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好きな人の前では瞳孔が開くってホント? 恋愛と瞳の意外なカンケイ

好きな人の前では瞳孔が開くってホント? 恋愛と瞳の意外なカンケイ

世界的に有名な『君の瞳に恋してる』(原題は『Can’t Take My Eyes Off You』)なんて曲もあるくらい、恋愛において瞳や目は重要なアピールポイントですよね。

恋の始まりには「好きな人の目をずっと見つめていたい」なんて、甘~い気持ちを抱く人も多いのでは?

実は、これにはちゃんと科学的な根拠がありました! ポイントは「瞳孔(どうこう)」。

今回は、恋愛と瞳の意外なカンケイについて、詳しくご紹介します!

そもそも「瞳」ってどこ?

実は、医学的には目に「瞳」という部分はありません。

辞書で調べると、「瞳=瞳孔」と定義していることが多いようです。「つぶらな瞳」「瞳の輝き」などのように、比喩や日常会話の中で「目ヂカラ」「視線」「まなざし」といった意味で使われることが多いのが「瞳」です。

瞳孔は目の真ん中の黒い部分で、人間の目は外側から白目、虹彩(こうさい)、瞳孔となっています。下の写真のように青い目だとわかりやすいでしょう。

恋愛と瞳孔_02

人は好きなものを見ると瞳孔が開く!

この瞳孔には、おもしろい性質があります。それが、「好きなものを見ると瞳孔が開く」というものです。

カギになるのは虹彩のはたらきです。虹彩は毛様体という筋肉にくっついていて、そこには瞳孔散大筋と瞳孔括約筋があります。これらの筋肉が動いて瞳孔が大きくなったり小さくなったりするのですが、その流れは次のようになっています。

(1)「暗くなる」または「緊張・興奮する」と……

→交感神経がはたらく→瞳孔散大筋がはたらく→虹彩が縮む→瞳孔が大きくなる(黒目がちになる)

(2)「明るくなる」または「安静にする」と……

→副交感神経がはたらく→瞳孔括約筋がはたらく→虹彩が緩む→瞳孔が小さくなる

つまり、明るさによってだけでなく、好きな人やものを見て興奮(緊張)しても瞳孔は開くというわけですね。

瞳孔の開き方は男女でこんなにちがう!

瞳孔にはもうひとつ、「男女で開く原因がちがう」というおもしろい特徴があります。

ある実験によると、男性たちに(1)ブルース・リー、(2)かわいい子犬、(3)上半身ヌードの女性、という3枚のポスターを見せたところ、すべての男性の瞳孔が(3)上半身ヌードの女性のとき全開になりました。

ところが女性はどの写真を見ても、瞳孔が全開にはならなかったそうです。

このように男性の瞳孔が開く原因として、男性ホルモンの「テストステロン」の影響が挙げられます。テストステロンは、男性的な肉体や精神をつくるとともに攻撃的な性衝動を引き起こすとされます。そのため、女性のヌードを見て瞳孔が開くようです。

一方、女性ホルモンの「エストロゲン」は、性衝動を受動的にするはたらきがあります。そのため男性のヌードを見ても瞳孔は開かなかったと推測できます。

女性の瞳孔が全開になるのは、赤ちゃんを見たときが多いとされています。また、自分の好きな男性が「仕事をしている」「スポーツをしている」「考え事をしている」ときに瞳孔が開く傾向があるようです。

恋愛と瞳孔_03
PHOTO BY Vanessa Kay

アイコンタクトで相手の好意がわかる?

このように男女のちがいはあるものの、好きな相手の前では開くという瞳孔。ということは、気になる相手が自分のことを好きかどうか、瞳を見ればわかるのでは?と考えますよね。

とはいえ、欧米などと比べて「目を見て話すのが苦手」とされる日本人には、ちょっと難しいかもしれません。まずは自然なアイコンタクトを意識するといいでしょう。

イギリスの科学雑誌『Royal Society Open Science』が500人近くの老若男女におこなった実験によると、好ましいと感じるアイコンタクトの平均時間は3.3秒でした。また、長い時間アイコンタクトをとりたいと感じる人たちの瞳孔は、わずかですが早く開く傾向があったそうです。

つまり、まずは3.3秒を目安にアイコンタクトをとってみて、相手の瞳孔が開いているようなら「あなたに好意がある」、あるいは「もっと見つめてもいい」という合図かもしれません。

「恋に落ちやすい時間帯」は夕暮れどき!?

恋愛と瞳孔_04

瞳孔の動きには、もう1つ「恋愛に効く」メリットがあります。

人間は本能的に瞳孔の開きぐあいに好意の有無を感じとるため、相手の瞳孔が大きくなっていると無意識に好意を持たれていると思ってしまいます。

その際に、心理学用語で「好意の返報性」という効果が発揮されます。これは、褒められたり承認されたと感じたりするとそれが転じて相手への好意となる、というもの。要するに、瞳孔の開いた目で見つめられると、なんとなく好意を抱いてしまうというわけです!

これを利用した「好意の返報性」を実行するなら、特に効果的なのが薄暗い場所です。一目惚れが多いのは、少し暗くてムーディーな17時頃からの5~6時間だという説もあります。

ただし、相手の瞳孔は単に暗さによって開いている可能性もあるので、過信は禁物です。

いかがでしたか?

