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「口で形を見ている」ってどういうこと? 赤ちゃんの見る世界とは

「口で形を見ている」ってどういうこと? 赤ちゃんの見る世界とは

生まれたばかりの赤ちゃんは、まだ目でモノを見ることができません。当然のことのようですが、実は自然界でこのように未熟な姿で生まれてくる生き物は、極めて限定的な存在だそうです。
そんな人間の赤ちゃんは、なんと“口で形を見ている”のではないか、と唱える説があります。それは一体、どういうことなのでしょう?

人間の赤ちゃんは「就巣性」と呼ばれる

哺乳類の中には、生まれてすぐに活発に活動する生き物が数多くいます。例えばウマが生後すぐに立ち上がることはよく知られていますし、サルなどの霊長類も生まれて間もなく目が開き、自力でお乳を飲みにいくことができます。

赤ちゃんの見る世界_02

このように、生後すぐに高い自立性を持つ生き物を“離巣性(りそうせい”動物と呼び、親の保護がなければ生存できない生き物を“就巣性(しゅうそうせい)”動物と呼んでいます。一般的に、就巣性動物にはモグラなどの小型動物が多いとされており、一部の例外を除くと、ヒトのような大型哺乳動物で就巣性を示す生き物は多くありません。

赤ちゃんがお腹の中にいる期間って、実は短い?

ヒトが就巣性を持つ理由はいくつか考えられていますが、もっとも大きな原因として考えられているのが、頭の大きさです。
大脳を発達させたヒトの新生児は、自力では持ち上げられないほど大きな頭部を持っています。また、ヒトは二足歩行を発達させたことで骨盤が小さくなり、このことからも離巣性動物のように成熟した姿で生まれてくることができません。

赤ちゃんの見る世界_03

こうしたヒト特有の現象を、スイスの生理学者アドルフ・ポルトマンは「生理的早産」と呼びました。ヒトの出産は1年ほど早くおこなわれるという考え方のことですが、ポルトマンはヒトの乳児期(生後1年ほど)を「子宮外胎児期」とも呼んでいます。
しかし、こうしたヒト特有の特徴は、脳をはじめとする感覚器の発達をうながしました。
随意運動ができず、極めて依存的と思われるヒトの赤ちゃんですが、実は脳の活動は他の哺乳類とは比較にならないほど活発に働き続けているのです。

赤ちゃんは視覚野で感覚を“見て”いる?

生後数日の赤ちゃんが、お母さんの顔を見つめるような動作をおこなうことや、表情の変化に反応することが確認されています。
目の見えない赤ちゃんが“見る”とは奇妙な感じがしますが、赤ちゃんが“見る”行為には、まだ未分化な脳の活動を互いの感覚器が補おうとすることが起因しているのではないかと考えられています。

実は、生後間もない新生児は、脳の視覚野と感覚野などの五感の棲み分けが完全にはおこなわれていません。つまり、本来なら感覚野で処理すべきさまざまな触覚を、新生児の頃には“ある種のイメージ”として視覚野でも感じ取っているのではないか? と考えられているのです。

赤ちゃんの見る世界_04

例えば、オシャブリをくわえている赤ちゃんがいるとします。しかし、この時の赤ちゃんは“口という目”を通じて、オシャブリの存在を“見ている”のかもしれないのです。
もしかすると、大人の目には見えない愛情という感情も、赤ちゃんには“見えている”のかもしれませんね。

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【参考】
論文 – Ebbinghaus IllusionによるVisual Captureの検討
http://www.sguc.ac.jp/assets/files/kiyou/04_ohhashi.pdf
Nature – Intermodal matching by human neonates
http://www.nature.com/nature/journal/v282/n5737/abs/282403a0.html
おやこ – 生理的早産
http://www.oyako.info/home_cont/c_senmon_01.php

文/キネコ
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勉強やスポーツなど「目の疲れの蓄積が視力低下の原因の1つ」ということに着目して開発した、“視る力を回復サポート”するこども専用疲れ目対策目薬として「Vロートジュニア」があることをご存知でしたか?

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放っておくと実は怖い、子どもの疲れ目!

