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オランウータンとヒトの目は似ている? 共通点は “コミュニケーション”のとり方にあった!

オランウータンとヒトの目は似ている? 共通点は “コミュニケーション”のとり方にあった!

PHOTO BY Steve Wilson – over 2 million views thank you

動物にはさまざまな “目”の形がありますが、その形には必ず理由があります。類人猿の中でも特にヒトと近いとされているオランウータンの目は、やはり人間と似ているそうです。一体、どこが似ていて、それにはどんな理由があるのでしょうか?

“白目”のある動物はヒトだけ? 人間の目の特徴3つ

オランウータン_02
PHOTO BY © Axel Naud

そもそも、ヒトの目にはどんな特徴があるのでしょうか?

京都大学の幸島司郎教授は、主な特徴として次の3つを挙げています。

(1)虹彩(黒目)の外側の「露出強膜」が白い
(2)目の中で露出強膜(白目)が占める割合が大きい
(3)目の輪郭が横長

(引用:オランウータンとヒト、形態から考える|京都大学

この中で特に注目すべきなのが(1)虹彩(黒目)の外側の「露出強膜」が白い点です。「露出強膜」とは、一般に白目と呼ばれる部分のこと。ゴリラやチンパンジーなどほとんどの霊長類はこの部分がこげ茶色をしていますが、ヒトだけは色素が全くないのだそうです。だから“白”目なのですね。

それでは、なぜこうした特徴があるのでしょうか?

オランウータンも“目線”でコミュニケーションをとっている?

オランウータン_03
PHOTO BY Schristia

ここでちょっと視点を変えて、ヒトに近い動物の目はどうなっているのか見てみましょう。

生物学的にヒトと近い大型類人猿として、チンパンジー、ゴリラ、ボノボ、オランウータンなどが挙げられます。

その中でもオランウータンは、進化の過程でほかの大型類人猿より早く分化し、ヒトと非常に近い生物とされています。先ほどの幸島教授曰く、“「ちょっと遠い親戚」と呼ぶべき存在”だそうです。

(引用:オランウータンとヒト、形態から考える|京都大学

オランウータンの目の形態はヒトの目に似ていますが、その動きやはたらきも似ています。

例えばオランウータンには「じっと相手を見つめる」「何かを見つめて考え込む」といった行動が見られますが、これはヒトと同じように目線でのコミュニケーションをとるためだと考えられます。

また、オランウータンは顔に性差が出ることも特徴ですが、特に目の周りにはっきり表れるそうです。例えば若い雌はまぶたが白いなど、目の周りに表情のポイントがあります。これも、コミュニケーションで目が重要な役割を果たしている証拠でしょう。

ヒトの目が現在の形になった理由とは?

オランウータンとヒトの目の共通点から、改めてなぜヒトの目が今のような形になったのか考えてみましょう。

最初に挙げた特徴のうち、(1)虹彩(黒目)の外側の「露出強膜」が白い、(2)目の中で露出強膜(白目)が占める割合が大きいという2点は、全身とのバランスから次のように説明できます。

ヒトは白目が大きいぶん黒目が小さくなり、黒目の動く幅が大きくなりました。体が大きいほど、体全体を動かさず目玉だけを動かすほうが効率がいいので、このような目の形になったのです。

また、オランウータンと同じようにヒトにとって目線でのコミュニケーションは重要なものです。白目がヒトにしかないのは、こうした目線でのコミュニケーションを他の動物より発達させてきたためだと考えられます。

いかがでしょうか?

