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アメリカには“眼医者さん”が2種類!? 『眼科医』と『検眼医』の違いってどんなもの?

アメリカには“眼医者さん”が2種類!? 『眼科医』と『検眼医』の違いってどんなもの?

日本では目の治療もメガネの処方も、みんな眼科のお医者さまにお願いすればできてしまいます。しかしこの制度は、世界的には決してポピュラーなものではありません。
アメリカをはじめ、欧米諸国では日本のような制度をとっていないことを皆さんはご存知でしたか? その代表的な例が『眼科医』と『検眼医』という、2種類の眼医者さんが存在するシステムです。
この両者には、どのような違いがあるのでしょうか? また、日本とは異なる海外のメガネ事情もご紹介します。

日本とは異なる眼科治療の制度

日本にも眼科医はいますが、『検眼医』という名称にはあまり馴染みがないと思います。むしろ「検眼(視力検査)をおこなってくれるのは看護師さん」というイメージがあるのではないでしょうか?
しかし海外では多くの場合、メガネやコンタクトレンズの処方箋をもらうには、検眼医と呼ばれる専門医の診療を受けなければなりません。

眼科医と検眼医_02
出典:Advanced Vision Institute – Get to Know Your Las Vegas Pediatric Optometrist

実は欧米では、眼科の医療体制は『眼科医(オフサモロジスト)』と『検眼医(オプトメトリスト)』の2種類から成り立っています。
欧米での眼科医とは、目のトータルケア、つまり眼疾患の専門的な治療や手術をおこなうことのできる医師のことで、わかりやすくいえば日本の眼科医と同様の資格を持っています。しかしアメリカの場合、医療大学卒業後に8年から10年かかるという厳しい訓練を経なければ、眼科医の資格を取ることはできないのです。

『検眼医』のお仕事は“視力測定”だけ!?

一方の『検眼医』は、文字通り検眼(視力測定)を専門とする医師のことで、検眼医として働くためのハードルは眼科医に比べて低い傾向にあります。
資格を取るために長い期間と費用を必要とする眼科医に比べ、検眼医は4年制大学での学位習得後に、検眼学校での4年間のプログラムを終えれば医療に従事することができます。しかし眼科医とは異なり、検眼医は広範な意味での治療行為や薬の処方をおこなうことはできません。

眼科医と検眼医_03
出典:Eye Doctor serving Chattanooga, TN – Eye Exams

もっとも、現在では眼病治療のライセンスを取得すれば、結膜炎などの簡単な治療をおこなえる国が増えています。しかし現在でも、その多くが検眼専門医として医療に携わっているようです。
日本の眼科では看護師さんが視力検査をおこなってくれますが、検眼医はそれに特化した専門医ということができるでしょう。

実は日本のメガネ事情って、かなり異質?

日本では設備を持つ眼科に行けば、あらゆる治療を受けることができますよね? それどころか、メガネ店で検眼を受ければ、眼科に行かなくてもメガネまで作れてしまいます。
でも実は、このシステムって世界から見るとかなり異質なのです。

眼科医と検眼医_04

検眼医制度を持つ欧米では、メガネ店やコンタクトレンズ専門店のスタッフが独自に検眼をし、視力矯正の処方をおこなうことは違法行為とされています。メガネ店のスタッフがおこなえるのは、フレームの選定やフィッティングの調整、あるいは使用するレンズの種類を選ぶなど、客の要望に応じて専門的なアドバイスをおこなう商行為のみと定められています。お店で検眼をおこなう場合は、そのお店に勤務している検眼医(オプトメトリスト)にお願いしなくてはなりません。
その背景には「視力矯正も医療行為」という考え方があるからで、視力矯正器具を取りあつかう店は、あくまでも検眼医や眼科医の処方箋に応じてレンズの度数を選定しなければなりません。

検眼医のことを“オプトメトリスト”と呼びますが、欧米では医学や生理学、光学などの視力に関わる多様な学問の体系を「検眼科学(オプトメトリー)」と呼んでいます。このオプトメトリーを習得し、国家資格に合格した人だけが、オプトメトリストとして医療に従事できると考えられているのです。
そんな海外から見ると、メガネ店のスタッフが独自に検眼をおこなうことのできる日本のシステムは、不思議に映るのかもしれませんね。

海外と異なる日本の制度って、いいの? 悪いの?

海外での眼科の制度、皆さんはどう思われたでしょうか。
日本にはオプトメトリーという資格はありませんが、一番近い医療資格として『視能訓練士』という国家資格が存在しています。

眼科医と検眼医_05
出典:Healthcare Worker Salary – Orthoptist Salary

視能訓練士になるためには、視力や視野はもとより、色覚や屈折、光覚や電気生理学にいたるまで、幅広い教育課程を習得し、国家試験に合格しなければなりません。いわば視覚検査のエキスパートといえる視能訓練士ですが、日本では眼科で検眼をおこなうために視能訓練士の資格が必須とはされていません。
しかしその一方で、一部のメガネ店では、使用者に最適なメガネを提供するための知識・技術を持つ『認定眼鏡士(にんていがんきょうし)』の資格を持つ技術者のほか、視能訓練士の資格を持つ技師を置いている専門店も存在します。不思議といえば不思議ですよね?