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勉強やテレビ、ゲームで疲れたお子さまの目に『Vロートジュニア』
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ゲームやテレビ、電子教材など、現代は子どもの目にも大きな負担がかかる環境。子どもの疲れ目は対処せずに放っておくと、視力低下の一因になると考えられています。視る力を回復サポートする子ども専用目薬で、しっかりケアしてあげましょう!

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10月10日は「目の愛護デー」 親子で一緒に!目の健康と疲れ目チェック

10月10日は「目の愛護デー」 親子で一緒に!目の健康と疲れ目チェック

10月10日は「目の愛護デー」。今年はちょうど学校や会社がお休みの方も多い土曜日です。「10」という数字を、くるっとタテにしてみると「1」が眉毛で「0」が瞳に見えることからこの日が選ばれたのだそうです。
スマートフォンやパソコンの普及により、目の疲れに悩まされているのは、大人だけとは限らなくなってきました。「目の愛護デー」をきっかけに、親子で一緒に疲れ目チェックをしてみてはいかがでしょうか。子どもの目の健康を守るハウツーと共にお届けします。

目の酷使は昔の比ではない!ブルーライトの危険も

暗い場所で読書をしてしまったり、ついゲームに熱中しすぎてしまったりして、親から口酸っぱく注意された経験のある方も少なくないのではないでしょうか。子どもの目の酷使は昔から問題視されていますが、デジタル化が進んだ現代では、目にかかる負担はかつての比ではありません。

目の愛護デー_2

今年1月、小学生の子どもを持つ親4,000名を対象に行われた調査によれば、「小学生の携帯電話利用者は3人に1人(32.8%)」と言われています。フィーチャーフォン、いわゆるガラケーの利用率が高く、「スマートフォンの利用は全体の5.6%」にとどまったものの、調査会社の予測によれば、「2018年度末にはスマートフォンの利用者数比率が全児童数の22.5%にまで拡大する」と言われています。

2010年にロート製薬が小学生の子どもを持つ母親600名を対象に行った調査では、「小学生がゲームをする時間は1日平均1.01時間、テレビを見るのは1.91時間」という結果が出ています。多くの小学生が、1日約3時間も何らかのモニターを見ていることになります。
また、最近のゲームには「ブルーライト」を発する液晶端末が少なくありません。これまで『目ディア』でも取り上げてきたように、紫外線に次ぐほど強いエネルギーを持つブルーライトの光は、見るために重要な器官「網膜」にまで到達します。目の疲れを実感しやすく、さらに不眠や睡眠の質低下も見られることから、脳への影響も心配されています。

子どもの目を守るのは親の役目!今すぐ一緒に10のセルフチェック

これまで述べてきたように、子どもの目の健康をおびやかすものが増えています。そこで、子どもが疲れ目の状態にないか、セルフチェックをしてみましょう。
以下の10項目ですが、「テレビ鑑賞やゲーム」「勉強」といったフレーズを「パソコンやスマートフォン」「仕事」などに置き換えれば、そのまま大人にも応用できます。

1.テレビ鑑賞やゲームの最中、目を細めている
2.横目でモノを見るクセがある
3.テレビ鑑賞やゲームの最中、モニターの1.5m以内に近づいている
4.テレビを見ていると、どんどんテレビの近くに寄っていく
5.テレビ鑑賞やゲームの最中、目をショボショボさせて異常にまばたきをする
6.テレビ鑑賞やゲームの最中、目が赤く腫れぼったくなっている
7.猫背になり、机に顔を近づけて勉強している
8.テレビ鑑賞やゲームの最中、気がつくとまばたきをせずに凝視している
9.テレビ鑑賞やゲームの最中、眉間にシワを寄せ、にらむように見ている
10.首を傾けて、モノを見るクセがある

結果はいかがでしたか? このチェックシート、当てはまる項目が多ければ多いほど、目が疲れている証拠!
4〜7項目に当てはまれば疲れ目度合いは「中」、8項目以上の場合は「大」となり、かなり目が疲労している状態です。

目の愛護デー_3

身長などと同じく、子どもは目などの器官も成長の真っ最中です。疲れ目のまま放置していると、対象物をはっきりと見るために欠かせない筋肉「毛様体筋(ピント調節筋)」が凝り固まるなどして、ものが見えにくくなるといった一時的な近視状態(仮性近視)になる場合もあります。
セルフチェックの結果にかかわらず、子どもの将来のために日常的なケアを心がけましょう。

今日から実践できる! 親子で習慣づけたい3つのアイケア

1.テレビやゲーム、パソコン操作は“30分に一度の休憩”が鉄則!

