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天体の神秘をひも解く! 「大きな夕日」や「赤い月」の謎

天体の神秘をひも解く! 「大きな夕日」や「赤い月」の謎

大きな朝日や夕日、赤い色をした月に目を奪われること、ありますよね?
あまりに神秘的な景色にゆえに「何かの前兆?」と不安を覚えることさえありますが、こうした現象は、なぜ起こるのでしょう?
今回は気になるワケをひも解くとともに、美しい写真も合わせてお届けします!

五円玉一枚で明らかに!朝日や夕日が大きく見えるのは「目の錯覚」

夕日の謎_02

まず、日中の太陽に比べ、朝日や夕日が大きく見える理由に迫りましょう。単刀直入に言うと、それは「目の錯覚」だと考えられています。
朝日にも夕日にも共通しているのが地平線から登り、沈むという点ですが、地平線に接して見えることから、まるでずっと近くに存在しているように大きいと感じ、見えるのです。
地平線と比較して、大きいと感じてしまっているんですね。

逆に日中、空高くに見える太陽は、付近に地平線といった比較対象になるモノがないため、小さく感じるといったカラクリです。

本当に「目の錯覚」なのか、簡単に調べる方法があります。しかも必要な道具は、五円玉一枚だけです。
五円玉を持ち、太陽に向けてしっかり腕を伸ばしてください。そして硬化の穴を覗いてみると、大きく感じる朝日や夕日も、小さく感じる日中の太陽も、穴にピッタリと収まります。
これが、双方の大きさに違いを感じるのは、単に「目の錯覚」という証拠なのです。

月と地球が接近!今年は昨年よりも大きく見える「スーパームーン」

夕日の謎_03

出典:BOLDCORSICANFLAME’S BLOG『Today’s full Moon is a perigee “supermoon,” as much as 14% closer and 30% brighter than other full moons of the year.』

月の大きさも前述した「目の錯覚」に左右されますが、月が非常に大きく見える現象「スーパームーン」には、錯覚ではなく、天文学的な理由があります。
月は地球の周りを回っていますが、その軌道は楕円を描いているため、地球に近づいたり離れたりを繰り返しています。「スーパームーン」は月と地球が最も接近し、かつ満月の状態です。
(新月の場合も「スーパームーン」と呼びますが、新月は月を照らす太陽、月、地球が一方向に並ぶため、残念ながら見ることができません。)

月と地球の距離は平均して約38万4000km。最も接近した状態では約36万3000kmと、2万km近く差があるため、「スーパームーン」の日には、いつもより14%ほど大きく見えるそうです。
昨年2015年は中秋の名月の翌日、9月28日に起こった「スーパームーン」が話題を呼びましたが、今年2016年は11月14日です。
昨年よりも月と地球の距離が縮まることから、さらに大きなお月様が期待できます。まだ先のことですが、これほどまでに距離が縮まるのは68年ぶりと言うから見逃せませんね。

不吉なことの前兆という声も!?どこか不気味な「赤い月」の謎に迫る

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出典:Love These Pics『Howling at the Harvest Moon [40 Fabulous Photos]』

もう一つ、月にまつわる不思議な現象として「赤く見える」ことがあります。月は黄色ないし白銀というイメージが覆されることから、怖い印象を持つ人もいるのではないでしょうか?
しかし心配いりません、これにも天文学的な理由があります。まずは以前、赤い月を見たときのことを思い出してください。その月は比較的、地平線に近い状態にありませんでしたか?

虹を例にすれば分かりやすいように、私たちが目にしている光は一色ではありません。日会は、全体として白っぽく見えることがほとんどですが、実は青っぽい光から赤っぽい光まで、さまざまな色が混じり合っているのです。

太陽に照らされることで輝く月も最初は白っぽい光を発していますが、光が私たちの目に届くまでには、地球の大気中を通過しなくてはなりません。
この光と大気の関係ですが、青い光は大気の分子にぶつかり、あちこちに散乱しやすい性質があります。そのため大気中を長く通過すればするほど私たちの目に届きにくくなりますが、一方、赤い光は散乱しにくいため、私たちの目まで届きやすくなります。

なぜ、地平線近くにある月が赤く見える傾向にあるかというと、この「大気の厚さ」が関係しています。
地上から空を見上げる私たちの目線を基準にすると、大気は高い位置ほど薄く、低い位置ほど厚くなるため、低い位置=地平線近くにある月のほうが大気の影響を受けやすくなります。

前述した通り、青い光は大気の影響を受けやすく、赤い光は受けにくいため、赤い光が突出して私たちの目まで届く結果、月が赤く見えるというワケ。月だけでなく、地平線近くにある朝日や夕日が、日中の太陽に比べてより赤く見えるのも同じ理屈です。

山火事や火山の噴火でも起こる!大気の状態が「赤い月」を生み出す

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出典:Vox『How to see Saturday’s lunar eclipse and blood moon』

また、ほかにも山火事や火山の噴火などにより、大気中のチリや水蒸気が増えることでも月が赤く見えることがありますが、これも大気の厚み同様、青い光が散乱しやすくなることから生じます。

冬は空気が澄み渡り、より夜空が美しく見える季節です。遠くを眺めることは、目の疲れを癒やすことにもつながりますから、たまには是非、夜空を見上げてみてくださいね!

