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人は食べ物を『目』で味わっている!? 食欲を刺激する、視覚の重要な役割とは?

人は食べ物を『目』で味わっている!? 食欲を刺激する、視覚の重要な役割とは?

生活のみならず、生きていく上で欠かすことのできない“食事”という行為。
みなさんも好きな食品や苦手な食品があるかと思いますが、人は味覚だけではなく、視覚でも料理を味わっています。
実は味覚さえ左右するという、料理や食品の色彩。今回は『目』で味わう、料理の謎にせまってみました。

料理は視覚で味わう!?

近年、ユネスコの無形文化遺産に登録されたことでも話題を呼んだ日本料理ですが、実は味覚と同じか、それ以上に“視覚で味わう料理”とされています。
例えば「日本料理は目で味わう」、「フランス料理は鼻で味わう」、「中国料理は舌で味わう」なんて表現されることもありますよね。
私たち日本人は、伝統的に料理を視覚で楽しむという行為に親しんできました。
野菜に現れる鮮やかな緑、熟れた果物の赤、新鮮な魚介類のつやつやとした光沢…。どれも食欲を刺激するものですが、食材の色は鮮度や熟度、品質劣化などを視覚的に判断する大きな要素にもなっています。

野菜を買うときに選択基準となるのは「色」

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ある調査では、ほうれん草を購入するときに何を選択の基準とするかという質問に対し、「色」と答えた人が半数以上いるという結果が示されました。

ほうれん草などに見られる緑色は“クロロフィル(葉緑素)”により現れる色素で、クロロフィルは光合成の明反応で光を吸収する役割をもっています。いわゆる光合成をおこなう化学物質ですが、実際にクロロフィルの色が濃いほうれん草ほど、ビタミンCやカロテンといった栄養素が多く含有されていることがわかっています。

また“カロテン”は、にんじんを始めとした野菜や果物のオレンジ色の主成分でもあり、こうした視覚による食材の判断が、栄養学的にも正しいものであることがわかっています。

料理を彩る額縁、それは食器

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食欲を刺激する食材の色はもちろん大切ですが、料理にはそれを彩る食器も重要。
特に和食で用いられる漆の朱や黒、灰釉(かいゆう)に現れる淡青、淡青緑、乳白色やネズミ色などの色は、西洋の食器には見られない日本独特の色なのです。

黒い食器には食材の色を際立たせる効果がありますし、縁起色とされる赤には食欲を亢進させる効果があります。

一般的に食欲を刺激する色彩とされているのは、赤やオレンジなどの暖色系の色。逆に青などの寒色系の色は、食欲を減退させる効果があるとされています。
これはカラーマーケティングの現場でも使用される効果で、暖色系の色を『進出色』、寒色系の色を『後退色』と称したりもします。
あなたは下の写真を見て、どのカレーライスが美味しそうに感じるでしょうか?

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出典:ColoRhythm♪カラリズム -食に活かす色彩 -おいしさの秘密-

アンケートによると、赤や黄色の暖色系を選んだ人がもっとも多く、逆に青や紫などの寒色系を選んだ人はかなり少なかったそうです。これも視覚が食欲におよぼす影響をあらわしています。

食材はまさに色彩の宝庫!

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緑の色素であるクロロフィルのほかにも、黄色や赤の色素である“カロテノイド”、白や黄褐色の色素である“フラボノイド”など、植物を彩る色素もさまざまです。また、抗酸化物質として知られるアントシアニンやポリフェノールなど、色彩は植物の栄養成分の生成にも大きく影響しています。

そのほか、甲殻類の殻や、それらをエサにするマダイの体表、サケ科の魚類の赤身などに見られる“アスタキサンチン”は高い抗酸化作用を持つことでも知られ、光による障害から目を保護するともいわれています。そして牛や豚などの食肉の赤い色は、色素タンパク質である“ミオグロビン”が現れたものです。

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出典:ニッスイ企業情報サイト – ヒトは目で味わう

こうした食品の色は、さまざまな栄養素となって私たちの体に影響をおよぼす一方、食材の鮮度や味わいを見分ける指標の1つとしても、きわめて重要な役割をもっています。
事実、食事のときに働く五感の割合は視覚がもっとも高く、一説にはその割合は80%から90%にまで及ぶというのですから驚かされます。

目を閉じて食事をすると食材を正確に言い当てることすら困難で、私たちの脳はまず視覚情報により食べ物を認識し、過去の食事経験から味を予測、体内でホルモンの分泌や消化酵素の準備をおこなうといったルーチンを経ながら、「いざ食べよう!」という味わいモードに突入するというわけです。