対象物をはっきりと見るために働く「毛様体筋(ピント調節筋)」は、対象物を目で追えば追うほど、せわしなく働き、疲労します。この疲れを癒すためには、目を休ませることが第一です。
テレビやゲーム、パソコンの操作は30分に一度の休憩を設けましょう。大人の場合、会社では難しいかも知れませんが、プライベートタイムとなれば話は別。食事中はテレビを消すなどすれば、自然と家族との会話に集中できるだけでなく、疲れ目解消にもつながります。

2.目の休憩時間と一緒に実践!目のための簡単ストレッチ

大人であれば、ツボ押しなども効果的ですが、子どもでは力加減が分からず、目を傷つけてしまう可能性も。そこでオススメしたいのが、目玉をくるくると動かすだけの簡単ストレッチです。

【1】顔を動かさないように意識しながら、目玉を上に向ける。その状態をゆっくり1秒キープしたら、真っ直ぐ前を向いた状態に視線を戻し、1秒休憩。
【2】今度は目玉を下に向け、【1】と同じように1秒キープしたら、戻して1秒休憩。
【3】目玉を右に向けて同様に、さらに左に向けても同様に行う。
【4】最後に時計回りに目玉を一周、反時計回りに目玉をぐるりと一周させる。

この動作を目が疲れない程度に2〜3セット行いましょう。目玉を動かすための筋肉を、ゆっくり意図的に働かせることで、目全体の緊張がほぐれ、血流もよくなります。

3.それでも目が酷使される時代!現代人に即した目薬でケア

どんなに休憩やストレッチを心がけても、なかなか目の疲労がとれない場合も多いもの。そんなときは、子どもも大人も目薬を積極的に活用しましょう。

目の愛護デー_4
出典:ROHTO商品情報サイト−『ロート ジュニアール』(第3類医薬品)

目の愛護デー_5

出典:ROHTO商品情報サイト−『ロートV11』(第2類医薬品)

子どもの目を考えて処方された『ロート ジュニアール』は、ビタミン成分「ビタミンB12」と「ネオスチグミンメチル硫酸塩」をダブルで配合し、効果的に毛様体筋(ピント調節筋)に働きかけます。また、しみない、優しいさし心地で、のどに目薬が回ってしまった場合も、薬特有の味がしません。

▼紹介した目薬のご購入はコチラ
『ロート ジュニアール』(第3類医薬品)

そして大人には、スーッと清涼感があり、仕事中のリフレッシュ時などにも最適な『ロートV11』がオススメです。新陳代謝を促して目の疲れにアプローチする「ビタミンB6」や「タウリン」、目のかゆみや充血など、起こってしまった炎症に働きかける「アラントイン」をはじめとした11の有効成分をバランスよく配合。休みたいけれど休めない、そんな現代の働く目のために作られた目薬です。

▼子どもの視力や近視についてはコチラ
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▼ブルーライトの影響についてはコチラ
モニターばかり見ているあなたに捧げるブルーライト対策グッズ&アプリ5選
昼間なのに異常に眠い! その眠気の原因、『ブルーライト』かも?
『ブルーライト』にはご用心! LEDライトの色によって目が悪くなる!?

【参考】
ROHTO商品情報サイト『子どもの目はとっても大変!疲れ目CHECK!』
http://jp.rohto.com/kidseye/check/

ReseMom『子どもとスマートフォン、安全な環境で使って学ぶメリット』
http://resemom.jp/article/2015/02/05/22751.html
産経ニュース『政府、デジタル教科書の無償配布解禁を検討』
http://www.sankei.com/politics/news/150315/plt1503150003-n1.html
Benesse教育情報サイト『2020年度にも公式導入!? デジタル教科書で教育はどう変わる?』
http://benesse.jp/news/kyouiku/trend/20150623120056.html
健康+生活『子供の仮性近視を治す目の運動!視力回復できるトレーニング3つ』
http://health-to-you.jp/myopia/kodomokaseikinsi56900/

文/大谷享子
目ディア

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