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男女で色の見え方が違うって本当?
色覚の違いに性差がある理由

男女で色の見え方が違うって本当?<br />色覚の違いに性差がある理由

「男性と女性は違う生き物」なんて言う人もいますが、実際に男性と女性は異なる世界を感じながら生活しているのかもしれません。

近年おこなわれた研究によると、色の見分け方には男女で違いがあるらしいことがわかりました。その違いには、どうやら男女間における進化の影響があるようなのです。

女性は男性より多くの色を見ることができる?

男女で色の見え方に違いがある――そんな研究結果を発表したのは、ニューヨーク州立大学ブルックリン校のイズリエル・エイブラモフ心理学教授。

正常色覚を持つ16歳以上の若い男女を対象におこなわれた一連の研究では、色の識別と動体認識を中心とした調査の中で、個体差だけでは説明のつかない男女の見え方の違いがあることが示唆されました。

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出典:RGB|CMY Digital Color Atlas | Blog – Becoming a Colorist

研究によると、おおよそ全ての色について女性は男性よりも色を識別する能力に優れており、より細かな色の違いを見分けることができたそうです。

では、なぜ男女で色の見え方が異なるのでしょうか? エイブラモフ教授によると、男女間における『可視スペクトル』のとらえ方の違いが、このような結果として現れているのだとか。
エイブラモフ教授は、その理由についてこう述べています。

“「可視スペクトルのほぼ全域にわたって、同じ色相を知覚するのに男性は女性よりやや長い波長を必要とする」”

出典:ナショナルジオグラフィック日本版サイト – 男性と女性、ものの見え方に違い

この波長の長さの違いにより、女性はより詳細な色を識別する能力に秀でていると考えられるのです。

また、視覚的には波長が長いほど“暖かい色”として現れるため、男女で異なる波長の捉え方は、色の認識にも微妙な違いとなって現れます。
具体的には、女性は黄色、緑色、青色といった色の識別能力が男性に比べてより高く、男性はオレンジ色が女性に比べて赤みがかった色彩に感じられるなど、やや暖色寄りの色となって認識されるらしいのです。

ちなみに、通常よりも多い色覚を持つ『4色型色覚』の割合も、男性より女性の方が高いということがわかっています。

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見え方の違いに男性ホルモンが影響?

エイブラモフ教授は、「男女の色覚の違いは、目の構造によるものだけでは説明がつかない」とした上で、「男性ホルモンであるテストステロンが、なんらかの形で男性と女性の視覚認識に重要な役割を果たしている」と述べています。

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では、なぜ男性ホルモンが見え方の違いとなって現れるのでしょうか?

目の構造そのものは男女で異なるわけではありませんから、色相や視覚の捉え方の違いは、脳の処理能力の違いだと考えることができます。また、この研究による男女の見え方の違いで顕著となったのが、“細部の素早い変化を遠くからとらえる能力”。いわゆる『動体視力』でした。

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答えはヒトの進化にあり!?

実は、男性は女性に比べて、視覚野(大脳皮質のうち視覚に直接関係のある領域)のニューロン(※)の数が25%ほど多いと言われています。このニューロンに影響を与えるのが、男性ホルモンの一種『テストステロン』なのです。

(※)ニュートロン……原子核を構成する中性(無電荷)の粒子=中性子

研究チームは、このテストステロンにおける男女の違いを、いわゆる『狩猟採集仮説』を裏付けるものだと主張しています。
狩猟採集仮説とは、“人類の進化が狩猟・採集行動によって影響を受けた”とするものですから、動体視力とテストステロンの関係は一定の説得力を帯びてきます。

では、狩猟ではなく、木の実などの“採集”を中心としていた女性にとって、こうした色の違いを見分ける能力は、より重要であったのでしょうか?

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今回の研究で明らかになった、女性は色の識別能力に優れるという傾向と、男性は動体視力に優れるという傾向。こうした視覚の性差は、進化の過程における男女の役割分担と密接につながっています。

なにより、子を生み育てるという役割分担の中で、子どもの顔色の変化や排泄物の色の違いなどの子細な変化を見極める感受性は、女性にとってより必要な能力として進化していったのかもしれません。

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でもこう考えると、この研究は農耕民族と呼ばれる日本人には適用されないのでは? なんて考えてしまいますよね。

しかし、農耕民族という区分けは、農耕社会が確立されて以降の考え方です。人類学上は新石器時代までの全ての人類は狩猟採集社会だったと言われていますから、この結果は私たちにも適応されると考えていいと思います。

いかがでしたか?
女性による多彩な色の感受性。あなたには思い当たるところがあるでしょうか?

▼動物の見え方についてはこちら
ペットにはどう見えている!?人間と動物の見え方の違いを探ってみた!

▼年齢が気になってきたら…
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【参考】
Daily Mail Online – Men and women really DO see things differently: Our brains process colours in different ways
http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2197888/Men-women-really-DO-things-differently-Our-brains-process-colours-different-ways.html
ナショナルジオグラフィック日本版サイト – 男性と女性、ものの見え方に違い
http://natgeo.nikkeibp.co.jp/nng/article/news/14/6703/

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あなたの“利き目”は右?左?利き目を使うメリット・デメリットについて

あなたの“利き目”は右?左?利き目を使うメリット・デメリットについて

利き手や利き足のように、“利き目”があることをご存知ですか?手や足と同じく、目にも見るときによく使うほうの目があります。そこで今回は、利き目に関するいろいろな情報をまとめてみました!