瞳と恋愛感情は、これだけ影響し合っているんですね! 「それでもアイコンタクトは気恥ずかしいよ」という方も、こうした瞳孔の「動き」に集中すれば、恥ずかしさを忘れてトライできるかもしれませんよ。

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【参考】
人体のフシギ第7回「君の瞳に恋してる」を解剖生理学的に分析!|医教コミュニティつぼみクラブ
http://www.ikyo.jp/commu/jintai/007.html
恋愛で瞳孔が開くのは好意なの?|恋愛と視線「Eyes on me」
http://www.knaf4.com/?p=363
好きな人を見ると瞳孔が開くのか!?男性と女性に違いがあるのか?|HAKUR
http://hakuraidou.com/blog/13227/
何秒間人の目を見つめていられる?平均的なアイコンタクトの時間は「3.3秒」であることが判明(英研究)|カラパイア
http://karapaia.livedoor.biz/archives/52221622.html

文/本間佳苗
目ディア

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3秒に1回まばたきしている!人間がまばたきをする本当の理由

3秒に1回まばたきしている!人間がまばたきをする本当の理由

私たち人間は1分間に平均20回、3秒に1回のペースでまばたきをしています。なぜ、これほど頻繁にまばたきをするのでしょうか?

最近の研究結果で明らかになった、人間がまばたきをする理由についてお届けします。

人間のまばたき、実は目をうるおす以外の役割が!

私たちは3秒に1回のペースでまばたきをしています。1回あたり0.3秒の視覚が遮断されるため、起きている間の約1割は暗闇で過ごしていることになりますが、その暗闇を意識することはありません。そして、人間のまばたきは次の3種類にわけることができます。

1.【反射性まばたき】 光や風など、外部からの刺激によって誘発されるまばたき
2.【随意性まばたき】 自らの意思によって意図的におこなうまばたき(ウィンクなど)
3.【自発性まばたき】 これといった要因もなく無意識におこなうまばたき

瞬きの役割って?_02

人間のまばたきの大半は、3番目の『自発性まばたき』です。この自発性まばたきは「眼球をうるおすために生じるもの」といわれてきましたが、目の表面を調べたところ、眼球湿潤のためだけであれば1分間に3回程度のまばたきで十分だということがわかりました。

それなのに、私たちは3秒に1回まばたきをします。ということは、まばたきには目をうるおす以外の重要な役割が隠されているはずです。

コメディ映画の観客たちは まばたきのタイミングが一緒になる!?

それでは一体、まばたきの本当の役割とは何なのでしょうか――。そのミステリーを解明すべく、大阪大学が2012年に発表した研究リポートをご紹介します。

一定数の被験者を集め、音声のない2種類の映像を見てもらい、まばたきのタイミングを調べる実験をおこないました。これといったストーリーのない風景映像を見ているとき、被験者のまばたきのタイミングはバラバラでした。

続いて、ストーリーが次々に展開するイギリスのコメディ映画『Mr.ビーン』を見せたところ、主人公が車から乗り降りする瞬間や車の駐停車など、動作の終了やストーリーの切れ目に合わせて、被験者が一斉にまばたきをすることがわかったのです。

瞬きの役割って?_03

このときの被験者の脳活動を調べたところ、まばたきをするたび、脳が周囲に注意を向けていた状態から安静にした状態へと瞬時に切り替わることが判明しました。まばたきはなんと、脳をリセットする役割を果たしていたのです。

話し手と聞き手は、無意識にまばたきのタイミングを同期させている!

前出の大阪大学では「話し手のまばたきが聞き手に与える影響」についても実験をおこなっています。

男性が正面を向いて演説をしている音声つきの映像を3分間流し、視聴者のまばたきのタイミングを計測しました。すると、話し手のまばたき開始から0.25~0.5秒遅れて、聞き手の視聴者がまばたきをする割合が高いことが判明したのです。

話し手と聞き手がまばたきを同期させることで、相互理解や共感性は自然と高まり、円滑なコミュニケーションにつながります。

やたらとまばたきが多い人や極端に少ない人と話していて、不安になったり疲れたりした経験はありませんか?

それはまばたきのタイミングを上手く同期させることができず、お互いの共感性が高まらなかった結果なのです。

瞬きの役割って?_04

まばたきは単に目をうるおすのではなく、新たな情報を取り入れるために脳をリセットしたり、まばたきのタイミングを同期させたりすることで人間関係を円滑にするなど、驚くべき役割があることがわかりました。

とはいえ、意図的すぎるまばたきは、ほどほどにしておきましょう。回数が増えて不自然に見えてしまわない程度に、まばたきの効果を意識してみてくださいね。

▼知っておきたい!目にまつわるトリビア記事はコチラ
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【参考】
RESEARCH:まばたきは何のためにするのか?脳の情報処理とまばたきの関係を見る 生命誌ジャーナル
https://www.brh.co.jp/seimeishi/journal/082/research_2.html
まばたきの新たな機能を発見―映画を見ているときの脳活動計測でその役割が明らかに― — 大阪大学
http://www.osaka-u.ac.jp/ja/news/ResearchRelease/2012/12/20121225_1

文/深山由佳理
目ディア

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