本来必要な酸素を血液に取り入れることができず、体内のさまざまな臓器を無理やり働かせている状態です。この状態が続くと脳の神経に障害を起こしやすくなり、緑内障のリスクが高まります。

睡眠時無呼吸症候群の方が緑内障にかかる確率は、睡眠時の呼吸が正常な方に比べると、なんと10倍も高くなるそうです。

以下のような症状がある場合は、睡眠時無呼吸症候群の可能性が疑われます。

・大きな音を立てていびきをかくのが習慣になっている(飲酒や風邪などが引き起こす一時的ないびきとは異なる)
・他人から睡眠中の呼吸停止を指摘されたことがある
・十分な睡眠を取っているにもかかわらず、身体の疲れが取れない
・目覚めたときにひどい喉の渇きを感じる

睡眠時無呼吸症候群により睡眠中の血中酸素濃度が低下した状態は、緑内障のみならず、心筋梗塞糖尿病などさまざまな病気を併発するおそれもあります。当てはまる項目がある方は、早めに医療機関を受診しましょう。

緑内障といびき_04

一度傷ついてしまうと視神経は元には戻りません。「おかしいな?」と思った頃には、手遅れになっているおそれもあります。緑内障予防のためには、自覚的な症状はなくても定期的に眼科検診を受けましょう。

加えて、いびきがうるさいといわれたことのある方も、たかがいびきだと油断せずに医師の適切な診断を受け、積極的に生活習慣を改善していきましょう。

▼実は深刻…あわせて知っておきたい目の病気・症状についての記事はこちら
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
瞳孔が黒いまま視力が下がる・見えなくなる――「黒内障」ってどんな病気?
眼精疲労になってない?電灯の周りに虹が見えたら『虹視症』かも
白目の小さなシミ「結膜母斑」発生の原因や治療の必要性など、気になるあれこれを眼科医が解説!
進行すると失明の危険も!原因不明の眼疾患『円錐角膜』ってなに?

〈参考〉
緑内障(あおそこひ) 症状、治療、原因など | 眼の病気 – Yahoo!ヘルスケア
https://medical.yahoo.co.jp/katei/100754000/
緑内障といびきの関係は?予防法は温めることと運動が大切! | ママイクism
http://mama-ikuji.com/ryokunaisyo/
新事実!睡眠時無呼吸症候群と緑内障の深い関係 | Fuminners(フミナーズ)
http://fuminners.jp/newsranking/4506/
酸素の薄さがエベレスト山頂と同じ!? 睡眠時無呼吸症候群の人の身体で起こること | Fuminners(フミナーズ)
http://fuminners.jp/newsranking/1743/
緑内障といびきの関係【睡眠時無呼吸症候群】スマホでチェックの方法等わかりやすく説明!! | RUMBLE ~男の成長読本~
http://samurainokokoro.com/2017/04/09/緑内障といびきの関係【睡眠時無呼吸症候群】ス/

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