もっとも、視覚制度も文化の1つですから、海外と比較して善し悪しの評価をすることは一概にできることではありません。事実、日本では眼科で処方箋を書いてもらうより、確かな技術を持つメガネ店の検眼のもとでメガネを作るほうが、よい結果となる場合も少なくありません。
いずれにしろ、私たち一人ひとりが正しい知識を持ち、よりよい選択をすることが最良の医療を受けるための近道なのかもしれませんね。

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【参考】
ハワイ・アイ・クリニック – Ophthalmologist(眼科医)とOptometrist(検眼医)とは?
http://bit.ly/1X75G64
All About Vision – How to Choose the Right Eye Doctor
http://www.allaboutvision.com/eye-doctor/choose.htm
AAPOS – Difference between an Ophthalmologist, Optometrist and Optician
http://www.aapos.org/terms/conditions/132
MedicineNet – Ophthalmologists and Optometrists: Similarities and Differences
http://www.medicinenet.com/script/main/art.asp?articlekey=22559
日本オプトメトリック協会
http://www.thejoa.org/

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実はちゃんとした違いがわかってない!? 近視・遠視・乱視・老視の違いをおさらい

実はちゃんとした違いがわかってない!? 近視・遠視・乱視・老視の違いをおさらい

「視力が悪い」とひと口に言っても、近いものが見づらい、遠いものがぼやける、物がゆがんで見える、など症状は人によってさまざま。では一体、それらの見え方の違いはどこにあるのでしょうか?目の構造とともにわかりやすく解説します!

近視・遠視・乱視は屈折異常によるものだった

人間の目の構造というのは、わかりやすく例えると、カメラと同じです。
カメラのレンズと同じ働きをするのが、目の水晶体と呼ばれるもので、カメラのフィルムは、目の網膜です。カメラで写真を撮る際、レンズを前後に動かすことでピントを合わせますが、人間の目は水晶体がその厚みを変化させることでピントを合わせ、物を見ています。この働きを、『調節』といいます。

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出典:公益社団法人 日本眼科医会-子供が近視といわれたら

では、正常な目(正視)、近視、遠視、乱視とはそれぞれどんな状態を言うのでしょうか。例えば遠くを見たときに、網膜にきちんとピントが合う屈折状態の人は『正視』、網膜より前にピントが合う屈折状態の人を『近視』、網膜の後ろにピントが合う屈折状態の人を『遠視』といいます。そして『乱視』は角膜や水晶体にゆがみがあるため、焦点が一点に結ばれない目を持つ人のことをいいます。

ちなみに、厳密に言うと乱視ではない人はほとんどいないことがわかっており、近視や遠視の目には乱視が合併していることが多いのだそう。

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出典:公益社団法人 日本眼科医会-子供が近視といわれたら−2.近視と遠視、どうちがうの?正視ってなに?

▲虫めがねのように目の奥で光を1点に集め、その場所が近い、遠い、乱れているかで症状が変わります。

しかし驚くことに、これらの明確な原因については、きちんと解明されていないのだとか!ただ、そんな中でも考えられるとされる原因と症状をまとめてみると、以下のようになります。

 

【近視】

▼原因

眼軸長(角膜から網膜までの眼球の長さ)が長い、屈折力が強い、またはその両方

▼症状

近くは見えるが遠くはぼやける

▼矯正

凹レンズで矯正

 

【遠視】

▼原因

眼軸長が短い、屈折力が弱い、またはその両方

▼症状

近い、遠いに関係なくぼんやりとして見える

▼矯正

凸レンズで矯正

 

【乱視】

▼原因

角膜や水晶体のカーブのゆがみ

▼症状

物が何個もあるように見えたり、ゆがんで見える

▼矯正

屈折度に合わせた乱視レンズ

 

誰もがなり得る「老視」は、ほうっておくと眼精疲労に!

老化現象のひとつとして現れる現象が『老視』です。若い人ほど目の調節力は大きいのですが、年齢とともに水晶体の弾性が失われ、衰えていきます。一般的には40代くらいから徐々に、近くを見る作業がつらい、目が疲れる、などの不快感が現れます。これらを感じ始めたら、これは老視のサイン!

 

●正視の人

⇒近くのものが見づらくなります。だいたい40代くらいで約35 cmの距離にあるものが見づらいと感じる人が多いようです。

 

●近視の人

⇒近くのものは見えますが、よく見える位置の少し手前のものや、遠くが見えにくくなります。よく「近視の人は老視になりにくい」といいますが、これは間違い。もともと近くに焦点が合いやすいため、老視を認識しづらいことからこのように言われているようです。

 

●遠視の人

⇒正視や近視の人よりも、老視を早く感じる傾向にあると言われています。近くのものから中間くらいの距離にあるものが見づらくなります。

 

たいていの人は45歳ごろには老眼鏡の必要を感じるようになり、残念ながら老視を治す方法というものはありません。
「まさか自分が?」と、加齢を認めたくない気持ちはわかりますが、老眼鏡を使わず見づらいままで生活し続けるなど、老視をほうっておくのはNG!目に疲れがたまり、眼精疲労につながることも。さらに眼精疲労が続くと、目の奥が痛い、頭痛がする、肩こりがする、などのひどい症状に悩まされてしまう可能性もあります。

 

老視かな?と感じたら、まずは眼科専門医に検査してもらうことをおすすめします。現在は、老眼鏡のほかにも「大人のためのコンタクトレンズ」なる遠近両用タイプのコンタクトレンズもあるので、老視であることが周囲にバレずに済みますよ!

  

【参考】
公益社団法人 日本眼科医会-子供が近視といわれたら−2.近視と遠視、どうちがうの?正視ってなに?

http://www.gankaikai.or.jp/health/39/02.html

公益社団法人 日本眼科医会-目についての健康情報-40代で始まる目の老化−6.老眼をほうっておくと?

http://www.gankaikai.or.jp/health/37/06.html

NIDEK CO., LTD.-目のおはなしVol.6 近視・遠視・乱視・老視

http://www.nidek.co.jp/eyestory/eye_6.html

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