• HOME
  • エンタメ
  • 目がないのに祖先はネズミ?ユニークなモグラの生態に迫る!
読み物

目がないのに祖先はネズミ?ユニークなモグラの生態に迫る!

目がないのに祖先はネズミ?ユニークなモグラの生態に迫る!

モグラに遭遇したことがある人は少ないかもしれませんが、写真などで目にする穴からちょこんと顔を出した姿は、なんとも愛らしいですよね。

モグラは、元をたどっていくと、ネズミの仲間にあたります。しかしよく観察してみると、顔に埋もれた小さな目や突き出した鼻、平たい前足、鋭い爪など、ネズミと大きく異なる特徴がたくさんあります。

これらはいずれも、長らく地中で生活してきたことで発達した、モグラならではの特徴なのです。今回は、地中に生きるモグラの不思議な生態に迫ってみましょう。

視覚の代わりに嗅覚と聴覚が発達!

モグラの生態_02

モグラは一生のほとんどを光の届かない地中で過ごします。そのため、目は小さく退化し、光を感知できる程度で視力もほとんどありません。しかし、その代わりに嗅覚がとても発達しており、匂いを立体的に捉えることができます。目が見えなくても、嗅覚を駆使して獲物の位置や獲物との距離感を測ることができるのです。

また、モグラには耳殻(じかく:耳の外に張り出している部分のこと)がないので外から耳は見えませんが、耳穴はあり、聴覚も非常に発達しています。そのため、エサとなるミミズや昆虫などの動く音も敏感に感じ取ることができます。

実は泳ぎが得意!

地中に暮らすモグラですが、実は泳ぎも得意。その秘密は、モグラの特徴的な前足にあります。

モグラの前足は後ろ足に比べて大きく平たく、鋭い爪も生えています。加えて、下向きではなく、横向きになっています。これは地中で穴を掘り進むために進化したものですが、水をかくときにも役立つのです。そのため、水辺に出ても器用に泳いで移動することができます。

体は小さいのに大食い?

モグラはネズミの仲間なので、体が最も大きい種類でも、体長は20cmほど、体重は0.5kgほどしかありません。しかし、これほど小さな体なのにエネルギーの消費量が多いため、毎日体重の半分以上のエサを必要とするほど、大食漢なのです。

数時間~十数時間、胃の中に食べ物がなくなると餓死してしまうため、冬も冬眠はせず、地中でずっとエサを探し続けます。

日光に当たると死ぬ!?

モグラの生態_03

「モグラは日光に当たると死ぬ」といわれることがありますが、これは誤解です。モグラは日光に弱いわけではなく、日中に地上に出ても行動は可能です。ただし、とても繊細で環境の変化に敏感なため、地上の温度や湿度に体が慣れず、弱ってしまうことがあります。

加えて、横向きの前足は地面を進むのに適しておらず、地上では思うようにエサを捕獲できません。そのため、活動に必要なエネルギーが尽きてしまい、餓死してしまうことがあるようです。

いかがでしたか?このようなモグラのユニークな生態は、自分より体の大きな動物がたくさんいる地上ではなく、敵が少ない地中にもぐり、そこでの生活に特化することによって、生存競争に勝つための進化だといえます。目が退化してしまったのも、進化の過程のひとつなのですね。

▼特徴的な目を持つ生き物の記事は、こちらもチェック!
【閲覧注意!?】目が退化した生き物の「オドロキの姿」とは
まさかアノ動物が!?意外と知らない目が特徴的な動物5選
【閲覧注意】えっ、アレも?!目の数が2個ではない生き物5選

▼見え方に違和感を覚えたら要注意!モグラのように“見えなく”なってしまうかも…?
目のトラブルについて~緑内障~(ロート製薬 商品情報サイト)

<参考>
モグラの生態:卵産む?飼育は困難で巣は対策すべき対象|動物トリビアんワールド
http://animalkun.org/archives/922
モグラ豆知識 モグラ退治は難しい?|撃退百貨店
http://gekitai.kwn.ne.jp/mame/mogura.html
かわいい!モグラの生態と特徴。捕獲や飼育、駆除・対策について|動物JP
http://xn--hhru84e.jp/mogura/

目ディア

この記事が気に入ったら
いいね!してね♪

読み物

左右の瞳をぐるんぐるん!カメレオンの目のヒミツ

左右の瞳をぐるんぐるん!カメレオンの目のヒミツ

変幻自在に体の色を変えられる「カメレオン」。色の変化に注目されがちですが、実は目にも大きな特徴がありました。今回は、カメレオンの目の秘密に迫ります!

