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まさかアノ動物が!?意外と知らない目が特徴的な動物5選

まさかアノ動物が!?意外と知らない目が特徴的な動物5選

私たちが生きる世界には、動物の種類が実に100万種もあるといわれているのをご存知でしょうか?

動物といっても種類は様々で、私たちが子どもの時から知っている動物があれば、見たこともないような奇抜な見た目をした動物も世界中の海や陸で生息しています。そこで今回は、”目”が特徴的な動物を5選ご紹介します。

目の大きさが怖いタチヨタカ

タチヨタカは、全長40~50cmにもなる鳥です。主にメキシコからブラジル、パラグアイといった熱帯アメリカや西インド諸島に生息しています。

タチヨタカは全体的に褐色や灰色の姿ですが、何よりも特徴的なのは”目”です。黄色い目をしていて、時によっては黒目が大きくなったり小さくなったりするのです。黒目が小さいと、より一層特徴的な顔になります。

小さな体に対して大きな目をもつメガネザル

目が特徴的な動物_02

メガネザルは体重が100グラム程度の非常に小型の動物です。主にインドネシアやボルネオ島、フィリピン諸島など、東南アジアに生息しています。メガネザルの目は体の大きさに比べるとかなり大きく、眼球1つの重さはなんと3グラムとなっています。

イカにも鳥にも見えるキタノクジャクイカ

目が特徴的な動物_03
出典:MARINE MAMMAL RESEARCH NEWSLETTER

深海生物のキタノクジャクイカ。その全長は50cmと大きく、温帯の亜寒帯北太平洋の冷水の深海300メートル付近に生息しています。

驚くのはその見た目です。深海生物にも関わらず、イカにも見えれば鳥にも見えますね。目玉が大きいことで、より一層鳥が海で泳いでいるような印象があります。

筒状に突き出した目が特徴のデメニギス

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出典:Artists and Monsters

デメニギスは太平洋北部の亜寒帯地域に生息しているニギス目デメニギス科に属する魚です。日本の近海では岩手県北部の沖合に生息しています。

デメニギスの特徴はその頭部にある”目”です。通常は目を真上に向けているのですが、上から差し込む光によって獲物を捕らえるのです。

実は種類によって目の数が違うクモの正体

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私たちが普段生活をしていても見かけることのあるクモですが、実は目が8個あるのをご存知でしょうか?しかし、種類によって目の数は異なるのです。

目が0個のクモもあれば、2個、4個、6個というクモもいます。クモは全部で4万種類以上いるといわれていますが、目の数が8個以下というクモは少数といえます。

いかがでしたか? 世界にはまだまだ、私たちが知らないような生物がたくさん生息しています。興味のある人は、どんな生物がいるか調べてみても面白いかもしれません。

▼他にもまだまだ!動物の目のフシギについてはコチラ
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あの動物はどんな目をもってるの? 生き物たちの目の種類を調べてみた
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▼「特徴的な目」になれるアイテム、『カラーコンタクト』。正しく使えていますか?
知らないと怖い!カラーコンタクトレンズとの正しい付き合い方(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
Wikipedia デメニギス
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%87%E3%83%A1%E3%83%8B%E3%82%AE%E3%82%B9
(Wikipedia)
化学のふしぎたんけん 化学なぜなぜ110番
https://kids.gakken.co.jp/kagaku/110ban/text/1137.html
学研サイエンスキッズ
Naverまとめ 【いくつ知ってる?】世にも奇妙な珍しい生き物
http://matome.naver.jp/odai/2134052886507359701?page=2
(Naverまとめ)
Naverまとめ なにこれ!鳥?イカ?ギョロ目の不思議な深海生物!
http://matome.naver.jp/odai/2143796679320945601
(Naverまとめ)
Wikipedia メガネザル
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E3%83%A1%E3%82%AC%E3%83%8D%E3%82%B6%E3%83%AB
(Wikipedia)
Naverまとめ [顔怖すぎ]恐ろしい顔をもつ珍重タチヨタカが話題
http://matome.naver.jp/odai/2141113434116093101
(Naverまとめ)
UP YOUR LIFE クモの目の数はいくつあるの?目がないクモもいるって本当!?
http://up-your-life.com/archives/944.html
(UP YOUR LIFE)

文/吉澤佳恵
目ディア

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トリビア

オランウータンとヒトの目は似ている? 共通点は “コミュニケーション”のとり方にあった!

