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日本でも活躍する日は近い!?世界が注目する盲導犬ならぬ『盲導馬』

日本でも活躍する日は近い!?世界が注目する盲導犬ならぬ『盲導馬』

みなさんは『盲導馬』をご存知でしょうか?「盲導馬?盲導犬の間違いじゃなくて?」という方が大半で、国内ではまだ無名の存在ですが、海外では実際に視覚障がい者のパートナーとして活躍しているそうです。

今回は世界が注目する盲導馬をお届けしましょう。

もしも盲導犬が犬以外の動物だったら…?

盲導馬_02

目の不自由な方が安全に歩行するためのお手伝いをするのが盲導犬ですが、「どうして犬なの?」と疑問を感じたことはありませんか?

実はそんな疑問に答えるべく、2013年にノルウェーの視覚障がい者協会が「もしも盲導犬が犬以外の動物だったら…」をテーマにしたCMを放映し、大きな反響を呼びました。

まずはこちらをご覧ください。

『Norwegian association of the blind — Could have been worse – YouTube』

もしもタクシーの乗車客が盲導アヒルを連れていたら?
狭い車内で盲導アヒルが鳴き声をあげて飛び跳ね、運転にならない!

もしもアパレルショップの買い物客が盲導ヒツジを連れていたら?
店内のいたる場所で盲導ヒツジが糞を落として大惨事に!

もしもレストランで食事を楽しむ客が盲導牛を連れていたら?
赤いテーブルクロスを目にした盲導牛が興奮の雄叫び!

このように、次々と登場する盲導アニマルが巻き起こす珍道中をコミカルに描いています。そして最後の場面で盲導犬を映し出し、「私たちが連れているのは賢くておとなしい、ただの犬です」というテロップでCMは締めくくられます。

このCMは盲導犬の受け入れ拒否に対する啓発CMのため、犬以外の動物はパートナーに向かない点をオーバーに描いていますが、現実は少し違います。海外では、『ミニチュアホース』という馬が、盲導犬ならぬ盲導馬として視覚障がい者の手助けをしているのです。

盲導犬に続く盲導馬として活躍するミニチュアホースとは?

アメリカを中心に盲導馬として活躍するミニチュアホースについてご紹介します。

●ミニチュアホースとは?

盲導馬_03

原産地アルゼンチンで小さい馬同士を交配させ、人工的に作り上げた馬であり、『ファラベラ』というのが正式名称です。このファラベラがアメリカに渡って繁殖されたのが、『ミニチュアホース』です。

ミニチュアホースが盲導犬に向いているといわれる理由は、犬に劣らない知能の高さと温厚な性格、そして非常に用心深いところです。

いい意味で神経質すぎる性格のため、少しでも危険を察知すると、すぐさま歩行をストップするそうです。これは視覚障がい者を安全に誘導することに適している証といえます。

●競走馬との大きさの比較

盲導馬_04

写真ではわかりづらいミニチュアホースの大きさをお伝えすべく、競走馬でおなじみのサラブレッドと比較してみましょう。

サラブレッドの背丈(地面から背中のトップまで)は170cm前後が一般的ですが、ミニチュアホースはわずか80cmほど。サラブレッドの半分以下の背丈であり、馬というよりも大型犬くらいのサイズです。

飼育に関しても一般的な馬のように広大な土地は必要なく、車1台分のスペースがあれば十分に飼えるそうです。主なエサは乾草、ふすま、大麦の3つで、全国にあるJA(農協)に行けば購入できます。

気になるエサ代はひと月あたり5000円あれば十分に足りるそうですから、コスト面でも盲導犬と遜色ないといえるでしょう。

犬よりも視野が広く、寿命は3倍!盲導馬は一生のパートナーになれる!

最後は盲導馬が盲導犬よりも優れている点と、今後の課題についてご紹介します。

【盲導馬のここがスゴい!その1】

盲導馬_05

犬の目に比べて馬の目は横長に開いているため、圧倒的に視野が広い。その広さはなんと350度!

【盲導馬のここがスゴい!その2】

盲導犬は通常10歳前後で引退するのに対して、盲導馬の寿命は30年以上!

寿命が長いということは、長期間視覚障がい者のパートナーでいられるということ。盲導犬の引退をきっかけにペットロスに陥りやすいといわれる飼い主にとって、これは最大のメリットだといえるでしょう。

このようにいいこと尽くめの盲導馬ですが、残念ながら日本ではまだ実用化にいたっていません。広大な土地のあるアメリカと狭い日本では住環境や道路交通法が異なるため、盲導馬の普及にはクリアしなければならない課題が残されているのが現状です。

しかし、現在の日本は圧倒的な盲導犬不足です。「全日本盲導犬使用者の会」によれば、盲導犬を必要としている方が推定約8,000人いるのに対し、盲導犬の実働数はわずか966頭(2016年3月31日現在)です。盲導馬は、盲導犬不足の現状を打開する可能性を秘めているといえます。

1人でも多くの視覚障がい者の方が未来を明るく灯すパートナーと出会えますように。日本での盲導馬の誕生を願わずにはいられません。

▼合わせて読みたい!盲導犬や視覚障がい者に対するマナーはコチラ
もしも盲導犬に出会ったら…知っておきたいマナーとルール
誕生から引退までの10年に密着 もっと盲導犬を知ろう!
街で視覚障がい者に出会ったら……即実践! 正しいサポート方法とは
社会人ならマスターしたい! 視覚障がい者の正しい手助け方

