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緑内障を早期発見につなげる国際的イベント『世界緑内障週間』

緑内障を早期発見につなげる国際的イベント『世界緑内障週間』

毎年3月に世界で一斉に行われる『世界緑内障週間』をご存知でしょうか?緑内障という目の病気をひとりでも多くの方に知ってもらい、早期発見につなげることが狙いの国際的イベントです。今回は、その啓発活動の取り組みについてお届けします。

初期の自覚症状がない緑内障は手遅れになりやすい

世界緑内障習慣_02

緑内障は世界中の国々で中途失明原因の上位にランクされている深刻な病気です。日本においても40歳以上の20人に1人が緑内障を罹患しているといわれ、日本国民の中途失明原因の第1位となっています。

そんな中、日本緑内障学会は「この不名誉な状況は近い将来、脱することができると信じています」とホームページ上で宣言しています。その背景にあるのは、緑内障の診断技術の向上と治療法の進歩です。

現在緑内障は、早期に発見して治療を開始することができれば、失明に至る確率を大幅に減らせるようになりました。しかしながら、大きな課題も残っています。

緑内障の特性として、初期の自覚症状がほとんどないという点です。そのために緑内障患者の方は眼科を受診することなく埋もれてしまい、見えないことに気づいたときにはすでに手遅れになっているケースが現在も多く見られるのです。

2008年からスタートした世界緑内障週間の啓発活動

世界緑内障習慣_03

緑内障による中途失明を減らすためには、緑内障という病気をひとりでも多くの方に知ってもらい、定期的な目の検診を促す啓発活動が重要となってきます。

世界緑内障習慣_04

そこで世界緑内障連盟(World Glaucoma Association)と世界緑内障患者連盟(World Glaucoma Patients Association)が中心となり、2008年に誕生させたのが『世界緑内障週間』です。

毎年3月の1週間を世界緑内障週間(World Glaucoma Week)と定め、世界中の国や地域で、市民公開講座、無料緑内障検診、テレビ・ラジオや新聞などのメディアを通じた啓発だけでなく、記念切手の発行や行政府への陳情など、アイデア満載のイベントが開催されています。

45都市68ヶ所のランドマークが緑内障のグリーンにライトアップ!

世界緑内障習慣_05

2018年の世界緑内障週間は3月11(日)~3月17(土)です。この期間に合わせて、日本緑内障学会は緑内障の認知と啓発に向けて、「ライトアップinグリーン運動」を実施します。

全国各地のランドマーク施設を、緑内障の「緑」にちなんだグリーンにライトアップするイベントです。

2015年当初はわずか5ヶ所のライトアップでスタートしましたが、2016年には全国20ヶ所、2017年には全国44ヶ所とその規模は広がり続け、2018年は45都市68ヶ所という過去最大のスケールでライトアップされる予定です。

北海道のさっぽろテレビ塔から沖縄のカーニバルパーク美浜観覧車まで、北から南へとグリーンの光がつながる光景を、ぜひご自身の目で鑑賞してみてはいかがでしょうか?

2018年 日本緑内障学会 ライトアップ in グリーン運動
※ライトアップ開催場所と点灯日時は、日本緑内障学会のホームページよりご確認いただけます。

緑内障は自覚症状がほとんどないうえに進行スピードがゆるやかなため、せっかく開始した治療を途中でやめてしまうケースも多いそうです。

今後の大きな課題は、緑内障治療の継続率の向上です。40歳をすぎたら年に一度は眼科検診を受けるだけでなく、目のセルフチェックを心がけ、視野や視力の変化を見逃さないようにしましょう。

▼合わせて読みたい!緑内障に関する特集記事はコチラ
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
それって『緑内障』かも!うっかりミスが伝える危険のシグナル
40歳以上で頭痛持ちは『緑内障』にかかるリスクが上昇!?
眼圧を下げるインプラント。緑内障の最新治療『チューブシャント手術』ってどんなもの?
糖尿病が緑内障のリスクを高める? 米眼科学会が公開したリスク要因とは

〈参考〉
日本緑内障学会
http://www.ryokunaisho.jp/infomation/wgw.html
世界緑内障週間とは?|世界緑内障週間|緑内障の情報サイト
http://www.ntg40.jp/wgw/about.html
3月11日(日)~17日(土)は世界緑内障週間「ライトアップinグリーン運動」を展開|日本緑内障学会のプレスリリース
https://prtimes.jp/main/html/rd/p/000000005.000023652.html
日本緑内障学会 ライトアップ in グリーン運動
http://www.ryokunaisho.jp/infomation/wgwingreen.html

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目の病気

あなたは大丈夫?○○をかく人は緑内障のリスクが高い可能性大!

あなたは大丈夫?○○をかく人は緑内障のリスクが高い可能性大!