オランウータンとヒトの目は似ている? 共通点は “コミュニケーション”のとり方にあった!

PHOTO BY Steve Wilson – over 2 million views thank you

動物にはさまざまな “目”の形がありますが、その形には必ず理由があります。類人猿の中でも特にヒトと近いとされているオランウータンの目は、やはり人間と似ているそうです。一体、どこが似ていて、それにはどんな理由があるのでしょうか?

“白目”のある動物はヒトだけ? 人間の目の特徴3つ

オランウータン_02
PHOTO BY © Axel Naud

そもそも、ヒトの目にはどんな特徴があるのでしょうか?

京都大学の幸島司郎教授は、主な特徴として次の3つを挙げています。

(1)虹彩(黒目)の外側の「露出強膜」が白い
(2)目の中で露出強膜(白目)が占める割合が大きい
(3)目の輪郭が横長

(引用:オランウータンとヒト、形態から考える|京都大学

この中で特に注目すべきなのが(1)虹彩(黒目)の外側の「露出強膜」が白い点です。「露出強膜」とは、一般に白目と呼ばれる部分のこと。ゴリラやチンパンジーなどほとんどの霊長類はこの部分がこげ茶色をしていますが、ヒトだけは色素が全くないのだそうです。だから“白”目なのですね。

それでは、なぜこうした特徴があるのでしょうか?

オランウータンも“目線”でコミュニケーションをとっている?

オランウータン_03
PHOTO BY Schristia

ここでちょっと視点を変えて、ヒトに近い動物の目はどうなっているのか見てみましょう。

生物学的にヒトと近い大型類人猿として、チンパンジー、ゴリラ、ボノボ、オランウータンなどが挙げられます。

その中でもオランウータンは、進化の過程でほかの大型類人猿より早く分化し、ヒトと非常に近い生物とされています。先ほどの幸島教授曰く、“「ちょっと遠い親戚」と呼ぶべき存在”だそうです。

(引用:オランウータンとヒト、形態から考える|京都大学

オランウータンの目の形態はヒトの目に似ていますが、その動きやはたらきも似ています。

例えばオランウータンには「じっと相手を見つめる」「何かを見つめて考え込む」といった行動が見られますが、これはヒトと同じように目線でのコミュニケーションをとるためだと考えられます。

また、オランウータンは顔に性差が出ることも特徴ですが、特に目の周りにはっきり表れるそうです。例えば若い雌はまぶたが白いなど、目の周りに表情のポイントがあります。これも、コミュニケーションで目が重要な役割を果たしている証拠でしょう。

ヒトの目が現在の形になった理由とは?

オランウータンとヒトの目の共通点から、改めてなぜヒトの目が今のような形になったのか考えてみましょう。

最初に挙げた特徴のうち、(1)虹彩(黒目)の外側の「露出強膜」が白い、(2)目の中で露出強膜(白目)が占める割合が大きいという2点は、全身とのバランスから次のように説明できます。

ヒトは白目が大きいぶん黒目が小さくなり、黒目の動く幅が大きくなりました。体が大きいほど、体全体を動かさず目玉だけを動かすほうが効率がいいので、このような目の形になったのです。

また、オランウータンと同じようにヒトにとって目線でのコミュニケーションは重要なものです。白目がヒトにしかないのは、こうした目線でのコミュニケーションを他の動物より発達させてきたためだと考えられます。

いかがでしょうか?

じっとこちらを見つめるオランウータンの写真を見ていると、確かに何かを目線でうったえかけているような気がしてきます。彼らが目によるコミュニケーションをより発達させたら、いずれオランウータンにも白目ができるのでしょうか? 興味が尽きませんね。

▼人間や動物の目の不思議についてもっと知りたい方に!
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うさぎの目はなぜ赤い? 日本人の目は焦げ茶が多い? 瞳の色の違いには理由があった!

▼知りたいような知りたくないような…花粉症に関するトリビアはコチラ
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【参考】
オランウータンとヒト、形態から考える|京都大学
http://www.kyoto-u.ac.jp/ja/tokyo-office/event/documents/053.pdf
コミュニケーション装置としてのヒトの目の進化|電子情報通信学会
https://www.ieice.org/jpn/books/kaishikiji/199906/19990601.html

文/本間佳苗
目ディア

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