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男女で色の見え方が違うって本当?
色覚の違いに性差がある理由

男女で色の見え方が違うって本当?<br />色覚の違いに性差がある理由

「男性と女性は違う生き物」なんて言う人もいますが、実際に男性と女性は異なる世界を感じながら生活しているのかもしれません。

近年おこなわれた研究によると、色の見分け方には男女で違いがあるらしいことがわかりました。その違いには、どうやら男女間における進化の影響があるようなのです。

女性は男性より多くの色を見ることができる?

男女で色の見え方に違いがある――そんな研究結果を発表したのは、ニューヨーク州立大学ブルックリン校のイズリエル・エイブラモフ心理学教授。

正常色覚を持つ16歳以上の若い男女を対象におこなわれた一連の研究では、色の識別と動体認識を中心とした調査の中で、個体差だけでは説明のつかない男女の見え方の違いがあることが示唆されました。

gender differences_02
出典:RGB|CMY Digital Color Atlas | Blog – Becoming a Colorist

研究によると、おおよそ全ての色について女性は男性よりも色を識別する能力に優れており、より細かな色の違いを見分けることができたそうです。

では、なぜ男女で色の見え方が異なるのでしょうか? エイブラモフ教授によると、男女間における『可視スペクトル』のとらえ方の違いが、このような結果として現れているのだとか。
エイブラモフ教授は、その理由についてこう述べています。

“「可視スペクトルのほぼ全域にわたって、同じ色相を知覚するのに男性は女性よりやや長い波長を必要とする」”

出典:ナショナルジオグラフィック日本版サイト – 男性と女性、ものの見え方に違い

この波長の長さの違いにより、女性はより詳細な色を識別する能力に秀でていると考えられるのです。

また、視覚的には波長が長いほど“暖かい色”として現れるため、男女で異なる波長の捉え方は、色の認識にも微妙な違いとなって現れます。
具体的には、女性は黄色、緑色、青色といった色の識別能力が男性に比べてより高く、男性はオレンジ色が女性に比べて赤みがかった色彩に感じられるなど、やや暖色寄りの色となって認識されるらしいのです。

ちなみに、通常よりも多い色覚を持つ『4色型色覚』の割合も、男性より女性の方が高いということがわかっています。

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見え方の違いに男性ホルモンが影響?

エイブラモフ教授は、「男女の色覚の違いは、目の構造によるものだけでは説明がつかない」とした上で、「男性ホルモンであるテストステロンが、なんらかの形で男性と女性の視覚認識に重要な役割を果たしている」と述べています。

gender differences_03

では、なぜ男性ホルモンが見え方の違いとなって現れるのでしょうか?

目の構造そのものは男女で異なるわけではありませんから、色相や視覚の捉え方の違いは、脳の処理能力の違いだと考えることができます。また、この研究による男女の見え方の違いで顕著となったのが、“細部の素早い変化を遠くからとらえる能力”。いわゆる『動体視力』でした。

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答えはヒトの進化にあり!?

実は、男性は女性に比べて、視覚野(大脳皮質のうち視覚に直接関係のある領域)のニューロン(※)の数が25%ほど多いと言われています。このニューロンに影響を与えるのが、男性ホルモンの一種『テストステロン』なのです。

(※)ニュートロン……原子核を構成する中性(無電荷)の粒子=中性子

研究チームは、このテストステロンにおける男女の違いを、いわゆる『狩猟採集仮説』を裏付けるものだと主張しています。
狩猟採集仮説とは、“人類の進化が狩猟・採集行動によって影響を受けた”とするものですから、動体視力とテストステロンの関係は一定の説得力を帯びてきます。

では、狩猟ではなく、木の実などの“採集”を中心としていた女性にとって、こうした色の違いを見分ける能力は、より重要であったのでしょうか?

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今回の研究で明らかになった、女性は色の識別能力に優れるという傾向と、男性は動体視力に優れるという傾向。こうした視覚の性差は、進化の過程における男女の役割分担と密接につながっています。

なにより、子を生み育てるという役割分担の中で、子どもの顔色の変化や排泄物の色の違いなどの子細な変化を見極める感受性は、女性にとってより必要な能力として進化していったのかもしれません。

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でもこう考えると、この研究は農耕民族と呼ばれる日本人には適用されないのでは? なんて考えてしまいますよね。

しかし、農耕民族という区分けは、農耕社会が確立されて以降の考え方です。人類学上は新石器時代までの全ての人類は狩猟採集社会だったと言われていますから、この結果は私たちにも適応されると考えていいと思います。

いかがでしたか?
女性による多彩な色の感受性。あなたには思い当たるところがあるでしょうか?

▼動物の見え方についてはこちら
ペットにはどう見えている!?人間と動物の見え方の違いを探ってみた!

▼年齢が気になってきたら…
年齢とともに起こる目の機能低下とは?(ロート製薬 商品情報サイト)


【参考】
Daily Mail Online – Men and women really DO see things differently: Our brains process colours in different ways
http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2197888/Men-women-really-DO-things-differently-Our-brains-process-colours-different-ways.html
ナショナルジオグラフィック日本版サイト – 男性と女性、ものの見え方に違い
http://natgeo.nikkeibp.co.jp/nng/article/news/14/6703/

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トリビア

気球を見て計測するのは遠くを見るため!目の検査で使われる「オートレフ・ケラトメーター」の役割とは?

