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涙の流出を栓でふさぐ!?
ドライアイの治療法『涙点プラグ』って何?

涙の流出を栓でふさぐ!? <br />ドライアイの治療法『涙点プラグ』って何?

Photo by Vive La Palestina

生活環境の変化により、ますます身近な病となっている『ドライアイ』。
ドライアイの基本的な治療は点眼液による治療ですが、不足する涙を目薬で補うのではなく、プラグで栓をして涙の流出を防ぐという奇抜な治療法があることをご存じですか?
今回は、『涙点プラグ』と呼ばれるドライアイの治療法をご紹介します。

目薬だけじゃない『ドライアイ』の治療法

ドライアイの正式名称は『角膜乾燥症』と言いますが、病名のとおり、涙の不足により角膜が乾燥し、さまざまな症状を引き起こす疾患です。
そのドライアイの治療で広く用いられているのが、人工涙液などによる点眼治療。しかし、「油層」や「水層」、「ムチン層」で構成される角膜上の涙液と同じ成分を持つ人工涙液は開発されておらず、また防腐剤未使用の人工涙液の場合、保存にやや注意が必要などの欠点がありました。

こうした人工涙液の欠点を補うための治療法は研究が進められており、海外では皮膚の下に埋め込むことで“涙腺を刺激するインプラント”まで開発されています。

▼涙腺を刺激するインプラントについてはこちら
これでドライアイとさよなら!?涙腺刺激で涙をうながす画期的なインプラント

しかし、こうしたデバイスや人工涙液に頼らなくても、効果的かつ継続的におこなえる治療法があるのです。それが『涙点プラグ』と呼ばれる治療法です。

涙の出口に栓をする『涙点プラグ』

私たちの目を潤し、細菌などから守ってくれている涙ですが、その涙は『涙腺』と呼ばれる器官で作られています。
涙腺は上まぶたの外側に存在している、いわば“涙の生産工場”とも言える器官。この涙腺から分泌された涙は、角膜表面を覆う「涙液層」となって目の表面を保護し、また、結膜や角膜表面の異物を洗い流すなどの重要な役割を負っています。

一方、涙腺が「涙の供給口」だとしたら、「涙の排出口」となるのが『涙点』です。

Punctal plug_02

出典:EPOS – ECR 2015 / C-2185 / Better understand the anatomy of orbits by multi-slice imaging

上の画像では、目がしらの部分に一対の細い管が描かれています。これは「涙小管」と呼ばれる器官で、その入口に当たる部分が『涙点』です。それぞれを「上涙点」、「下涙点」と呼び、いずれも角膜表面にあふれた涙を、涙小管から鼻腔へと流し出す役割を持っています。
涙点から排出される涙の量は、涙腺から分泌した涙のおよそ90%。残りの10%は蒸発で失われると言いますから、いかに涙腺がせっせと涙を生産してくれているのかがわかります。

こうして分泌した涙の逃げ道をふさぐことで、目の乾燥を防ごうとする治療法が『涙点プラグ』というわけです。

涙点プラグに危険性はないの?

まぶたの内側にある器官に人工物を埋め込むと聞けば、危険性を心配する人もいると思います。
しかし、涙点プラグは直径0.4〜1mmほど、長さは1.4mm〜2mmほどという、とても小さな器具です。素材として使用される固体のシリコンは白内障の眼内レンズなどにも使用されており、体に反応しない素材として安全性が確認されています。

Punctal plug_03

出典:Visionary Eyecare’s Blog: “The Eye Journal” – A Treatment for Dry Eye – Punctal Plugs

使用されるプラグは涙点のサイズや位置などに合わせて、さまざまなサイズが用意されており、症状に応じて下涙点に装着する場合や、上涙点に装着する場合、あるいはその両方に装着するなどの治療が選ばれます。いずれもプラグの装着により炎症を引き起こすなどのリスクは、ほとんどありません。

また、シリコン製以外にも、コラーゲン製で、一定期間で溶けてしまうタイプのプラグも存在しています。涙点の状態に応じて、さまざまなオプションが用意されていることも涙点プラグの特徴といえます。