まさに私たちは、「料理を目で食べている」といっても過言ではないのですね。

【参考】
ニッスイ企業情報サイト – ヒトは目で味わう
http://www.nissui.co.jp/academy/taste/11/index.html
兵庫栄養調理製菓専門学校 – 料理は目で食べている?
http://www.hyoei.ac.jp/library/nadeshiko/198.html

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他人の視線が気になる『視線恐怖症』の原因と克服法とは

他人の視線が気になる『視線恐怖症』の原因と克服法とは

「他人がいつも自分を見てくる」「人の視線が怖い」と感じてしまう『視線恐怖症』。人の視線に対して過度に恐怖を感じるようになると、外出することすら怖くなり、生活にも支障をきたしてしまいます。

今回はそんな『視線恐怖症』について、どのような疾患でどのように克服していくのか、わかりやすく解説していきます。

他人の評価に対する恐れが根本にある

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視線恐怖症は正式な診断名ではなく、社交不安障害の中に含まれるものです。過去の嫌な経験がきっかけになる場合も、何の原因も特定できない場合もあります。

視線恐怖症の人は、実際に見られているか見られていないかにかかわらず、他者の視線を感じると「自分がどこかおかしいから見られているのではないか」「悪口をいわれているのでは」「笑われている気がする」などの悪い想像をしてしまいます。

そして、そのような不安がきっかけとなり、顔が赤くなったり、手足が震えたり、大量に汗をかいたりする、といった症状が現れます。

これらの症状が気になってくると、その場面を避けるようになります。そのため、家から出づらくなるなど、対人関係や日常生活がうまくいかなくなります。

思い込みに気がつく・苦手なシチュエーションを克服することが大切

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では、どのように視線恐怖症を克服していけばよいのでしょうか?

視線恐怖症などの社交不安障害に対する治療には、薬物療法のほか、心理療法の『認知行動療法』があります。

認知行動療法とは、否定的な思い込み(考え方・捉え方=認知)を修正しつつ、自分をあるがまま受け止め、苦手なシチュエーションから逃げずに対処し(行動の修正)、少しずつ状況を改善していくものです。

強い恐怖がある場合は、医師やカウンセラーなどの専門家に相談しながら進めていくこともあります。

薬物療法により薬で不安感を抑えることはできますが、考え方と行動が変わらなければ、本当の意味で“治す”ことはできません。そのため認知行動療法は、視線恐怖症を根本から治すために有効な治療法だといえるのです。

視線恐怖症を長い間患っていた人は、一度身についた考え方、行動を治すのに時間がかかることもあるかもしれません。また、せっかく勇気を出してチャレンジしたのに、失敗することもあるでしょう。

しかし、成功もあれば失敗もあるのは誰でも同じ。うまくいかないことがあっても、あきらめずに治療を続けていくことが大切です。

世界が広がれば不安が少なくなる

視線恐怖症の人にとって、“人から見られていること”はとても怖いことかもしれません。しかしたとえば、人と話すときに交わすお互いの視線「アイコンタクト」は、人とコミュニケーションをとるうえで非常に重要なものです。

もし、自分と気の合わない人がいたとしても、その人にこだわらず勇気を持っていろいろな人と関わっていくと、自分を気に入ってくれる人や仲間が必ず現れます。

世界を広げれば広げるほど、新たな出会いの機会を増やしていくほど、自分の気持ちは楽になるものです。視線恐怖症を克服して、いろいろな人とのコミュニケーションを楽しめるようになりましょう。

今回は『視線恐怖症』についてお伝えしました。いかがでしたか?

「特に人の視線は気にならない」という人でも、悪いほうに偏った「思い込み」を持ってしまい、自分の環境を苦しいものにしてしまうことはあります。自分の感じ方、考え方が偏っていないか、ときどき客観的にチェックしてみてくださいね。

▼視線が気になるアナタには、こんな記事もオススメです!
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なぜ人は「視線」を感じるのか? 脳がおよぼす奇妙な錯覚
ビジネスマン必見!海外と日本で異なる視線のマナー

▼目の疲れが心身の疲れを生むことも…。あなたは大丈夫?
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〈参考〉
【医師監修】視線恐怖症とは | ヘルスケア大学
http://www.skincare-univ.com/article/031095/
対人恐怖症とは・特徴・初期症状・原因・克服法・接し方|こころ百科 | こころの相談ならReme(リミー)
https://reme-nomal.com/glossary/7127/
視線恐怖症はどのような原因で生じ、どのように治療・克服法するのか|せせらぎメンタルクリニック
http://seseragi-mentalclinic.com/scopophobia/
視線恐怖症 – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/%E8%A6%96%E7%B7%9A%E6%81%90%E6%80%96%E7%97%87

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