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フィギュアスケート選手は回転しても目が回らないのはなぜ?

フィギュアスケート選手は回転しても目が回らないのはなぜ?

フィギュアスケートの見どころといえば3回転ジャンプや高速スピンといった華麗なる回転技の数々ですね。しかし、私たちが真似をしたらすぐに目が回ってしまうはずです。

それでは、なぜフィギュアスケート選手は目が回らないのでしょうか? 今回は、そのヒミツに迫ります!

知っているようで実は知らない目が回るメカニズム

フィギュアスケート選手_02

フィギュアスケートの選手はどうして目が回らないのか――これを知る前に、まずは人間の目が回るメカニズムについて紐解いていきましょう。

そもそも人間には、体の回転を感知してバランスを保つ平衡機能が備わっています。この機能を担っているのが、耳の奥にある「三半規管」です。この三半規管はリンパ液で満たされており、体が回転するとリンパ液も一緒に揺れて波が生じます。その波を、三半規管の根元にある「クプラ」という受容器が感知して脳へ伝達し、脳は眼球に次のような指令を出します。「頭の回転と反対方向に目を動かし、バランスを保ちなさい」と。

これを『眼揺(がんしん)』といい、目が回った方の瞳を見るとブルブルと震えているのがまさにこれです。軽い回転であれば目の平衡バランスはすぐに取り戻せるのですが、激しい回転が起こると眼球の動きの調整が上手くいかなくなります。体の回転が止まったあとも眼球の揺れはしばらく続き、「目が回る」という状況が起こるというわけです。

高速スピンで目が回らない理由は日ごろの特訓成果のたまもの!?

フィギュアスケート選手_03

目が回るメカニズムがわかったところで、本題です。フィギュアスケート選手はなぜ目が回らないのでしょうか? それは、ひとえに日ごろの練習成果のたまものです。

フィギュアスケート選手も私たちと同じように体の回転によって三半規管内のリンパ液が揺れ、脳へと伝達されるのですが、同時にその情報を打ち消す反応が起こります。来る日も来る日も回転の練習をくり返すことで、回転ジャンプや高速スピンを日常的な動作と脳が判断するからです。

その結果、脳から『GABA(ギャバ)』と呼ばれる神経伝達物質が瞬時に分泌されて眼揺は起こらず、激しい回転技を連続でおこなっても、フィギュアスケート選手は目が回らないのです。

普段と違う向きに回転するとプロ選手でも目が回ってしまう!

フィギュアスケート選手_04

フィギュアスケート選手が回転しても目が回らない理由は、日々の訓練による「脳の慣れ」ということはおわかりいただけたと思います。しかしながら、日ごろの練習とは違う逆回転で回ると、フィギュアスケート選手でも私たちと同じように目が回ることもわかっています。

テレビ番組『所さんの目がテン!』で次のような実験がおこなわれました。左回転を得意とするフィギュアスケート選手が左回りの回転マシンに乗ったところ5分を過ぎてもまったく目が回らなかったのに対し、右回りの回転マシンでは1分以内に眼揺をおこし、ギブアップしてしまったそうです。これは右回転の訓練経験がないため、脳の抑制がきかなかったことが理由です。

トリノオリンピックで金メダリストに輝いた荒川静香選手でさえも「しばらく練習を休むと、ジャンプのあとに目が回ることがある」と著書で語っています。フィギュアスケート選手の目が回らないのは特異な才能ではなく、日々の練習と努力で獲得したものなのです。

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【参考】
どうしてぐるぐる回ると目がまわるの|科学なぜなぜ110番|学研サイエンスキッズ
https://kids.gakken.co.jp/kagaku/110ban/text/1299.html
めまい:フィギュアスケート選手はなぜ目が回らないの?:おとなのカラダゼミナール:日経Gooday(グッデイ)
http://gooday.nikkei.co.jp/atcl/report/14/091100018/040800014/
第14回 フィギュアスケートの選手は、なぜ目が回らないのか? 医教コミュニティ つぼみクラブ
http://www.ikyo.jp/commu/jintai/014.html

文/深山由佳理
目ディア

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“C”だけじゃなかった!?
世界の『視力検査表』にまつわるトリビア

