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人はなぜ夢を見る?夢を見る仕組みと『悪夢障害』について

人はなぜ夢を見る?夢を見る仕組みと『悪夢障害』について

「毎日くり返し悪夢を見る」「怖い夢を見て、夜中に頻繁に目が覚める」「悪夢のせいで深く眠れない、疲労感がとれない」そんな悩みを抱えている方は、もしかしたら『悪夢障害』という睡眠障害かもしれません。

そもそも、なぜ私たちは眠っているときに夢を見てしまうのでしょうか?今回は夢を見る仕組みを改めて考えてみるとともに、怖い夢が心身に悪影響をおよぼす悪夢障害について解説していきます。

夢はメンテナンス時の余分なデータ?夢を見る仕組みとは

悪夢障害_02

夢を見る仕組みを含め、睡眠や睡眠に関連することは、実はまだはっきりと解明されていません。現在わかっているのは、睡眠が休息、特に“脳”の休息(=メンテナンス)のために重要なものであるということです。

そして、睡眠中に見る夢は、脳がメンテナンス中に情報処理を行っている際のノイズ、つまり、必要のない余分なデータだと考えられています。

脳は、日中に見たもの、聞いたもの、感じたものなどを情報として蓄積していきます。しかし、脳の情報処理力やキャパシティにも限界があるため、ただ情報をため込んでいくだけでは、必要なときに必要な情報をすぐに取り出せなくなる=危険にさらされたときなど、素早い行動ができなくなります。

そこで脳は睡眠中に、得られた情報の取捨選択をし、配線をつなぎ直して、メンテナンスを行うのです。

このメンテナンス時に、記憶や情報の断片として現れてくるのが“夢”です。夢の映像がところどころ飛んでいたり、ストーリーがめちゃくちゃだったりするのは、脳の情報処理の過程で、ランダムにさまざまな情報にふれることになるためだと考えられます。

怖い夢が毎日くり返される……悪夢障害とその原因

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“脳の情報処理の過程で現れるノイズ”である夢は、感情と深いかかわりがあることがわかっており、特に怖いことを夢に見るケースは多いとされています。

そして、恐怖や怒り、不安、悲しみ、不快感・嫌悪感など、負の感情をともなう悪夢をくり返し見ることで、日常生活に大きな支障をきたす症状を『悪夢障害』といいます。

悪夢障害は、睡眠障害の一種です。ひどい場合はどれだけ眠っても体の疲労感がとれなかったり、慢性的な眠気やだるさを感じたり、寝れば怖い夢を見てしまうことから、眠ること自体に恐怖を抱いてしまったりすることもあります。

悪夢障害を引き起こす原因としては、次のようなものが挙げられます。

・PTSD(心的外傷後ストレス障害)、うつ病、不安障害などメンタルヘルスに関する問題
・日常的に社会的ストレスにさらされること
・不規則な睡眠や寝不足による睡眠の質の低下
・睡眠調整の役割を担う神経伝達物質に影響する薬剤の服用

悪夢障害を治す方法は?

悪夢障害_04

悪夢障害の治療法としては、くり返し悪夢を見ることの引き金となっている原因を特定し、精神疾患やストレス、薬物など、それぞれの原因に対してアプローチするのが基本です。

悪夢を見る原因がはっきりとわからない場合は、『自律訓練法』により心身をリラックスさせることが有効だとされています。自律訓練法とは、ドイツの精神医学者が開発した自己催眠の一種で、精神科や心療内科での治療法としても採用されているものです。

また、夢のほとんどは、体は休んでいるけれど脳は覚醒している『レム睡眠』の状態のときに見るものとされています。そのため、レム睡眠を抑制するような薬を使用する薬物治療もあります。

悪夢障害は主に子どもに多く起こり、大人になるにつれて悪夢を見る機会は徐々に少なくなっていくのが一般的です。しかしまれに、成人してからもくり返し悪夢を見るケースがあり、その場合は一生を通して障害と付き合っていかなければならないこともあります。

現代人は自分でも気づかないうちに、さまざまなストレスにさらされているもの。日常生活に支障をきたすほどの悪夢に悩まされている方は、一度睡眠障害を扱う医療機関を受診してみましょう。

▼“夢”に関する興味深い記事はほかにも!
「今夜はいい夢を見ろよ!」 睡眠と夢の摩訶不思議な関係
あなたの見る夢は白黒?それともカラー?夢にまつわる『色』のお話
悪夢のシチュエーションによって変わる? 今のあなたが分かる悪夢の夢占い4選

▼目の疲れをとるためにも睡眠は大切です!
目のトラブルについて~眼精疲労/疲れ目~(ロート製薬 商品情報サイト)

参考
「悪夢障害」を知っていますか|NIKKEI STYLE
https://style.nikkei.com/article/DGXMZO02160700R10C16A5000000?channel=DF260120166530
なぜ人は眠るのか、夢はなぜ見るのか
謎だらけの睡眠の正体に最新科学で迫る
http://s-park.wao.ne.jp/archives/597
悪夢・悪夢障害|医療法人社団ハートクリニック
http://www.e-heartclinic.com/kokoro/senmon/f50/f51_nightmares.html
自律訓練法をやってみよう|ウェルリンク株式会社
https://www.welllink.co.jp/health_info/autonomy/autonomy01.html