▼失明や視覚障がいなんて他人事…じゃない!?失明を引き起こす病気だってあるんです!
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)
加齢黄斑変性とは?(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
富川悠太
http://www.tv-asahi.co.jp/announcer/personal/men/tomikawa/essay/05_news.html
パートナーは盲導犬ならぬ「盲導馬」、米ミシガン州のイスラム女性 写真4枚 国際ニュース:AFPBB News
http://www.afpbb.com/articles/-/2626067
『盲導馬をよろしく♪』 団塊バカ親父の散歩話-ウェブリブログ
http://yuki-wan.at.webry.info/200509/article_17.html
記者コラム「見た 聞いた 思った」 – nikkansports.com 頑張れ!!盲動馬育成
http://blog.nikkansports.com/nikkansports/writer/archives/2005/06/post_77.html
<ねこだま>盲導馬 – いんぎらーっとしまっし Part2
http://nekodama.com/blog/nekodama/index.php/322
ミニチュアホース飼いたいな JODHPURSコンシェルジュブログ
http://jodhpurs.jp/blog/20161214-6505
盲導犬使用者数 盲導犬数 補助犬数 全日本盲導犬使用者の会
http://guidedog-jp.net/data2.htm

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ついに点字版電子書籍も開発! 点字図書の世界をのぞいて見よう

ついに点字版電子書籍も開発! 点字図書の世界をのぞいて見よう

出典:wise GEEK – What Is a Vision Impaired Computer?(with picture)

目が見えない・見えにくいといった症状を持つ、視覚障がい者が文字を読むときに使っている「点字」。案内板などで見かけたことがある方も多いですよね。

点字書籍もありますが、発売された書籍が点字化されるまでには時間を要するため、すぐに読みたい本があってもなかなか読むことができないのが現状だそうです。

そこに登場したのが、「点字版電子書籍」です。一体どのように「読む」ものなのでしょうか?開発が進む点字版電子書籍の登場で注目されつつある「点字書籍」について詳しくご紹介します。

開発が進む点字版電子書籍

点字図書_02

点字版電子書籍とは、文字情報を点字化する機器を使って読める電子本のことです。これまでは、パソコンに接続する点字ディスプレイが主流でしたが、通常の電子書籍用端末と同じように、持ち歩ける点字電子書籍端末も開発されています。

実は、すでに点字版電子書籍はいくつか販売も始まっています。しかし、まだまだ数も少なく、点字化する機器の開発も始まったばかりで普及には時間がかかることが予想されます。

最近では、音声で本を読み上げる電子書籍も登場し、視覚障がい者でもさまざまなスタイルで「本を読む」ことができるようになってきています。今後の発展に期待したいですね。

▼点字書籍だけでなく点字ブロックのことも知っておきましょう!
社会人なら知っておきたい 点字ブロックの豆知識

そもそも点字書籍ってどんなもの?

点字図書_03

カンタンにいえば、点字で書かれた本が「点字書籍」です。点字とは、凹凸で文字が表されているもの。目の見えない方でも文字で情報を得るために使われている、大切な「文字」の1つです。

●点字はいつから使われているの?

点字図書_04

点字は、19世紀の初め頃にフランスで軍隊用として考案されたのがはじまりです。日本では、1887年(明治20年)に実際に使われるようになったことが確認されています。

その後、日本語に合わせて選定が重ねられ1890年(明治23年)11月1日に、現在にも受け継がれている「点字」の元となる『日本点字』が決定しました。

そのため、今でも11月1日は「日本点字制定記念日」とされています。

●点字は凸点の組み合わせで作られている

点字は、縦に3つ横に2つの、合わせて6つの点を組み合わせて構成されています。6つの点は「マス」と呼ばれ、マスのなかのどの点が飛び出ている「凸点」になっているかをさわって確認し、文字を読み取ります。

ひらがな・カタカナの区別はなく、言葉の区切りには空白を設けて読みやすいよう工夫がされています。

●点字書籍は大きくて重たい

点字図書_05

点字書籍は、B5サイズに近い大きなものが多く、分厚いため、普通の本1冊分が点字書籍になると2~3冊と増えることもあります。点字は漢字がないため、すべてひらがなで表記されます。また、点字を両面に打刻するので紙1枚分の厚みがでてしまうため、どうしてもかさばった本になってしまうのです。

これまでの点字書籍は、一般書が販売されてから点字書籍に製本し直す作業が入るため、一般書が発売されても、すぐには読むことができないという課題がありました。

しかし、点字電子書籍であれば、文字が印刷された一般の本と同じタイミングで読み始めることができます。視覚障がいの方が、点字電子書籍に大きな期待をかけるのもうなずけますね。

これから、点字電子書籍を読むための媒体開発や、さまざまな本の点字版が発売されていくようになるなど、技術の進歩が期待されています。

視覚障がいを持った方も、健常者と同じように読書を楽しめるというのは、非常に素晴らしいこと。身近に視覚障がい者の方がいる・いないに関わらず、「点字電子書籍」の存在をもっと広めていきませんか?

▼困っている視覚障がい者を見かけたときの正しい行動の仕方はコチラから!
社会人ならマスターしたい! 視覚障がい者の正しい手助け方

▼美術鑑賞だってできます!視覚障がいの理解を深めたいときに読みたい記事
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▼日本人の失明原因の1位、「緑内障」もチェック!
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)

参考URL
日本点字図書館ホームページ
http://www.nittento.or.jp/index.html
視覚障害者の読書について | 社会福祉法人 日本盲人会連合
http://nichimou.org/morebooks/reading/

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