あらゆる方向を見ることができる全方位型レーダー!

カメレオン_02

カメレオンの丸く突き出した目は、左右で違う方向を見ることができます。加えて、360度あらゆる方向に目をキョロキョロと動かすことができるので、獲物を目ざとく見つけ出す天才です。

陰に隠れている獲物に気づいた瞬間、左右バラバラの動きをしていた目はそれぞれ同時にピントを合わせ、両方の目でしっかりとターゲットの姿をとらえます。そして、獲物との距離感をつかむと、一瞬のうちに長い舌を伸ばして、すばやく獲物をつかまえてしまうのです。

その視力はなんと、7m先の獲物を見つけることができるほどだとか!なかには30m先まで見通せるカメレオンもいるといわれています。

カメレオンは、眼病になりやすい!?

今度はカメレオンの眼球に着目してみましょう。カメレオンの眼球には大型で円錐状のまぶたが癒着しており、外から眼球をのぞくことができるのは、まぶたの真ん中に空いた小さな穴からだけ。

眼球のほとんどがまぶたに覆われている状態であることから目が守られているようにも思えますが、目全体が大きく突出しているだめ、目の病気にかかることも多いそうです。

まぶたの中にゴミなどが入り込んで角膜が傷ついてしまったり、ウイルスや細菌感染によって結膜炎になったりと、そこは私たち人間とまったく同様。ところが、特徴的なまぶたのせいで、他のペットなどのようにまぶたを広げて眼球の病状を調べることが難しいため、獣医さん泣かせだといわれることもあります。

ちなみに、体の色の変化が取り上げられることが多いカメレオンですが、カメレオンが体の色を変えることには、「光りの強さ」が関係しているそうです。さらに、敵と対面したときに威嚇するためや、メスへの求愛行動としてなど、感情の変化によっても皮膚の色を変化させることができるそう。

皮膚の色でコミュニケーションをはかるなんて、なんだかロマンチストですよね。

そんなカメレオンの生態がわかる動画はこちらをチェック。その独特の動きについつい見入ってしまいます。

自由自在な体の色の変化がはっきりとわかる動画は、こちらもチェック!

いかがでしたか?爬虫類はちょっぴりニガテ、という方も多いかもしれませんが、カメレオンはその独特な動きがとても愛らしく、癒しのペットとして人気が高まっているそうです。ペットショップなどで見かけたら、一度触れ合ってみるとまた見方も変わるかもしれませんね!

▼動物たちもかかる結膜炎…もちろん人間も注意が必要ですよ!
目のトラブルについて~結膜炎~(ロート製薬 商品情報サイト)

▼アニマルたちのおもしろ知識については、コチラもオススメ
まさかアノ動物が!?意外と知らない目が特徴的な動物5選
「目」を見れば、肉食か草食かわかる? 実はこんなに違う“動物の瞳”
あの動物はどんな目を持ってるの? 生き物たちの目の種類を調べてみた
ペットにはどう見えている!?人間と動物の見え方の違いを探ってみた!

【参考】
カラパイア‐みにょーん!カメレオンが舌を出した瞬間を激写したワンダフルタイミングな写真(動画)※昆虫参戦中
http://karapaia.com/archives/52154127.html
もねペットクリニック‐カメレオンの疾病
http://www.mone-pet.com/blog/2011/09/post-50-142177.html

目ディア

この記事が気に入ったら
いいね!してね♪

関連記事

RELATION POST

  • Amazon ロート製薬
  • ロートV5粒
  • ロートVアクティブ
  • ロートV11 目を酷使する人のつらい疲れ目に。
目ディアの最新情報をチェック!
  • 目ディア facebook
  • 目ディア Twitter
  • 目ディア RSS
ページ上部へ