気球を見て計測するのは遠くを見るため!目の検査で使われる「オートレフ・ケラトメーター」の役割とは?

コンタクトやメガネを常用している人であれば、目の検査を行う機会は多いでしょう。「オートレフ・ケラトメーター」という、レンズの向こう側に気球が見える機器を使ったこともあるのではないでしょうか?その際、「なんで気球なんだろう?」と疑問に思ったことがある人もいるはず。

今回は、目の検査の際に使われる機器、オートレフ・ケラトメーターについてお話ししていきます。

オートレフ・ケラトメーターは、目のピントを測定する機器

視力検査「気球」_02

目の検査の際には、レンズをのぞくと気球が見える機器が使われることがあります。これが「オートレフ・ケラトメーター」です。この機器では、目のピントや屈折力を測定しています。

最初にオートレフ・ケラトメーターをのぞくと、気球の画像にピントが合わず、ぼやけて見えることが多いですよね。しかし、次第にピントが合うようになっていくはずです。「自分の目でピントを合わせている」と思うかもしれませんが、このとき実は、機器のほうが目のピントが合う瞬間を自動で調べてくれているのです。

私たちの目は物を見るとき、目に入る光が網膜上で焦点を結ぶことにより、ピントが合う仕組みになっています。しかし、目による光の屈折が正常でなくなってしまうと、近視や遠視、乱視のような屈折異常を起こしてしまいます。この屈折異常を、目の瞳孔から網膜に光を当て、網膜から反射する光によって測定しているのが、オートレフ・ケラトメーターです。

私たちはこの機器があるおかげで、より自分に合ったメガネやコンタクトを作ることができているといえます。

画像が気球なのは「遠くを見る」ため!?

視力検査「気球」_03

オートレフ・ケラトメーターの多くは、画像に気球を用いています。実は、この気球には、「遠くを見てもらうため」という目的があります。気球の画像自体は、機器をのぞくと近くにあるように見えるかもしれませんが、レンズを使うことで、遠くに気球があるように見せているのです。

ちなみに、画像は決して気球でないといけない…というわけではありません。正確な検査のためには真ん中を見てもらう必要もあるため、中心に集中できるものであれば、気球に限らず他の画像でもよいとのこと。昔は飛行機の画像を用いている機器もあったそうですよ。

ただ見たままを答えるのはNG!正しく視力を測るための注意点とは?

視力検査「気球」_04

目の検査の際には、「C」のような輪(ランドルト環)を見て、輪の切れ目を答える検査もよく行われます。実はこれ、オートレフ・ケラトメーターによる検査とはまったく別の意味を持つもの。

オートレフ・ケラトメーターの検査では目の屈折力を測っているのに対し、ランドルト環の検査では、「本人が認識している実際の見え方」を確認しているのです。屈折力に異常がなくてもきちんと物が見えないことがあるので、どちらも必要な検査なのですね。

オートレフ・ケラトメーターでの測定が行われるときには、ほとんどセットでランドルト環による検査も行われるので、正しい検査方法を知っていて損はない!ということで、ここからは、正しく視力を計測するための3つの注意点をご紹介します。

●決められた位置から前後に動かない

検査の際に、「輪の切れ目がよく見えないから」といって、少し体を前のめりにして答えていませんか?定位置から測ることによって正しい計測が可能になるので、背筋をピンと伸ばして答えるようにしましょう。首や頭を傾けて見るのもNGです。

●両目を自然に開けた状態で対象を見る

目を細めたり片目をつぶったりして、今の視力でなんとか小さな対象まで見えるようにしようとしていませんか?気持ちは分かりますが、これでは当然、正確な視力を測ることはできません。普通に物や景色を見るのと同じように、自然に目を開けた状態で計測しましょう。器具で隠れているほうの片目も一緒に、自然に開けた状態にしておくのがコツです。

●視力検査用のメガネは動かさない

検査用のメガネを装着して行う場合は、メガネを自分で動かしたりせず、スタッフの人にかけてもらった状態のまま、視力検査を行うようにしてください。

今回は「オートレフ・ケラトメーター」に関するトリビアや、視力を測定する際の注意点についてお話しましたが、いかがでしたか?正しく検査を行い、自分の目に合うコンタクトやメガネを作りましょう!

▼視力検査に関しては、こんな記事もオススメ!
誰にでも経験のある『視力検査』いつから始まったの?そのルーツとは?
目の検査は『視力検査』だけじゃない! 知らなかった目に関する『○○検査』
“C”だけじゃなかった!? 世界の『視力検査表』にまつわるトリビア

▼最近ピントが合いづらくなった…という方はコチラもチェック
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〈参考〉
眼科で見せられるあの「気球」は何なのか聞いてきた|Daily portal
http://portal.nifty.com/kiji/160308195883_1.htm
メガネ屋さんで見る気球の意味は? 自動で視力測定できる機械ってどういう仕組み? 2ページ目|マイナビ学生の窓口
https://gakumado.mynavi.jp/gmd/articles/34133?page=2
視力検査で登場する気球がぼやけるのには理由があった?|子供の病気いろは
http://kodomo-byouki-iroha.com/shiryoku-kensa-kikyuu-3183.html
視力検査を受ける時の注意点。|さくら眼科 院長&スタッフblog
http://www.sakura-ganka.jp/blog/?p=4559

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