じっとこちらを見つめるオランウータンの写真を見ていると、確かに何かを目線でうったえかけているような気がしてきます。彼らが目によるコミュニケーションをより発達させたら、いずれオランウータンにも白目ができるのでしょうか? 興味が尽きませんね。

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【参考】
オランウータンとヒト、形態から考える|京都大学
http://www.kyoto-u.ac.jp/ja/tokyo-office/event/documents/053.pdf
コミュニケーション装置としてのヒトの目の進化|電子情報通信学会
https://www.ieice.org/jpn/books/kaishikiji/199906/19990601.html

文/本間佳苗
目ディア

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子ども

「口で形を見ている」ってどういうこと? 赤ちゃんの見る世界とは

「口で形を見ている」ってどういうこと? 赤ちゃんの見る世界とは

生まれたばかりの赤ちゃんは、まだ目でモノを見ることができません。当然のことのようですが、実は自然界でこのように未熟な姿で生まれてくる生き物は、極めて限定的な存在だそうです。
そんな人間の赤ちゃんは、なんと“口で形を見ている”のではないか、と唱える説があります。それは一体、どういうことなのでしょう?

人間の赤ちゃんは「就巣性」と呼ばれる

哺乳類の中には、生まれてすぐに活発に活動する生き物が数多くいます。例えばウマが生後すぐに立ち上がることはよく知られていますし、サルなどの霊長類も生まれて間もなく目が開き、自力でお乳を飲みにいくことができます。

赤ちゃんの見る世界_02

このように、生後すぐに高い自立性を持つ生き物を“離巣性(りそうせい”動物と呼び、親の保護がなければ生存できない生き物を“就巣性(しゅうそうせい)”動物と呼んでいます。一般的に、就巣性動物にはモグラなどの小型動物が多いとされており、一部の例外を除くと、ヒトのような大型哺乳動物で就巣性を示す生き物は多くありません。

赤ちゃんがお腹の中にいる期間って、実は短い?

ヒトが就巣性を持つ理由はいくつか考えられていますが、もっとも大きな原因として考えられているのが、頭の大きさです。
大脳を発達させたヒトの新生児は、自力では持ち上げられないほど大きな頭部を持っています。また、ヒトは二足歩行を発達させたことで骨盤が小さくなり、このことからも離巣性動物のように成熟した姿で生まれてくることができません。

赤ちゃんの見る世界_03

こうしたヒト特有の現象を、スイスの生理学者アドルフ・ポルトマンは「生理的早産」と呼びました。ヒトの出産は1年ほど早くおこなわれるという考え方のことですが、ポルトマンはヒトの乳児期(生後1年ほど)を「子宮外胎児期」とも呼んでいます。
しかし、こうしたヒト特有の特徴は、脳をはじめとする感覚器の発達をうながしました。
随意運動ができず、極めて依存的と思われるヒトの赤ちゃんですが、実は脳の活動は他の哺乳類とは比較にならないほど活発に働き続けているのです。

赤ちゃんは視覚野で感覚を“見て”いる?

生後数日の赤ちゃんが、お母さんの顔を見つめるような動作をおこなうことや、表情の変化に反応することが確認されています。
目の見えない赤ちゃんが“見る”とは奇妙な感じがしますが、赤ちゃんが“見る”行為には、まだ未分化な脳の活動を互いの感覚器が補おうとすることが起因しているのではないかと考えられています。

実は、生後間もない新生児は、脳の視覚野と感覚野などの五感の棲み分けが完全にはおこなわれていません。つまり、本来なら感覚野で処理すべきさまざまな触覚を、新生児の頃には“ある種のイメージ”として視覚野でも感じ取っているのではないか? と考えられているのです。

赤ちゃんの見る世界_04

例えば、オシャブリをくわえている赤ちゃんがいるとします。しかし、この時の赤ちゃんは“口という目”を通じて、オシャブリの存在を“見ている”のかもしれないのです。
もしかすると、大人の目には見えない愛情という感情も、赤ちゃんには“見えている”のかもしれませんね。

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【参考】
論文 – Ebbinghaus IllusionによるVisual Captureの検討
http://www.sguc.ac.jp/assets/files/kiyou/04_ohhashi.pdf
Nature – Intermodal matching by human neonates
http://www.nature.com/nature/journal/v282/n5737/abs/282403a0.html
おやこ – 生理的早産
http://www.oyako.info/home_cont/c_senmon_01.php

文/キネコ
目ディア

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