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股からのぞくと世界はどう見える?2016年のイグノーベル賞受賞の研究がユニークすぎる!

股からのぞくと世界はどう見える?2016年のイグノーベル賞受賞の研究がユニークすぎる!

ノーベル賞のパロディとして、毎年“笑える”研究に贈られるイグノーベル賞。2016年は、視覚にまつわる研究が2つ受賞しました。

今回は、ユニークすぎるその内容をご紹介します!

“股のぞき”で、遠くのものが小さく近く見える?

イグノーベル賞2016_02
出典:The Japan Times

「股の間から逆さまにのぞくと、直立した状態よりも視野が平面的になり、遠くのものが小さく接近して見える現象」を解明した研究が、2016年イグノーベル賞の「知覚賞」を受賞しました。

受賞したのは、立命館大学の東山篤規教授と大阪大学の足立浩平教授の共同グループ。日本人のイグノーベル賞受賞は10年連続ということでも話題になりました。

イグノーベル賞2016_03
出典:ABC News

「触覚と痛み」「空間知覚」について研究してきた東山教授は、30人の学生を対象に、2.5メートルから45メートル離れた場所にあるさまざまなサイズの板を見せ、大きさと距離を推定させる実験を実施。股のぞきと直立した姿勢を比較したところ、「股のぞきでは距離感が圧縮され、対象物が小さく遠くのものが手前に見える」という“錯視”効果を確認したそうです。

小さな子どもはよく“股のぞき”をして遊んでいますが、実は無意識に“錯視”の世界を楽しんでいるのかもしれませんね。

鏡を見ながら“かゆい”場所をかくとどうなる?

イグノーベル賞2016_04

次にご紹介するのは、「かゆくない場所をかいてもかゆみがおさまる」というおどろきの研究です。

これはドイツのクリストフ・ヘルムヒェン氏らの研究チームによるもので、イグノーベル医学賞を受賞しています。研究チームは、実験対象者の“右腕”に人工的なかゆみを起こし、右腕をかいたときと左腕をかいたとき、また、かいている姿を鏡や映像を通して見たときにかゆみが軽くなる効果があるかを調べました。

その結果いずれの場合でも、かゆくないはずの“左腕”をかいていた参加者は、(実際にかゆみのある)右腕をかいているように見えるようにしたときに、かゆみが軽くなると感じたそうです。

これは脳が錯覚を起こすことが関係していて、ヘルムヒェン氏らはこれを『ミラー・スクラッチング』と名づけています。

この研究は、たとえば体の片側がギプスなどで固定されていてかゆくてもかけない場合や、かゆい箇所をかきこわしてしまいそうなときに役立ちそうですね。

いかがでしたか? “笑える”“バカバカしい”ことが話題になりがちなイグノーベル賞ですが、『ミラー・スクラッチング』のように現実に役立つ可能性も秘めているようです。来年はどんな研究が受賞するのか、楽しみですね!

▼“視覚”にまつわる発明や最新技術なら、こちらもオススメ!
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【参考】
Japanese scientists bend over forward to win an Ig Nobel prize for perception study|Japan Times
http://www.japantimes.co.jp/news/2016/09/23/world/science-health-world/ig-nobels-go-scholar-studied-liars-one-put-pants-rats-another-lived-like-badger/#.WCQSF-OLTIU
【衝撃】鏡を見てかゆい場所の反対を掻くと…|NAVERまとめ
http://matome.naver.jp/odai/2147592665502220001?&page=1
鏡を見ながらかゆい場所の反対側を掻くと…|MEDLEY
https://medley.life/news/item/57eb2e3045b3ea21008b4596
「股からのぞくと世界はどうなる?」立命館大の教授らがイグノーベル賞|ハザードラボ
http://www.hazardlab.jp/know/topics/detail/1/6/16934.html

文/本間佳苗
目ディア

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目の病気

iPS細胞で目の治療!?
『加齢黄斑変性』に希望を与える再生医療とは?

iPS細胞で目の治療!? <br />『加齢黄斑変性』に希望を与える再生医療とは?

山中伸弥博士のノーベル賞受賞により、一気に注目を集めたiPS細胞。そのiPS細胞を使った目の手術がおこなわれたことをご存じでしょうか?
iPS細胞を使った臨床研究として世界初の事例となったのは、欧米での失明率1位の難病『加齢黄斑変性(かれいおうはんへんせい)』の手術でした。今後の進展が待たれるiPS細胞の研究を、手術内容を交えてご紹介します。

『加齢黄斑変性』ってどんな病?

