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暗いところでも目がよく見える「タペタム」をもつ生き物特集!

暗いところでも目がよく見える「タペタム」をもつ生き物特集!

夜行性の動物は暗いところでも目がよく見えるため、人間なら暗くて周りが見えなくて歩けないような場所でも食べ物を探したり、動き回ったりできます。その秘密は「タペタム」という目の反射板にあるようです。

そこで今回は、暗いところでも目がよく見える「タペタム」をもつ生き物をご紹介します!

タペタムってどんなもの?

夜行性の動物の目_02
出典:[beyond the fields we know] » lambandserpent: Tapetum lucidum The tapetum…

どうして夜行性生物は暗いところでも目がよく見えるのでしょうか? その理由は、「タペタム=輝板」という部分にあります。

反射性の色素を含んでいる「タペタム」は、月の光などの少ない光を使って目のなかで光を反射させることで、暗いところでも目がよく見えるようにしています。夜行性の動物を夜に見ると目がキラッと光っているように見えるのも、このタペタムによる反射によるものです。

タペタムをもつ生き物といえば「猫」

夜行性の動物の目_03
出典:Tapetum lucidum and the red eye effect

タペタムをもつことで知られている生き物の代表といえば「猫」です。夜に目がキラリと光っている猫を見かけたことがある方も多いのではないでしょうか。

猫の目は最大で人間の目の3倍もの光を取り込めます。そのため、フラッシュの光を見た猫の目が一時的に見えなくなってしまうことも。猫を撮影するときには、タペタムのことを思い出して注意するようにしましょう。

シカや馬もタペタムをもっている

夜行性の動物の目_04
出典:Tapetum Lucidum – Random Factoid

自然の多いエリアを夜ドライブしていると、突然シカが飛び出してきた! ということが起こる可能性もあります。このとき、車のヘッドライトに照らされたシカの目はキラッと光っています。これもタペタムの影響です。

実は、馬にもタペタムがあります。夜に馬を見る機会はあまりないかもしれませんが、チャンスがあったらぜひ光る馬の目を見てみてくださいね。

魚にもタペタムがある!

夜行性の動物の目_05
出典:Red eye tetra: care, tank mates, breeding, pictures and video

深海に住む魚には、目にタペタムをもち光があると反射して目が光っているように見える種類がいます。なかでも幻の魚と呼ばれる「アカメ」は、目が赤く光ることで「アカメ」という名前がついた魚です。真っ暗な海のなかで光る魚の目を見たら、ドキッとしてしまいそうですね。

夜行性や深海など光の少ない環境で活動している生き物はタペタムをもっていることが多く、光る目には独特の雰囲気があります。タペタムをもつ生き物は、フラッシュなどの強い光に弱いので、撮影の際は十分注意してあげるようにしてくださいね。

▼目は光らないけれど、真っ赤になっていませんか?
目のトラブルについて~充血~(ロート製薬 商品情報サイト)

▼生き物と「目」についてもっと知りたい方はこちらもご覧ください!
「目」を見れば、肉食か草食かわかる? 実はこんなに違う“動物の瞳”
驚異的な視力で獲物を捕らえる!!空のハンター「鳥の目」の仕組み
【閲覧注意】えっ、アレも?!目の数が2個ではない生き物5選
あの動物はどんな目を持ってるの? 生き物たちの目の種類を調べてみた
オランウータンとヒトの目は似ている? 共通点は “コミュニケーション”のとり方にあった!

【参考】
4月〈1〉眼について|坂井獣医科
http://www.sakai-ah.jp/diary/06041003/0704/0704_1.html
【獣医師が解説!】猫の身体の特徴を知ろう「眼・視覚編」 | イヌモネコモ
http://inumo-nekomo.jp/article/id=309
研究の森からNo.131
https://www.ffpri.affrc.go.jp/labs/kouho/mori/mori131/mori-131.html

文/土屋菜々
目ディア

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トリビア

「1」の目が赤いのは日本だけ? あの言葉の意外な由来も! サイコロにまつわる「へぇ~!」なトリビア

「1」の目が赤いのは日本だけ? あの言葉の意外な由来も! サイコロにまつわる「へぇ~!」なトリビア

Photo by 2TOP: Wallpapers, Fashion, music,

ころころと転がして出た「目」を読むサイコロ。ボードゲームなどで誰もが一度は目にしたことがあるでしょう。

身近なアイテムですが、その歴史や形には意外な秘密がありました! 今回はその中から、意外なトリビアを3つご紹介します。

サイコロの「1」の目が赤いのは日本だけ?

サイコロの目_02

「サイコロ」と聞くと、写真のようなものを思い浮かべる人がほとんどではないでしょうか。しかし、実はこのように「1」の目が赤色のサイコロは、日本特有のものなのです!

もともと日本に入ってきたのは全ての目が黒いサイコロでしたが、1960年代に和歌山県のサイコロ業者が日の丸をモチーフに「1」の目だけを赤色にしたサイコロを売り出しました。

するとこれが大当たり! それ以来、日本では「1」の目が赤いサイコロが一般的になったそうです。

昔はギャンブルやゲーム用ではなく、魔よけだった?

サイコロがいつどこから日本にやってきたのかについては、諸説あります。その中で有力とされているのが、6~10世紀に中国から伝わったという説です。

今ではギャンブルやゲームで使われることが多いサイコロですが、当初は原始的な占いの道具でした。神様のお告げがサイコロの目にあらわれるとされていたのです。

そのため、日本の神社やお寺の中には、現在でもサイコロを縁起物としてまつっているところもあるようです。

「裏目に出る」「でたらめ」……サイコロの「目」に由来する言葉はたくさん

サイコロの目_03

普段なにげなく使っている言葉の中にも、サイコロの「目」に由来するものがたくさんあることをご存知でしょうか? 例えば次のような言葉が挙げられます。

【裏目に出る】

「裏目」とは、サイコロをふって出た面の裏の目のこと。サイコロ賭博では、出る目が偶数(丁)か奇数(半)かに賭けます。サイコロの表面と裏面の目は奇数と偶数の関係になっているので、例えば「丁」に賭けたのに「半」が出たら「裏目が出た」ということになり、賭けた側の負けです。そこから、「期待と反対の結果になる」という意味で使われるようになったようです。

【でたらめ】

賭博の隠語で「目」はサイコロの目のこと。「出たらその目」という意味から転じて、「思いつくままにいい加減なことをしたり言ったりすること」をさすようになったと言われています。

【鉄火巻き】

昔は賭博場のことを「鉄火場」とも呼びました。明治時代、賭博場からよく注文を受ける東京の寿司屋が、鉄火場でも食べやすいような巻物を作ったのが「鉄火巻き」の由来とされています。

いかがでしたか? サイコロの目には、意外な歴史や由来が詰まっているんですね。ご自宅のどこかに眠っているサイコロたちも、これを機に、ぜひ発掘して手に取ってみてください!

▼他にも目にまつわるトリビアならコチラ
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【参考】
サイコロの雑学|Satoshi ARAI’s Hobby Labo(趣味研)
http://www.rumic.gr.jp/~arai/dice/cult.html
神様の意思をつかさどる道具【サイコロ】は縁起物だった!|縁起物百科事典
http://engimono.net/articles/FZ1eE?page=1
裏目に出る|語源由来辞典
http://gogen-allguide.com/u/urame.html

文/本間佳苗
目ディア

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