“C”だけじゃなかった!?<br /> 世界の『視力検査表』にまつわるトリビア

なにかと目を酷使してしまいがちな現代人。メガネやコンタクトレンズなど視力補正器具のお世話になっている人も多いかと思いますが、視力検査の時に誰もが目にするのが、大きさと方向の異なる“C”が描かれた視力検査表です。
実はこの“C”マーク、正式な名称を『ランドルト環』といい、国際眼科学会で標準指標として採用されている由緒正しいデザインなのです。

でもこの視力表、世界ではちょっと事情が異なるみたいです。

1. Cの切れ目はどちらを向いていますか?

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出典:Amazon – 視力表 山地式 3m

視力検査の時には、いつも聞かれるこの言葉。きっと誰もが、黒いスプーンのような器具で片目を押さえて検査を受けた経験があるはず。

この黒いスプーンのような器具、正式な名称を『遮眼子(しゃがんし)』 というのですが、遮眼子を用いた検査方法は万国共通。しかし国際基準としてのランドルト環を用いた検査表には、日本独自のバリエーションもあるようなのです。

ランドルト環と平仮名を組み合わせた『大島式』や、平仮名と数字を組み合わせた『中村式』。“双魚指標”と呼ばれる魚2匹のシルエットが平行に並んだ『山地式』など、日本独自の視力表もさまざま。このように各国ごとに異なる文字や記号を使用した視力検査表のことを、『万国式試視力表』と呼ぶそうです。

ランドルト環と双魚指標、平仮名を組み合わせたものなど、日本独特の視力表は海外から見ると奇抜なデザインに映るかもしれませんね。

2. 国際指標だけど世界標準じゃない?

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出典:Snellen chart – Wikipedia

ランドルト環が国際的な標準指標として採用されたのは1909年といいますから、明治42年のこと。スイスの眼科医エドマンド・ランドルト氏によって開発されたランドルト環は、イタリアの国際眼科学会で全世界共通の標準指標として採用され、今では『国際標準ランドルト氏環』と呼ばれています。
ところが世界を見渡すと、ランドルト環を採用していない国も多く存在しています。

3. ランドルト環、実は少数派?

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出典:Tumbling E Eye Chart

既述のとおり、国際的な標準指標として採用されているランドルト環。しかし、必ずしも全世界共通で使用されているわけではありません。
例えば中国で視力検査表として広く用いられているのは、ランドルト環ではなくて“E”を用いた『Eチャート』と呼ばれるもの。
古典的なラテンアルファベットを基礎とした視力表で、中国のように母国語としてアルファベットを用いない国でも多く採用されているようです。

ちなみに欧米で広く用いられているのは、複数のアルファベットを用いた『スネレン指標』と呼ばれるもの。1862年にオランダの眼科医ハーマン・スネレンによって考案されたスネレン指標は、現在も多くの国で使用されています。

4. 世界の視力検査表

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出典:C.R.Williams Opticians Blog – New Year Resolution for Your Eyes

左から『Eチャート』、『ランドルト環』、『スネレン指標』です。
日本人にとって、一番見慣れているのはもちろんランドルト環ですが、ひと口に視力を測る指標といってもさまざまのバリエーションがあるのですね。

ちなみにランドルト環の形には規定があり、円の直径と円弧の幅、開いている幅の比率は5:1:1に定められているのだとか。また、かつて広く用いられていた、斜めの方向に切れ目の入ったランドルト環は、被験者が答えにくいという理由から姿を消し、現在では上下左右の角度のみが使用されるようになったそうですよ。

▼その他「視力検査」にまつわる関連記事はこちらをチェック
目の検査は『視力検査』だけじゃない! 知らなかった目に関する『○○検査』

男性向けや動物まで!思わず両目で 見たくなる『おもしろ視力表』まとめ

▼「最近物が見えにくいな…」という方、もしかしたら目の老化のせいかも?
年齢とともに起こる目の機能低下とは?(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
Excite bit 小ネタ – 前から気になっていた視力検査の“C”にせまる
http://www.excite.co.jp/News/bit/E1270439302823.html

目の辞典・治療、検査について
http://www.ocular.net/jiten/jiten013.htm

文/キネコ
目ディア

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