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晴れた夜に夜空を見上げることからはじめよう!夏の天体観測のススメ

晴れた夜に夜空を見上げることからはじめよう!夏の天体観測のススメ

星や月は、見ているだけで不思議な癒やしをもたらしてくれます。日頃近くのものばかり見がちな私たち現代人こそ、この夏楽しみたい天体観測についてご紹介します。

天体観測を楽しむための4つのステップ

実際に天体観測を楽しむためのポイントをまとめてみました。

【1】天体観測に適した場所はどこ?

太陽や月をのぞいた天体は、いずれも弱い光しか発していません。つまり他に強い光があると、それに邪魔されて見えづらくなってしまうのです。

この強い光とは、夜間でも煌々と輝く明かりのこと。大きな都市ではこれらの人工の光が大気中のちりや水滴に反射されて、地上から空を見たときの目に届きます。そのため、ほとんど星を見ることができず、全体が白っぽく見えてしまうのです。

天体観測には、なるべく近くに街灯や車のヘッドライトなどの人工的な明かりがない場所がベストです。空気の澄んでいる山、キャンプ場や河川敷、自然公園などがおすすめです。

【2】ベストコンディションはいつ?

星を見る場合に適しているのは、雲がなく晴れている日です。そして風が強い日や水蒸気、ちりなどで空気がかすんでいる日は避けましょう。また、満月の夜は月明かりで星が見えにくくなりますが、月を観察するには適しています。

【3】暗闇に目を慣らすにはどうしたらいいの?

人間の瞳孔は、暗闇に慣れるまで時間がかかります。星空をじっと見上げて、すくなくとも10分程度は暗闇に目が慣れるまで待つことも大切です。そのためには、じっくりと観察できる姿勢になれるようなグッズを用意しておくと便利です。

【4】あると便利な持ち物は?

・星座早見盤と方位磁石

星を見よう!夏の天体観測(アウトドア)_02

星を見るときは、どの位置になにが見えるのかわかるだけでグッと天体観測が楽しくなります。最近はさまざまな早見盤の携帯アプリも出ているので、利用するのもおすすめです。

ただしせっかく暗闇に目が慣れたのに、携帯などの端末画面を見てしまうとリセットされてしまうので、「夜間モード」にすることをお忘れなく!

・双眼鏡や天体望遠鏡

肉眼で見るよりも、もう少し大きく星が見たいなら双眼鏡を。本格派は天体望遠鏡があると、また違った夜空の魅力を発見できます。購入するにはハードルが高いという方は、望遠鏡をレンタルするのも手です。

・レジャーシートやイス

楽な姿勢で眺められるように、用意しておくと便利です。満天の星空の元で「ごろん」と寝転がるのは、とても気持ちがいいですよ!

・その他

夏でも夜に長時間外にいると体も冷えやすくなるため、防寒対策は必須です。また観測場所によっては虫の多いところもあるので、虫よけなどの準備も。そしてつい忘れがちなのが懐中電灯です。街灯などのない場所を歩くときに便利です。

2016年8月は「ペルセウス座流星群」がよく見られるかも!

星を見よう!夏の天体観測(アウトドア)_03

見ごろとなる時間帯は、第一候補は8月13日0時~夜明け、第二候補は8月12日0時~夜明けです。見る方角はどこでもOK! 気候も夏で月も夜半に沈むため、比較的好条件で見ることができるようです。天体観測デビューにはもってこいかもしれませんよ!

▼星空がよく見えるように…
みんな知ってる?目のストレッチ(ロート製薬 商品情報サイト)

▼まだまだあります!目の保養にもなる癒やしコラムはコチラ
「虹の色は何色に見える?」 この質問に対する答えが各国で違う理由
【目の保養にいかが?】キレイな景色が見られる おすすめスポット「国内編」
疲れた心と目の保養に! 幻想的で美しい『オーロラ』写真館
日本人は温泉好き!GWに行きたい 全国『目にいい温泉』ガイド
肉眼では見えない世界【1】ハッブル宇宙望遠鏡でたどる“大宇宙の旅”

【参考】
大学共同利用機関法人自然科学研究機構国立天文台
http://www.nao.ac.jp/faq/a1001.html
流星電波観測国際プロジェクト-流星群情報-ペルセウス座流星群
http://www.amro-net.jp/meteor-info/08_perseids_j.htm
星空の見上げ方入門
http://www.mitsubishi-motors.com/jp/events/star/study/beginner.html

目ディア

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“目の色”が違えば“見える色”も違う!?
眼科医が教える目の不思議

“目の色”が違えば“見える色”も違う!?<br />眼科医が教える目の不思議

黒い瞳と青い瞳……。
瞳の色は、顔の印象を大きく左右しますが、その違いって、外側から見える色だけ?
瞳の色が違うなら、見える色も違ってくるのではないか?
素朴な疑問を眼科医・岡野先生にぶつけてみると、納得!の答えが見えてきました。

