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発明したのは誰?意外と知らない 『コンタクトレンズ』の歴史

発明したのは誰?意外と知らない 『コンタクトレンズ』の歴史

角膜にコンタクト(=接触)させて装用し、視力を矯正するコ『ンタクトレンズ』。視野が広く、温度差があってもレンズが曇ることなく、装用していることが他人からもわかりづらい点から、視力に悩む人にとっては心強~い味方ですよね。しかしながら、そのコンタクトレンズのルーツについて、意外と知らない人も多いのではないでしょうか?
今回は、そんなコンタクトレンズの歴史についてご紹介します。

コンタクトレンズの原理を発見したのは、あの天才画家だった!

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出典:Wikipedia-レオナルド・ダ・ヴィンチ

時は1508年――。水を張ったガラス製のボウルに顔をつけ、目を開けるという実験をしたところ、外界の見え方が変わるということを発見した男がいました。
彼の名は、レオナルド・ディ・セル・ピエーロ・ダ・ヴィンチ!この発見こそがコンタクトレンズの原点とも言われています。このことから、モナ・リザなどを描いた画家として著名なダ・ヴィンチがコンタクトレンズの原理の創案者と考えられているんです。
彼は芸術家としてだけでなく、科学や建築などの分野でも数々の業績を残しており、中でも人体の解剖学にも興味があったことから、「目についても探求していたのではないか?」 とも言われているんだとか。

その後、1887年にオーゲン・フィックという人物が、ガラス製のレンズを人間の目に装用することを思いつき、ウサギの眼で石こうの型を作って試します。、
このことを『Eine kontactbrille」という本に記したことから、“kontactbrille”がコンタクトレンズの名前の由来となりました。
そして同じころ、アウグスト・ミューラーという人物が自作のレンズを彼自身の近視の眼に装用し、視力矯正を試みます。これは、かなり勇気がありますね……。しかし、あまりの痛みからあっという間に目が充血し、装用時間はわずか30分ほどだったとか。何しろガラス製のレンズですから、痛いはずですよね。
装用感があまりに悪いことから、1934年に生まれたプラスチックに改良を加え、1938年にPMMA(ポリチルメタクリレート)という素材が開発されました。これが、現在で言う『ハードコンタクトレンズ』の原型です。

このハードレンズが一般に普及し始めますが、装用に慣れるまで時間がかかったり、長時間の使用ができないなどの問題が多発。
これは角膜の代謝に必要な酸素を通さないことが要因とわかり、1970年頃から酸素を通すハードコンタクトレンズの開発が進められます。
そしてようやく1978年にガス透過性ハードコンタクトレンズが誕生。それ以降、さらに研究や改良を加えながら、現在のコンタクトレンズの形に至りました。

多様に進化し続けていくコンタクトレンズ

『ソフトコンタクトレンズ』はというと、1955年頃からチェコスロバキアで研究が進められました。この技術を元にして、1965年頃にアメリカで世界初のソフトコンタクトレンズが開発され、1971年に初めて一般に販売されます。ハードレンズに比べて酸素透過性も高く、装用感もいいため、各国のコンタクトレンズ普及率が飛躍的に上がりました。
その後は、「トラブルを起こす前に新しいものに替える」という考え方も生まれ、使い捨てレンズが誕生します。とはいえ、これも1984年のこと。そんなに昔のことではないんですね。

そして、現代では視力矯正だけでなく、ファッションの一部として黒目の色を変えるカラーコンタクトレンズや黒目をはっきりさせるサークルレンズなどが登場しています。
さすがの天才ダ・ヴィンチも、ここまでの進化は予測できなかったのではないでしょうか?

ところが最近は、周りをよく見るためのコンタクトレンズのはずなのに、間違った使用法などによるトラブルが急増し、中には失明に至ってしまうケースも……。

先人たちの苦労を思えば、誰もが購入できる手軽さは喜ばしいことですが、コンタクトレンズは眼球に直接触れるもの。眼科医や専門医の指導をしっかり受け、自分に適したものを選びたいものですね!

