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天体の神秘をひも解く! 「大きな夕日」や「赤い月」の謎

天体の神秘をひも解く! 「大きな夕日」や「赤い月」の謎

大きな朝日や夕日、赤い色をした月に目を奪われること、ありますよね?
あまりに神秘的な景色にゆえに「何かの前兆?」と不安を覚えることさえありますが、こうした現象は、なぜ起こるのでしょう?
今回は気になるワケをひも解くとともに、美しい写真も合わせてお届けします!

五円玉一枚で明らかに!朝日や夕日が大きく見えるのは「目の錯覚」

夕日の謎_02

まず、日中の太陽に比べ、朝日や夕日が大きく見える理由に迫りましょう。単刀直入に言うと、それは「目の錯覚」だと考えられています。
朝日にも夕日にも共通しているのが地平線から登り、沈むという点ですが、地平線に接して見えることから、まるでずっと近くに存在しているように大きいと感じ、見えるのです。
地平線と比較して、大きいと感じてしまっているんですね。

逆に日中、空高くに見える太陽は、付近に地平線といった比較対象になるモノがないため、小さく感じるといったカラクリです。

本当に「目の錯覚」なのか、簡単に調べる方法があります。しかも必要な道具は、五円玉一枚だけです。
五円玉を持ち、太陽に向けてしっかり腕を伸ばしてください。そして硬化の穴を覗いてみると、大きく感じる朝日や夕日も、小さく感じる日中の太陽も、穴にピッタリと収まります。
これが、双方の大きさに違いを感じるのは、単に「目の錯覚」という証拠なのです。

月と地球が接近!今年は昨年よりも大きく見える「スーパームーン」

夕日の謎_03

出典:BOLDCORSICANFLAME’S BLOG『Today’s full Moon is a perigee “supermoon,” as much as 14% closer and 30% brighter than other full moons of the year.』

月の大きさも前述した「目の錯覚」に左右されますが、月が非常に大きく見える現象「スーパームーン」には、錯覚ではなく、天文学的な理由があります。
月は地球の周りを回っていますが、その軌道は楕円を描いているため、地球に近づいたり離れたりを繰り返しています。「スーパームーン」は月と地球が最も接近し、かつ満月の状態です。
(新月の場合も「スーパームーン」と呼びますが、新月は月を照らす太陽、月、地球が一方向に並ぶため、残念ながら見ることができません。)

月と地球の距離は平均して約38万4000km。最も接近した状態では約36万3000kmと、2万km近く差があるため、「スーパームーン」の日には、いつもより14%ほど大きく見えるそうです。
昨年2015年は中秋の名月の翌日、9月28日に起こった「スーパームーン」が話題を呼びましたが、今年2016年は11月14日です。
昨年よりも月と地球の距離が縮まることから、さらに大きなお月様が期待できます。まだ先のことですが、これほどまでに距離が縮まるのは68年ぶりと言うから見逃せませんね。

不吉なことの前兆という声も!?どこか不気味な「赤い月」の謎に迫る

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出典:Love These Pics『Howling at the Harvest Moon [40 Fabulous Photos]』

もう一つ、月にまつわる不思議な現象として「赤く見える」ことがあります。月は黄色ないし白銀というイメージが覆されることから、怖い印象を持つ人もいるのではないでしょうか?
しかし心配いりません、これにも天文学的な理由があります。まずは以前、赤い月を見たときのことを思い出してください。その月は比較的、地平線に近い状態にありませんでしたか?

虹を例にすれば分かりやすいように、私たちが目にしている光は一色ではありません。日会は、全体として白っぽく見えることがほとんどですが、実は青っぽい光から赤っぽい光まで、さまざまな色が混じり合っているのです。

太陽に照らされることで輝く月も最初は白っぽい光を発していますが、光が私たちの目に届くまでには、地球の大気中を通過しなくてはなりません。
この光と大気の関係ですが、青い光は大気の分子にぶつかり、あちこちに散乱しやすい性質があります。そのため大気中を長く通過すればするほど私たちの目に届きにくくなりますが、一方、赤い光は散乱しにくいため、私たちの目まで届きやすくなります。

なぜ、地平線近くにある月が赤く見える傾向にあるかというと、この「大気の厚さ」が関係しています。
地上から空を見上げる私たちの目線を基準にすると、大気は高い位置ほど薄く、低い位置ほど厚くなるため、低い位置=地平線近くにある月のほうが大気の影響を受けやすくなります。

前述した通り、青い光は大気の影響を受けやすく、赤い光は受けにくいため、赤い光が突出して私たちの目まで届く結果、月が赤く見えるというワケ。月だけでなく、地平線近くにある朝日や夕日が、日中の太陽に比べてより赤く見えるのも同じ理屈です。

山火事や火山の噴火でも起こる!大気の状態が「赤い月」を生み出す

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出典:Vox『How to see Saturday’s lunar eclipse and blood moon』

また、ほかにも山火事や火山の噴火などにより、大気中のチリや水蒸気が増えることでも月が赤く見えることがありますが、これも大気の厚み同様、青い光が散乱しやすくなることから生じます。

冬は空気が澄み渡り、より夜空が美しく見える季節です。遠くを眺めることは、目の疲れを癒やすことにもつながりますから、たまには是非、夜空を見上げてみてくださいね!