見え方の違いに迫る第一歩!そのカギを握るのが「眩しさ」

ラグビーワールドカップの真っ最中。
プレイを見ていると、目の下に黒いシールを貼って挑む、白人選手に気がつきます。
これは「アイブラック(Eye Black)」などと呼ばれ、日本人選手がつけていることもありますが、とりわけ欧米人選手に多く見られるのは、「アイブラック」が、眩しさを軽減させるアイテムだからです。

eyecolor_02

出典:Wikipedia−『Eye black』

サングラスを例にしても、日本人に比べ、欧米人のほうが、圧倒的に利用率が高い。
日本人の場合、ファッション目的のためにサングラスを掛ける人が少なくありませんが、欧米人は、日差しが降り注ぐ炎天下にサングラスなしでは、眩しくて仕方がないのです。

目の色を決めるのは「虹彩」に含まれる色素量!多いほど黒みが強い

眩しさは言うまでもなく、目から伝わる刺激において、日本人と欧米人との間に感じ方の差が生じるワケは、目の色の違いにあります。

eyecolor_03

出典:Wikipedia−『虹彩』

目の色はそもそも、目の内部にある「虹彩」という組織の色で決まります。
虹彩に含まれるメラニン色素の量が多ければ多いほど、黒みを帯びた色となるため、欧米人に多い青や緑色の瞳に比べ、日本人に多い黒みの強い瞳のほうが、色素量が多いことになります。
この虹彩、目に入ってくる光の量を調整する役目を担っていますが、黒みが強いほうが光を通しづらいという特徴があるため、日本人のほうが、眩しさに強いのです。

例の画像を見れば納得!光の調節量が違えば、見える“色”も違ってくる

さて、「目の色の違い」と「感じる眩しさの違い」についてお話ししましたが、感じる眩しさが違えば、見え方にも多少、違いが生じます。

eyecolor_04

出典:WIRED−THE SCIENCE OF WHY NO ONE AGREES ON THE COLOR OF THIS DRESS

少し前にネットで話題となり、この『目ディア』でも取り上げた画像。
これは脳のバイアスによって、色の見え方が異なるといったカラクリですが、画像の明度を変えてみると、実際の色も変わっていきます。
前述の通り、目の色を決める虹彩は、光の量を調整する組織ですから、目の色の違いによって内部に入ってくる光の量が変われば、見える色が若干、異なったとしても不思議はないのです。

ISOの実験で明らかに?青い瞳のほうが、赤い色をよく見分ける!?

もう一つ、虹彩による光の調節量とは別に、虹彩の色=目の色そのものが、見え方を左右させるといった説があります。
多くの分野において、国際的な標準規格を定める国際標準化機構(ISO)がおこなった実験によれば、「黒い目よりも青い目の方が、赤い色については、4倍の色素視感力があるらしい」という結果が出たと言うのです。

語尾の「らしい」が示す通り、その理由は、はっきり解明されていません。
岡野先生は、虹彩の色そのものが、一種の“色メガネ”のような役割を果たしているのではないか?と推察しているそう。

青い瞳=青い虹彩を持つ人は、青いサングラスをして世界を見ている!?

eyecolor_05

“色メガネ”と言っても、慣用句の話ではありません。
例えば、黄色い色をしたサングラスをかけて世界を見ると、黄色いモノや、何色にも染まることができる白いモノは、サングラス通りに黄色く見える一方、赤や青の色みを持つモノのほうが、かえって際立って見えます。

つまり国際標準化機構の言う、「青い瞳のほうが、赤い色について、4倍の色素視感力がある」というのは、青い色のサングラスをかけて世界を見ている状態。
大げさに言ってしまえば、虹彩の色と同化する青とは別の色、すなわち赤い色が、際立って見えているということではないか?という推察です。

ただ、目に見えている色は、見ている“その人自身”にしかわかりません。
同じ瞳の色を持つ日本人同士であっても、信号機の横断OKを示す色を「青!」と言う人がいたり、「緑!」と言う人がいたりと個人差があるのと一緒。
見る人によって、感覚や表現に違いがあるため、そもそも「この色は何色なのか」、一つの答えなんて存在しないのです。

▼日本人と欧米人の目の違いについてはこちら
ただの“おしゃれ”や“かっこつけ”では なかった!? 欧米人の『サングラス事情』
うさぎの目はなぜ赤い? 日本人の目は焦げ茶が多い? 瞳の色の違いには理由があった!
日本人は欧米人に比べて眼球が大きい!? サイズを知れば見えてくる、コンタクトによる健康被害

▼目の錯覚による見える色の違いについてはこちら
同じ色なのに違って見える!? 驚きの錯視と色の世界
モノクロ写真がカラーに見える!? 残像を利用した『色錯覚』動画がおもしろい!

▼目の色を変えるといえば「カラコン」!正しく利用できていますか?
知らないと怖い!カラーコンタクトレンズとの正しい付き合い方(ロート製薬 商品情報サイト)

取材・文/大谷享子
目ディア

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