『黄斑』とは網膜の中心部にある1.2mmから2mmほどの小さな部位で、この部位には色覚の基礎となる錐体細胞が高密度に集まっています。これらの黄斑組織は固視点からの光が集まる部位でもあり、『キサントフィル』という黄色の色素が集まることから『黄斑』という名前がつけられました。
その中心に当たる組織は「中心窩」と呼ばれており、視覚的な情報をあつかうすべての活動において、もっとも重要な領域であるといわれています。中心窩を含む黄斑は、文字通り網膜の中心に位置する重要な“コア”といえるのです。

画像2
出典:MacuHealth

『加齢黄斑変性』とは、加齢などの要因によって黄斑がダメージを受け、さまざまな視覚異常を引き起こす病気のことです。黄斑の変性によって視野の中心が歪む、暗くなる、欠けるなどの症状がおこり、最悪の場合は失明にいたります。
なお、『加齢黄斑変性』による中途失明率は冒頭に記したように欧米での第1位、日本では第4位にとどまりますが、食生活や生活習慣の変化により、近年になって患者数が高まっている傾向にあるようです。

再生医療による『加齢黄斑変性』への挑戦

高橋政代博士をプロジェクトリーダーに、理化学研究所と先端医療振興財団の共同により世界初の臨床研究がおこなわれたのは、昨年9月12日のこと。移植1例目となる手術を受けたのは、既存の薬物治療などでは効果が確認できない重度の『滲出(しんしゅつ)型加齢黄斑変性』を患う70代の女性でした。

この女性の場合、腕から直径4mmの皮膚を採取し、6種類の遺伝子を組み入れる方法でiPS細胞を作製。さらに特殊なたんぱく質を加えることで網膜組織の一種『網膜色素上皮』に変化させ、およそ10カ月の培養期間を経てシート状の移植組織を完成させました。
こうしてできあがった「網膜色素のシート」を長さ3mm、幅1.3mmの短冊形に加工し、病巣に移植するというのが、この時おこなわれた手術です。
ではなぜ、黄斑の病気である加齢黄斑変性の患者に『網膜色素上皮』を移植することになるのでしょうか?

画像3
出典:Taylor Retina Center – Macular Degeneration

“ウエット型”と呼ばれる『滲出型加齢黄斑変性』の場合、その多くが色素上皮の下にある「脈絡膜」から発生した新生血管によって引き起こされます。
新しく発生したこの血管を『脈絡膜新生血管』と呼びますが、もちろん網膜の下に不要な血管が生じた病態は正常ではありません。この新生血管の発生の原因が、加齢による網膜色素上皮の機能低下によるものだと考えられているのです。

滲出型加齢黄斑変性は、この新生血管からの出血や滲出物により、視細胞機能がダメージを受けることによって起こります。したがって、滲出型加齢黄斑変性の治療としておこなわれる治療法の多くが、新生血管の拡大を抑えることを目的としたものとなります。いずれも視力の維持や病の進行を抑えることはできても、根治させることに有効な治療法とはいえないのが現状です。

画像4
出典:The Japan Times – Japanese government panel OKs world’s first clinical research using iPS cells

そこで臨床研究としておこなわれたのが、異常をともなう新生血管を取り除き、代わりに培養した結膜色素のシートを移植するという手術です。
じつは、結膜色素上皮細胞は視細胞のメンテナンスにとって重要な役割を持っており、新生血管の原因となる、古くなった視細胞を消化する役目をもっています。
つまりiPS細胞由来の結膜色素シートを移植することで、加齢により衰えた細胞を再生することができるのです。まさに再生医療への応用が期待されているiPS細胞の利点をいかした手術といえるでしょう。

臨床試験その後

それから1年後、臨床手術1例目の被験者となった70代女性について、その後の経過が報告されました。それによると女性に合併症などの発生はなく、移植した色素細胞シートも所定の位置にとどまっており、術後の状態は良好とのことです。

今後、iPS細胞による加齢黄斑変性の治療はますます研究が盛んになることが予想されており、現在もiPS細胞由来の視細胞を含む『懸濁液(けんだくえき)』を病巣に注入し、生着させる治療法などの研究が進められています。
いずれにしろ、今後の再生医療に大きな一歩を進めた今回の移植手術の意義は大きく、根治治療の困難だった数多くの患者に大きな希望を与えています。

▼『加齢黄斑変性』については、こちらから
欧米では失明原因の第1位!日本人にも 増殖中の『加齢黄斑変性』ってどんな病気!?
中高年になると増える目の病気 『加齢黄班変性症』セルフチェック

【参考】
神戸新聞 – iPSから網膜細胞 世界初の移植手術実施 神戸
http://www.kobe-np.co.jp/news/iryou/201409/0007324118.shtml
株式会社ヘリオス – 加齢黄斑変性の治療方法開発
https://www.healios.co.jp/development/amd/
Logmi(ログミー) – iPS細胞がついに初の臨床試験へ! 担当医師が語る、”夢の技術”の現在
http://logmi.jp/15387

文/キネコ
目ディア

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