▼「目の錯覚」については、コチラの記事もオススメ!
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【参考】
富山市科学文化センター『夕日のなぞ -夕日はどうして大きく、赤くみえるの?-』
http://www.tsm.toyama.toyama.jp/_ex/public/wadai/nendo2002/wadai299/wadai299.html
上石神井小学校しぜん探検隊『上小の日の出を見よう!』
http://nvc.halsnet.com/jhattori/kamisyo/katsudou/no62/hinode_2.htm
GIZMODO『ところで、スーパームーンって何だったの?』
http://www.gizmodo.jp/2015/09/post_18403.html
Peachy『「ウルトラスーパームーン」が68年ぶりに 2016年注目の天体ショー』
http://news.livedoor.com/article/detail/11021476/
自然科学研究機構 国立天文台『質問2-3月が赤く見えるときがあるのはなぜ?』
http://www.nao.ac.jp/faq/a0203.html
お役立ち情報館『赤い月は地震の前兆?月が赤く見えるのはなぜ?赤い月は大きい?』
http://pinez15.com/352.html

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お手入れの仕方がメガネの寿命に影響する!?知っておきたいメガネレンズの性質とメガネを長持ちさせるコツ

お手入れの仕方がメガネの寿命に影響する!?知っておきたいメガネレンズの性質とメガネを長持ちさせるコツ

メガネには、一度買ったら度が合わなくなるまでずっと使えるイメージがありませんか?しかし実は、メガネにもちゃんと寿命があるのです。

今回は、メガネを少しでも長く使うためのお手入れのポイント長持ちさせるコツをご紹介します。

意外とデリケートだった!メガネレンズの性質とは?

メガネの寿命_02

メガネレンズには主にプラスチックレンズガラスレンズの2種類があり、現在流通しているメガネの約9割はプラスチックレンズです。

プラスチックレンズには、ガラスレンズより軽いうえに設計の自由度が高く、カラーバリエーションも豊富で割れにくい、というさまざまなメリットがあるからです。

一方、傷がつきやすいこと、熱に弱いことなどはプラスチックレンズの弱点となります。また、度数が高くなると、ガラスレンズのほうが薄くて済みます。

一般的に、プラスチックレンズの寿命は短くて2年程度といわれており、比較的劣化が早いのが特徴です。その理由には、プラスチックレンズの構造が関係しています。

プラスチックレンズは、反射コート膜とハード膜の2つの膜がプラスチック基材をコーティングしている3層構造になっています。

反射コート膜は金属、ハード膜は樹脂です。プラスチックには60℃を超えると急に膨張する性質がありますが、金属は高い温度になっても大きく変化しません。

この性質の差が同じレンズの上にあることにより、高温で膨張したプラスチックの圧力によって反射コート膜(金属)がクラック(ひび割れ)を起こしてしまうのです。

クラックは普通に使っていると1年くらいで発生してきます。これがコート剥がれ(反射コート膜が剥がれること)につながります。レンズの寿命が2年程度というのは、この段階がゆっくり進んでいくからです。

ただし、いくつもメガネを持っていて、1つのメガネの使用頻度があまり高くない方は、レンズの劣化ももう少しゆっくり進むので、より長く使えます。

メガネを長持ちさせる上手なお手入れのコツとは?

メガネの寿命_03

クラックがコート剥がれに、コート剥がれがメガネの寿命につながっているのですから、メガネを長持ちさせるには、普段からレンズを傷つけないようにすることが大切です。

メガネをかけたまま入浴しないなど高温には注意し、レンズの洗い方や拭き上げ方にも気を配りましょう。

レンズを傷つけないためのお手入れのポイントや、気をつけるべきことは次のとおりです。

1.レンズを拭く前に、ほこりを吹き飛ばしたり水洗いをしたりする
2.レンズは乾拭きを避け、クリーナーなどで湿らせてからやさしく拭く
3.取れにくい汚れは中性洗剤を使って取る(石けん、ボディソープなどアルカリ性、または酸性のものはレンズのコーティングに影響してコート剥がれにつながるのでNG)
4.夏の炎天下などで車内にメガネを置き去りにしない
5.タバコやドライヤーに近づけるなどメガネを高温にさらさない

いかがでしたか?レンズの寿命がきてしまったメガネは一気に見えづらくなりますから、視力が落ちたわけでもないのに見え方に違和感を覚えたら、レンズの交換どきかもしれませんね。

お気に入りのメガネを少しでも長く使えるように、毎日のお手入れにも気を配りましょう。

▼メガネにまつわる記事はほかにも!
今日は知的に!明日はカッコよく!? なりたい印象を叶えるメガネ選びのコツ
その手があったか! マスクでメガネが曇らない裏技まとめ
こんなデザインもありました 多種多様でビックリ! スポーツ用メガネ

▼普段はコンタクト、家ではメガネという方。どちらもお手入れが大事ですよ!
正しいレンズケアのすすめ(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
レンズの寿命は1年半から2年位 ~れんず屋
http://www.lensya.com/lenscoat/
レンズの寿命は?|グラスピープル 埼玉県さいたま市浦和駅西口にある小粋なメガネ屋
http://www.glass-people.com/information/lenses/index7.html
メガネレンズの基礎知識 : 東海光学株式会社
http://www.tokaiopt.jp/lens/lens0.php
メガネレンズの基本情報 (素材について) | パリミキ・メガネの三城
http://www.paris-miki.co.jp/knowledge/lens/foundation/01/

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