利き目ってなに?

利き目は、専門的には『優位眼』といい、利き目でないほうの目は『非優位眼』といいます。私たちは普段、左右どちらの目も同じように使って見ている気がしますが、実は、利き目のほうでしっかりものを見ていて、もう片方の目は立体像を作るために補助的な役割をしているにすぎないのです。

なぜ利き目があるの?

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なぜ利き目が存在し、左右の目で見え方に差が生まれるのでしょうか?これに関しては、人類の進化が関係しているという説があります。

利き手でいえば、現在、人類の9割以上は右利きであるといわれています。約5,000年前の人類もおよそ9割は右利きでしたが、200~250万年前までさかのぼると、右利きの割合は6割程度にしかすぎないそう。

さらに、人の進化の過程をたどっていくためサルやチンパンジーを調べてみると、右利きの割合は全体の約5割、つまり、右利きと左利きの割合は1:1になるのです。

このように見てみると、「人類の進化とともに右利きに偏ってきている」ともいえそうです。その背景には、言語と道具の発達があるのではないかと考えられています。

複雑な道具を利用してピラミッドや城などの大きな建物を作るためには、たくさんの言葉を使って周りの人とコミュニケーションし、考える必要があります。そのため、言語や思考を司る「左脳」が発達し、左脳が支配する右側の体の機能が向上していったのでしょう。

これはもちろんあくまでも1つの仮説にすぎませんが、右側が利き目である人の割合が多いのも、同様の理由からだといえるかもしれません。

利き目の調べ方は?

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利き目は、自分の指と、少し遠くにあるものを使って簡単に調べることができます。いろいろな方法がありますが、ここではそのうちの1つをご紹介します。

1.片手の指を1本立てる
2.指と重なるように遠くの目標物(数メートル先の壁の時計など)に焦点を合わせる
3.そのままの状態で片目ずつつぶる
4.指と目標物が重なったままずれないほうが利き目

利き目ではないほうの目で見ると、両目では指と重なって見える目標物が指から離れてしまうので、利き目との見え方の差に驚くかもしれません。ちなみに、顕微鏡を覗くときに使おうとする目も利き目なので、これで判断することもできます。

利き目を使うメリットって?

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利き目を日常生活で意識する場面はあまりありませんが、スポーツでは利き目を活かすことで有利になる場面があります。

たとえば野球では、右打者は左のバッターボックスに入るので、利き目が左であると、しっかりと体の近くまでボールを追うことができます。一方、右打者なのに利き目が右の場合は、ボールから目が離れてしまいやすくなります。

また、フィギュアスケートやバレエ、砲丸投げや円盤投げなど体の回転が必要な競技では、いち早く視認できるように利き目側へ回転したほうが有利だといわれています。

利き目に頼りすぎるとデメリットも

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一方で、利き目ばかりを使っていると、体に歪みが出てくるともいわれています。どちらかの目に偏ってものを見続けていると、脳の中で重ね合わせる認識の中心軸がずれるため、体が動作する軸もずれます。これが、姿勢が崩れて顔や体が歪んでしまう原因にもなるのだとか。

スマホを持つときやパソコンを見るとき、画面の位置が利き目寄りになっている人は要注意。なるべく中央に置いて見るようにしましょう。また、テレビなどを見るときも、まっすぐに画面が見える位置に座るよう意識してみてください。

視力によって利き目が変わる?

ここまで“利き目”についていろいろとご紹介してきましたが、実は、ものを見る距離によって利き目が変わることもあります。左右の目の視力に差がある場合、たとえば、左が近視、右が正常視力では、近くを見るときは左が利き目になり、遠くを見るときは右が利き目になります。

人によっては、どちらが利き目でどちらがそうでないか、明確に分かれていない場合もあるようです。

いかがでしたか?スポーツや日常生活の中で“利き目”を意識しながら生活してみると、また新たな発見があるかもしれませんね。

▼“利き目”に関してもっと詳しく知りたい方はこちらもチェック!
頼りすぎには要注意!! 知っていますか?あなたの“利き目”

▼自分や子どもの視力の左右差、斜視が気になる方にはこちら
子ども達の視力低下が増えています!(ロート製薬 商品情報サイト)
近年、子どもたちにも急増中!? 左右に視力差がある『不同視』とは?
子どもが『不同視』と診断されたら?進行抑制のための基礎知識
VRは子どもの目には危険?!斜視になるリスクとは?

〈参考〉
Vol.8 利き目はどちら? | 目のおはなし | 株式会社ニデック
http://www.nidek.co.jp/eyestory/eye_8.html
愛媛県総合科学博物館 | 学芸員のおもしろ実験&研究
http://www.i-kahaku.jp/good_story/home/04_12/index.html
利き目はどっち? | 川本眼科(名古屋市南区)
http://www.kawamotoganka.com/tayori/2557/
「利き目」Check!~顔の歪みの原因かも:日経ウーマンオンライン【肌トレ塾】
http://wol.nikkeibp.co.jp/article/column/20120113/116964/

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