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睡眠

睡眠障害や事故の原因にも?不必要な明かりが及ぼす『光害』の影響を知ろう

睡眠障害や事故の原因にも?不必要な明かりが及ぼす『光害』の影響を知ろう

夜のお出かけの楽しみといえば、イルミネーションやキレイな夜景。クリスマスやバレンタインデーの時期ともなれば、華やかなイルミネーションが街のあちこちで見られます。また、最近では、工場地帯で夜も明るく光る機械の集合体を鑑賞できるアクティビティ「工場夜景クルーズ」も人気を集めています。

しかし実は、このような夜の明るさが私たちに悪影響を及ぼしていることを知っていますか?睡眠不足を引き起こしたり、身の回りの危険を高めたりする原因となっている不要な明るさは、『光害(ひかりがい)』と呼ばれています。

光害って何?原因は私たちの生活を成り立たせる照明!

環境省の「光害対策ガイドライン」によれば、『光害』とは“良好な「照明環境」の形成が、漏れ光によって阻害されている状況又はそれによる悪影響”と定義されています。漏れ光とは、照明などから目的の範囲外にまで及んでいる光のことです。

たとえば、天体観測をするときは、余分な光がなく空が十分暗ければ星がよく見えます。しかし、市街地が夜でも明るいために星が見えにくく天体観測が難しくなってしまう場合、光害が起こっているといえます。

光害の主な原因としては、会社・住宅・工場の明かりや、街灯などが挙げられます。

【光害が及ぼす悪影響その1】睡眠不足を引き起こす

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夜通し明るい部屋にいて、生活リズムが崩れてしまった……という経験をしたことはありませんか?

人間は『概日(がいじつ)時計』と呼ばれる、約1日周期で時間を刻む体内時計を持っています。しかし、本来なら暗いはずの夜に目から入った光の情報が脳へ伝わると、概日時計は睡眠を促すホルモン『メラトニン』の分泌を抑制します。

つまり、夜でも明るい場所にいると寝つきが悪くなったり睡眠の質が低下したりし、睡眠不足に陥りやすくなるのです。質の高い睡眠を十分確保できなければ目の疲れも取れにくくなり、目のかすみ・充血、視力低下などのトラブルにつながります。

【光害が及ぼす悪影響その2】身の回りの危険が増える

過剰な照明に目がくらんで暗いところにあるものを感知できず、事故や盗難などの危険を招く場合があります。

運転中、対向車のライトが逆光になって目の前の歩行者が見えず、事故を起こしてしまうのと同じように、防犯対策用のライトや明かりがかえって不審な人やものを見えにくくしている場合があります。

【光害が及ぼす悪影響その3】動植物の生育環境が乱される

実は光害は、私たち人間だけではなく動植物にも悪影響を与えています。夜間に光が当たることによって農作物、特に、イネやほうれん草などの出穂が遅れることが知られています。

また、動物の中でも夜行性の種に関しては、光害が生育環境に及ぼす影響は非常に大きいと考えられるでしょう。野生動物だけでなく家畜・家禽においても、夜間の過剰な光が生産機能の低下や異常行動の引き金になっている可能性があるとされています。

光害_03

夜でも星が見えなくなるほど光があふれているということは、日々それだけ大量の電力を消費しているということ。限りあるエネルギー資源の浪費という意味でも、光害は見過ごされてよい問題ではないといえます。

華やかなイルミネーションや工場の夜景を楽しむのもよいですが、たまには明かりを消して、星空の美しさに心落ち着く瞬間を探してみてはいかがでしょうか。

▼「明るさ」とのかしこい付き合い方を考える、オススメ記事3選
暗いところで本を読むと目に悪い?勉強や読書にぴったりの明かりとは
照明ひとつでこんなに変わる! 仕事や睡眠の質を上げる照明の使い方
太る、老ける、病気になる!? 電気をつけたまま寝る悪影響まとめ

▼PCやスマホの光も、あなたの健康を損なっているかも!
あなたも注意!デジアイ症候群!(ロート製薬 商品情報サイト)

〈参考〉
光害 – Wikipedia
https://ja.wikipedia.org/wiki/光害
光害対策ガイドライン(環境省)
http://www.env.go.jp/air/life/hikari_g/full.pdf
光害とは(一般社団法人 照明学会)
https://www.ieij.or.jp/what/hikarigai.html
夜の光と体内時計 - 明るい夜にあなたの時計は大丈夫?- | 芸術工学研究院 研究紹介 | 研究の取組紹介 | 研究情報 | 研究・産学官民連携 | 九州大学(KYUSHU UNIVERSITY)
https://www.kyushu-u.ac.jp/ja/research/information/approach/design/design15
LED照明が人体に与える影響と健康被害 – 無電極ランプ【エコ光】未来の灯り
http://ecolife-earth.com/blog/led_bluelight.html

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