▼「目の錯覚」については、コチラの記事もオススメ!
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【参考】
富山市科学文化センター『夕日のなぞ -夕日はどうして大きく、赤くみえるの?-』
http://www.tsm.toyama.toyama.jp/_ex/public/wadai/nendo2002/wadai299/wadai299.html
上石神井小学校しぜん探検隊『上小の日の出を見よう!』
http://nvc.halsnet.com/jhattori/kamisyo/katsudou/no62/hinode_2.htm
GIZMODO『ところで、スーパームーンって何だったの?』
http://www.gizmodo.jp/2015/09/post_18403.html
Peachy『「ウルトラスーパームーン」が68年ぶりに 2016年注目の天体ショー』
http://news.livedoor.com/article/detail/11021476/
自然科学研究機構 国立天文台『質問2-3月が赤く見えるときがあるのはなぜ?』
http://www.nao.ac.jp/faq/a0203.html
お役立ち情報館『赤い月は地震の前兆?月が赤く見えるのはなぜ?赤い月は大きい?』
http://pinez15.com/352.html

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「目の上のたんこぶ」は英語で「脇腹に〇〇」!日本語の「目」がつくことわざ・慣用句を英語で表現すると?

「目の上のたんこぶ」は英語で「脇腹に〇〇」!日本語の「目」がつくことわざ・慣用句を英語で表現すると?

さまざまな言語を学んでいると、日本語に固有の言い回しだとばかり思っていたら、実は他の言語でも同じような表現があった!という驚きや面白さが実感できますよね。

今回も、日常生活やビジネスシーンでも使える、「目」がつくことわざ・慣用句の英語表現をご紹介!楽しみながらクイズに挑戦してみてくださいね。

1.目くばせ(をする)(難易度★☆☆☆☆)

目のことわざ_02

ほかの誰にも気づかれず、特定の誰かだけに合図を送ったり、特別な感情を伝えたりする「目くばせ」。ズバリ、英単語1語で表現してみましょう。

答えは、 “wink” 。なーんだ、と思う人もいるかもしれませんが、簡単な表現だからこそ使い勝手もいいのです。ぜひ覚えて使っていきましょう!

“She sent me a wink.” 「彼女は僕に目くばせした」

ちなみに、「互いに目くばせする」といいたいときは、 “exchange glances” ということもあります。そのまま訳せば「視線を交換する」。互いを見やる視線が想像できて、少しロマンチックですね。

2.目の保養(難易度★★★☆☆)

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美しいもの、きれいなものを目で見ることで、心が満たされることをいうこの言葉。英語では、“eye candy”と表現します。目にあま~い飴のご褒美を与える、といった感じでしょうか?

“Beautiful pictures are real eye candy.”「美しい絵画は目の保養になる」といった使い方をします。または、“feast for the eyes”(=目のごちそう)という表現を使うこともできます。

“The first virtue of a painting is to be a feast for the eyes.”「絵画が持つ第一の価値とは、見る人の目の保養になることだ」

3.岡目(傍目)八目(難易度★★★☆☆)

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はたから見ているほうが正確に状況を見通せるという意味のことわざ。もともとは囲碁の用語で、対局者ではなく傍観者のほうが八手先までも見通せる、といった意味を表しています。このことわざは、英語ではどのように表現できるでしょうか?

英語では、 “Lookers-on see most of the game.” といいます。「見物人は試合の全体がわかる」という意味になります。

lookers-on は少し見慣れない単語ですが、「傍観者、見物人」という意味です。文化は違っても、当事者ではない人のほうが状況を冷静に見られるものだ、という気づきは共通しているのですね。

4.目の上のたんこぶ(難易度★★★★☆)

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もちろん実際に目の上にたんこぶができているのではなく、邪魔なもの、不安や心配の種という意味を比喩的に表しているこの表現。さて、英語では何というのでしょうか?ヒントは、「脇腹に〇〇」です。

答えは、 “a thorn in her/his side” 。thornはバラなどのつたに生えている「トゲ」のことです。脇腹にトゲとは、考えただけで「いたたたた……」と声が出そうですよね。英語では、「脇腹にトゲを抱えた状態」が比喩的に邪魔ものや心配の種を表すのだそうです。

ちなみに、日本語でもよくいう「きれいなバラにはトゲがある」は “There’s no rose without a thorn.(トゲのないバラはない)” と酷似した表現になるので、ぜひこれも一緒に覚えておいてください。

今回は日本語でも比較的よく使う言葉をピックアップしてみましたが、何問正解できたでしょうか?ぜひ覚えて、日常生活でもさり気なく使ってみてくださいね!

▼知って目からウロコ!目にまつわることわざ・慣用句特集3選
直訳NGな表現に注意!あの職業にも「目」が関係している!?英語の「目」の慣用句・日常表現6選
あの名曲のタイトルにも!?ビジネスでも日常会話でも使えるちょっと粋な英語の「目」の慣用句・日常表現6選
目に関する“ことわざ”【2】 【外国語編】韓国語や英語にも“目”が一杯!?

▼侮れない目の疲れ。休憩もしっかりとりましょうね!
目のトラブルについて~眼精疲労/疲れ目~(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
英和辞典 Weblio辞書
https://ejje.weblio.jp/
英辞郎 on the WEB
https://eow.alc.co.jp/
故事ことわざ辞典
http://kotowaza-allguide.com/
Dictionary.com
http://www.dictionary.com
使える英語1日1フレーズ
「目の保養になる」って英語でなんて言う?
http://english.cheerup.jp/article/3905?page=1

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