【参考】
Eye Plaza-コンタクトレンズの歴史 http://www.eyeplaza.co.jp/history.html
Menicon コンタクトレンズ百科事典-コンタクトレンズの歴史 http://www.menicon.co.jp/whats/encyclo/lib_c/conte.html
千寿製薬株式会社-なるほど!目の雑学−コンタクトレンズを考案したのはあの天才!? http://www.senju.co.jp/consumer/resteye/zatsugaku/003.html

文/よしだみすず
みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

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コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

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Q3 / 5

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

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Q4 / 5

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

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さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

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結果
Q1

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

  • はい
    70%
  • いいえ
    30%
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Q2

コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

  • 目が乾く(ドライアイ)
    50%
  • 目がしょぼしょぼする
    34%
  • 目の酷使・疲れ
    38%
  • 目の不快感、異物感
    44%
  • 目の充血
    13%
  • 目がぼやける、かすむ
    38%
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Q3

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

  • はい
    28%
  • いいえ
    72%
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Q4

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    24%
  • いいえ
    76%
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Q5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

  • はい
    32%
  • いいえ
    68%
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かわいい?それとも逆に怖い?日本のカラコン文化まとめ

かわいい?それとも逆に怖い?日本のカラコン文化まとめ

出典:UNIQSO

カラーコンタクトレンズ、略して「カラコン」。アイメイクよりも簡単に目を大きくできる「盛りアイテム」として、女性のあいだではすっかり定着しています。

今回は、世の若い女性たちを魅了してやまないカラコン文化についてお届けします。

90年代のギャルブームとともにカラコンは爆発的な人気へ

日本にカラコンが登場したのは、1990年代初頭のこと。

ヴィジュアル系バンドのメンバーがステージで目立つためにカラコンを使用したことから、その存在が知られるようになりました。

当時は限られた層での流行でしたが、その後にやってきたギャルファッションの流行とともに、カラコンは急速に普及します。

ギャル系雑誌の人気モデルたちがこぞってカラコンを装着し、雑誌やテレビで頻繁に取り上げられたことで、カラコンは爆発的なブームへ。

ただし、急速に普及したものの正しい知識までは広まらず、1990年代後半はカラコンの黒歴史ともいえる時代に突入します。

規制の甘さから粗悪品が出回り、カラコンを2枚重ねてつける等といった不適切な使用方法によって、眼疾患が急増したのです。

このような黒歴史を経て、2009年にカラコンは薬事法の規制対象になりました。

厚生労働省の管理のもと、心臓ペースメーカーと同じ扱いの『高度管理医療機器』に指定されます。

厳しい規制がもうけられたおかげで、カラコンは安心して使用できるファションアイテムとして日本に定着したのです。

最近の日本のカラコン事情_02
出典:UNIQSO

フチあり?フチなし?カラコンの流行デザイン

AKB48の小嶋陽菜、きゃりーぱみゅぱみゅ、奈々緒、マギーなど、女性芸能人の多くがカラコンを愛用しています。

それでは、どのようなデザインが流行っているのか紐解いてみましょう。

まず、カラコンは大きくわけて2種類あります。

カラーのみでラインが存在しない「フチなし」と、レンズのカラー部分の一番外側にラインが入った「フチあり」です。

【フチなしカラコンの特徴】

カラーのみのため、裸眼に近いナチュラルな印象。フチありに比べて目力は少ないものの、「自然に目を大きく見せたい」「周りにバレたくない」という方におすすめ。

【フチありカラコンの特徴】

黒目の外側(フチ)を強調できるため、目ヂカラが格段にアップ。カラコンをしていることはひと目でバレますが、「とにかく目を大きく、かわいく盛りたい」という方におすすめ。