緑内障は、比較的罹患する人が多い目の病気です。日本では40歳以上の20人に1人が緑内障だともいわれています。

実は、一見目とは関係なさそうな「ある病気」が、緑内障のリスクを高めるといわれています。今回は、緑内障の症状や原因について簡単にご説明しつつ、「ある病気」とその代表的な症状についてもお伝えしていきます。

自覚が難しい緑内障は深刻な目の病気

まず簡単に、人間の目が「見る」とはどういうことかをおさらいしながら、緑内障についてご説明します。

私たちは、大まかに以下の3ステップでものを見ています。

【ステップ1】光が角膜、水晶体を通過して網膜上で像を結ぶ
【ステップ2】網膜にできた像が視覚情報として視神経に入り、脳へ伝わる
【ステップ3】脳の視覚情報が、画像として認識される

緑内障では、脳に視覚情報を伝達する役割を持つ視神経に異常が起こります。そうすると、見たものの情報を脳に正しく伝えられないため、視野が狭くなる視力が落ちるなどの症状が現れます。

しかし、脳には欠けた情報を自ら補う機能があるため、たとえ緑内障になっても、すぐにそれとわかるような症状が起こらない場合もあるのです。そのため、緑内障は自覚しにくい病気だといわれています。

緑内障により傷ついた視神経は治療で回復することはできず、眼科検診などを定期的に受けることで、早期に発見することが重要です。

眼圧の上昇が緑内障の主な原因!

緑内障といびき_02

緑内障の大きな原因のひとつとして、「眼圧が高くなること」が挙げられます。

人間の眼球の中には房水(ぼうすい)と呼ばれる水が流れており、そのおかげで眼球内は一定の圧力に保たれています。これはちょうど、中に空気が入っていることで、風船が丸い形を保っているのと同じようなイメージです。

この眼球内部の圧力が高くなりすぎると、視神経が圧迫されて萎縮してしまい、視覚情報が脳に伝わりにくくなってしまうのです。

『睡眠時無呼吸症候群』も緑内障リスク増加のおそれあり!

緑内障といびき_03

しかし実は、ほかにも緑内障のリスクを高める原因があります。そのひとつとして考えられているのが『睡眠時無呼吸症候群(SAS)』です。

睡眠時無呼吸症候群とは、眠っているときに呼吸が停止したり、呼吸が弱くなったりすることにより、「睡眠時の血中酸素濃度の低下」を引き起こす病気のことをいいます。

このとき、身体は本来必要な酸素を血液に取り入れることができず、体内のさまざまな臓器を無理やり働かせている状態です。この状態が続くと脳の神経に障害を起こしやすくなり、緑内障のリスクが高まります。

睡眠時無呼吸症候群の方が緑内障にかかる確率は、睡眠時の呼吸が正常な方に比べると、なんと10倍も高くなるそうです。

以下のような症状がある場合は、睡眠時無呼吸症候群の可能性が疑われます。

・大きな音を立てていびきをかくのが習慣になっている(飲酒や風邪などが引き起こす一時的ないびきとは異なる)
・他人から睡眠中の呼吸停止を指摘されたことがある
・十分な睡眠を取っているにもかかわらず、身体の疲れが取れない
・目覚めたときにひどい喉の渇きを感じる

睡眠時無呼吸症候群により睡眠中の血中酸素濃度が低下した状態は、緑内障のみならず、心筋梗塞糖尿病などさまざまな病気を併発するおそれもあります。当てはまる項目がある方は、早めに医療機関を受診しましょう。

緑内障といびき_04

一度傷ついてしまうと視神経は元には戻りません。「おかしいな?」と思った頃には、手遅れになっているおそれもあります。緑内障予防のためには、自覚的な症状はなくても定期的に眼科検診を受けましょう。

加えて、いびきがうるさいといわれたことのある方も、たかがいびきだと油断せずに医師の適切な診断を受け、積極的に生活習慣を改善していきましょう。

▼実は深刻…あわせて知っておきたい目の病気・症状についての記事はこちら
目のトラブルについて~白内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
瞳孔が黒いまま視力が下がる・見えなくなる――「黒内障」ってどんな病気?
眼精疲労になってない?電灯の周りに虹が見えたら『虹視症』かも
白目の小さなシミ「結膜母斑」発生の原因や治療の必要性など、気になるあれこれを眼科医が解説!
進行すると失明の危険も!原因不明の眼疾患『円錐角膜』ってなに?

〈参考〉
緑内障(あおそこひ) 症状、治療、原因など | 眼の病気 – Yahoo!ヘルスケア
https://medical.yahoo.co.jp/katei/100754000/
緑内障といびきの関係は?予防法は温めることと運動が大切! | ママイクism
http://mama-ikuji.com/ryokunaisyo/
新事実!睡眠時無呼吸症候群と緑内障の深い関係 | Fuminners(フミナーズ)
http://fuminners.jp/newsranking/4506/
酸素の薄さがエベレスト山頂と同じ!? 睡眠時無呼吸症候群の人の身体で起こること | Fuminners(フミナーズ)
http://fuminners.jp/newsranking/1743/
緑内障といびきの関係【睡眠時無呼吸症候群】スマホでチェックの方法等わかりやすく説明!! | RUMBLE ~男の成長読本~
http://samurainokokoro.com/2017/04/09/緑内障といびきの関係【睡眠時無呼吸症候群】ス/

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