涙点プラグのメリットとデメリット

涙点プラグは涙点に直接フタをする治療法ですから、人によっては装着後に違和感を覚える場合もないわけではありません。しかし、こういう時には、いつでも抜きとることができるのは涙点プラグの大きなメリットです。

一度装着すると、長期にわたって使用し続けることができる点も大きな特徴ですが、そのため自然にプラグが抜け落ちることや、鼻腔へと流入してしまうこともあります。しかしその場合も、ほとんど気付かれることはないと言います。

なにより、人工涙液では補うことのできない、本来の涙が持つタンパク質やビタミンなどの栄養素をきちんと供給できる点は、涙点プラグの持つ大きなメリットだと言えるでしょう。

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ご紹介した『涙点プラグ』による治療は、人工涙液の点眼では自覚症状が治まらない場合や、角膜の傷が改善されない場合などに次の選択肢として勧められることが多いようです。事実、他の治療にはない独特なメリットが涙点プラグには多く見られます。
ドライアイにお悩みの人は、治療のオプションの1つとして『涙点プラグ』の使用を考えてみてはいかがでしょうか?


【参考】
みさき眼科クリニック@代々木上原 – ドライアイ
http://www.misaki-eye.com/
こんの眼科(さいたま市浦和区) – ドライアイと涙点プラグ
http://www.konno-eye.com/contents/shinryou/ruitenplug.html

文/キネコ
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

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ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

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ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

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涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

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「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

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結果
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疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

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Q2

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

  • はい
    43%
  • いいえ
    57%
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Q3

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

  • 知っていた
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Q4

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

  • はい
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  • いいえ
    50%
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Q5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

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秋の夜長、なんだか物悲しくなる日もありますよね。「そういえば、しばらく涙を流していないな…」というそこのあなたへ! 今回は、「泣きデトックス」ナンバーをお届けしちゃいます♪

(1)「涙色」 西野カナ

若者に大人気の西野カナさんが歌う、元カレへの気持ちを込めた切ないバラードがこちら。共感する失恋経験女子多数! ツライ恋の後の処方箋としてもぴったりなんだそうです。

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夏のある日を歌った、スピッツの1曲です。恋するあの子にちょっとさわりたい…、という男心を込めたフレーズに、切なくてキュッとなってしまったメンズも多いのではないでしょうか? とにかく聞いて! の名曲です。

(3)「涙」 ケツメイシ

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ドラマ仕立てになっているMVには、芸人のダイノジさん、くまだまさしさんが出演していることでも話題になりました。親しみやすいラップ調のメロディが耳から離れなかった、という人も多いのではないでしょうか。感情が溢れ出すもの… それが涙!! イントロが流れるだけで、胸にずしんと響きます。

(4)「TOMORROW」 岡本真夜

泣いた分だけ強くなれる、と涙を前向きにとらえた1曲です。1996年の選抜高等学校野球大会入場曲にも選ばれました。当時の甲子園球児たちは何度この曲に励まされたことでしょう。

(5)「涙のリクエスト」 チェッカーズ

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チェックの衣装に身を包んだチェッカーズの代表曲です。「ダイヤルまわして…」「銀のロケット」など時代を象徴するフレーズが登場しますが、往年のナンバーは今なお幅広い世代に愛されています。

こちらは、カントリー・ガールズの現代版カバーバージョン。まったく色褪せていませんね!

(6)「涙そうそう」 夏川りみ

涙が印象的な歌・動画シリーズ_03
出典:Amazon

森山良子作詞、BEGIN作曲。言わずと知れた名曲です。タイトルの「涙そうそう」は沖縄の言葉で「涙がぽろぽろとこぼれ落ちる」という意味を持ち、森山さんが亡き弟さんを思って作られました。

いかがでしたか? 涙を連想する名曲の数々…。最高の泣きメロを肴に、秋の夜長をしっとりと過ごすのもおすすめですよ。

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文/よしだみすず
目ディア

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