フチありカラコンは、さらに以下のように細分化されます。

●細フチ・太フチタイプ…レンズを取り囲むライン(フチ)が細いものと太いものがあります。カラコン初心者は細フチ、しっかり盛りたい上級者は太フチを選ぶそうです。

●サークル・リングタイプ…レンズのカラー部分がなく、フチのみのカラコン。目の色を変えることはできませんが、自然でありながら目ヂカラを強調することができます。

●グラデーションタイプ…ラインではなく、内側に向かってぼかすようにグラデーションがほどこされたカラコン。ほどよく透け感があり、女性らしいやわらかな目になれるとあって人気急上昇中のカラコンです。

最近の日本のカラコン事情_03
出典:alibaba.com

外国人風に見せるカラコンから黒目を大きく見せるカラコンへ

ひと昔前のカラコンは、目の色を外国人風に見せることを目的としたブルーやグレーのカラーが主流でした。しかし、近年は黒目部分を大きく見せることに特化したカラコンが定番です。

黒目が大きく見えるカラコンが発売された当初は、女子高生からOLまで、幅広い層の女性たちが飛びついたそうです。

そして今では芸能人やモデルをはじめ、報道ニュースを読む女子アナまで当たり前のようにカラコンをつける時代になりました。

カラコンには、メイクを落としたすっぴん顔でも目が大きく見えるというメリットがあります。そのためか、「すっぴんは見せられてもカラコンを外した顔だけは見せられない!」という女性が続出しているそうです。

そんな「カラコン依存女子」に対して世の男性陣は、「目が人形みたいで怖い」「そんなに黒目を強調しなくても…」と、実に冷ややかです。

女性にとって、大きな瞳はかわいさの象徴でも、男性側には不自然にうつるようです。

最近の日本のカラコン事情_04
出典:silverlens2u

お世辞にも男ウケはよろしくないカラコンですが、若い女性たちにとっては目を大きく見せてくれる神のような存在であり、今や日本の「かわいい文化」に欠かせないアイテムなのです。

▼きちんとした知識も必要です!
知らないと怖い!カラーコンタクトレンズとの正しい付き合い方(ロート製薬 商品情報サイト)

▼コンタクト愛用者は合わせて読みたい記事はコチラ
カラーコンタクトを使うときに 注意しておきたい4つのこと
使い方を間違えると大惨事!! コンタクトレンズトラブル事例まとめ
周りと差がつく!!ひと味違ったコンタクトレンズケースまとめ
コンタクト愛用者なら覚えておくべき 「度数」や「記号」の意味
ハードコンタクトレンズ使用者に警鐘!人相にまで影響する『眼瞼下垂』って!?

【参考】
【最新トレンド】瞳になじんで盛れる”ぼかしフチ”のカラコンでオシャレになる♪ カラコンレビュー
https://contact.mewshop.jp/review/bokashi_s/
2016初夏におすすめのカラコンまとめ【前編】UVカットや抜け感ナチュラルブラウンなど、今使いたい最旬トレンドに合うカラコン特集 カラコンビフォーアフター
http://karakon-ba.com/blogs/doari/20542
カラーコンタクトレンズの歴史コンタクトレンズのrefrearRefrear(リフレア)
http://refrear.jp/seminar/%E3%82%AB%E3%83%A9%E3%83%BC%E3%82%B3%E3%83%B3%E3%82%BF%E3%82%AF%E3%83%88%E3%83%AC%E3%83%B3%E3%82%BA%E3%81%AE%E6%AD%B4%E5%8F%B2/
JK EYE~高校生のためのカラコン情報サイト~
http://高校生カラコン.com/
カラーコンタクト依存女子に男性苦言「近寄ると怖いんです」│NEWSポストセブン
http://www.news-postseven.com/archives/20150502_320394.html
日本でのカラコンの流行 – カラコンの歴史
http://karacon-column.info/%e6%97%a5%e6%9c%ac%e3%81%a7%e3%81%ae%e3%82%ab%e3%83%a9%e3%82%b3%e3%83%b3%e3%81%ae%e6%b5%81%e8%a1%8c/

文/深山由佳理
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