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【閲覧注意】アメリカの都市伝説 「ブラック・アイド・キッズ」とは?

【閲覧注意】アメリカの都市伝説 「ブラック・アイド・キッズ」とは?

出典:The Richest – 15 Chilling Stories Of The ‘Black Eyed Children’

口裂け女やトイレの花子さんのように、都市伝説として現れる幽霊やモンスターの噂は途絶えることがありません。

それは海外でも同様で、恐怖や好奇心をもって伝えられてきた数々の都市伝説が存在しています。そんな中でも『ブラック・アイド・キッズ』という存在をご存じでしょうか?

今回は、“黒い目を持つ子どもたち”の恐怖の都市伝説をご紹介します。

“黒い目の子どもたち”との遭遇

『ブラック・アイド・キッズ(Black Eyed Kids 通称:BEKs)』がはじめて注目を浴びたのは、ジャーナリストのブライアン・ベテル氏が1998年にゴースト関連のメーリング・リストに彼らとの出会いを投稿したことがきっかけでした。

ベテル氏は“黒い目をした子供たち”と遭遇した体験とその恐怖を、生々しい筆致で報告したのです。

ブラックアイドキッズ_02
出典: The Disclosure Zone – BLACK EYED KIDS (COAL BLACK EYES – NO PUPIL – NO IRIS)

ベテル氏が初めてブラック・アイド・キッズに遭遇したのは、テキサス州アビリーンにある映画館の駐車場でした。車に近づいてきた1人の少年が、ベテル氏の車の窓をノックし、「お金がないので家まで送ってほしい」と話しかけてきたのです。

見れば、フード付きのセーターを着た10歳前後の男の子です。その子は「映画を観に来たけど、家にお金を置いてきてしまった」と事情を説明しました。しかし警戒心を感じたベテル氏が断ると、その男の子はノブに手をかけ、激しくドアを開けようとします。

その時、ベテル氏は背筋のゾッとするような恐怖を感じたのだそうです。

やがてベテル氏は、得体のしれない恐怖の正体に気づきました。少年は、白目のない、深い淵のような「黒い目」をしていたのです。

ブラックアイドキッズ_03
Wikia – Black-Eyed People

しかも男の子の背後には、青白い肌に赤毛、そばかすのあるもう1人の少年が現れていました。その少年の目も深い淵のような色に塗りこめられています。

恐怖に耐えきれなくなったベテル氏は、車を発進させ、駐車場を後にしました。しかしバックミラーには、不気味な2人の少年の姿は映っていなかったのです。

そう、彼らは跡形もなく消えていたのです!

これが、ブラック・アイド・キッズとの初めての遭遇の記録です。

この恐怖体験をベテル氏がネットに公開するや、彼らの存在はたちまち知れ渡り、典型的な「クリーピーパスタ(ネットを騒がす都市伝説)」として広く受け入れられることとなります。そして彼らとの遭遇事例は、ベテル氏の報告を皮切りに数多く報告されることとなりました。

ブラック・アイド・キッズの特徴は、白目を持たない大きな目、感情的な性格、頼みを断ると暴力的な態度になり、やがていずことも知れず消えてしまうことだといわれています。そして現在では、エイリアン(宇宙人)説やヴァンパイア説、幽霊説など、さまざまな憶測を呼んでいます。

もしかするとベテル氏の報告は注目を浴びた最初の例に過ぎず、実はずっと以前から“黒い目の子供たち”との遭遇は繰り返されてきたのかもしれません。

白目のない子どもに、なぜ恐怖を感じるのか?

さて、ここで『目ディア』としての視点に立ち返りますと、この都市伝説の事例は「白目を持たないこと」による異質感が背景にあるものと考えられます。

以前に<眼球タトゥーの記事>でご紹介した画像のように、私たちの白目は“どこを見ているか”を判断する意味において、黒目と対をなす重要な要素をなしています。

ブラックアイドキッズ_04

出典:Tattoo Journal – 35 Modern Eyeball Tattoo Pictures and Designs – Benefits, Drawbacks

白目のことを「強膜」といいますが、この強膜が人間ほど露出している動物は他にほとんど例を見ません。これはアイコンタクトに必要な要素として、集団で狩りをおこなう人間特有の進化によって生まれたといわれています。

つまり、ヒトが白目という特徴を喪失することで、人間が進化によって得た“アイコンタクト”というコミュニケーション手段を持たない存在として感じられるのです。

映画や都市伝説などの再現フィルムで、白目のない「グレイ型宇宙人」などが繰り返し描かれるのも、そういう心理的影響も関係していると言えるでしょう。私たちは、かなり大きな比率で相手に自分を投影し、それを判断する基準として「コミュニケーションをとることのできる目」という対象を求めているのです。

「目は心を映す鏡」という言葉もあります。しかし、黒い目の子どもたちから見れば、私たちの存在こそが“恐怖”の対象なのかもしれませんね。

▼知っておきたい白目や黒目のこと、そして目に関する都市伝説!
目のトラブルについて~充血~(ロート製薬 商品情報サイト)
人類の祖先は黒目だけだった!?人間に『白目』がある理由
まつげは切ると伸びる?「まつげ」の“都市伝説”ウソ・ホント
白目がニョキニョキ伸びてくる?恐怖の眼疾患『翼状片』とは

【参考】
Abilene Reporter News – Brian Bethel recounts his possible paranormal encounter with ‘BEKs’
http://www.reporternews.com/news/columnists/brian-bethel/brian-bethel-recounts-his-possible-paranormal-encounter-with-beks-ep-384772497-348207271.html
Mysterious Universe – Black Eyed Kids: Insidious Threat or Myth in the Making?
http://mysteriousuniverse.org/2011/04/black-eyed-kids-insidious-threat-or-myth-in-the-making/
Wikipedia – Black-eyed children
https://en.wikipedia.org/wiki/Black-eyed_children
Abducciones.com – BEKs. Niños de los ojos negros.
http://www.abducciones.com/beks-ninos-de-los-ojos-negros/

文/キネコ
目ディア

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「目」を見れば、肉食か草食かわかる? 実はこんなに違う“動物の瞳”

「目」を見れば、肉食か草食かわかる? 実はこんなに違う“動物の瞳”

ネコの瞳孔が縦に細長いことはよく知られていますが、ウマの瞳孔が横に長いことはあまり知られていません。動物により瞳の特徴はさまざまですが、近年の研究により、その傾向には一定の法則があることがわかってきました。

被食・捕食関係でこんなに異なる「瞳孔」の特徴

私たちにとって身近な動物のネコですが、「猫の目のように変わる」という表現があるほど、ネコの目は明るいところや暗いところで変化します。
このようなスリット状の瞳孔を“長円瞳孔”と呼びますが、自然界にはネコのように縦長の瞳孔を持つ動物や、ウマのように横長の瞳孔を持つ動物が存在します。

動物の瞳_02
出典:Lancashire Life – Black Friesian horses in Cartmel

米カリフォルニア大学バークレー校は、生物と視覚との関係をまとめることを目的に、214種の陸生生物を対象に大規模な調査をおこないました。その調査により、ネコやワニなどの肉食動物は縦長の瞳孔をしており、ヒツジやヤギなどの草食動物は縦長の瞳孔をしていることが判明しました。

肉食動物の目が縦型のスリットを持つ理由

また今回の調査では、縦長の瞳孔は、体高42cmまでの肉食動物に多くみられる特徴であることも示されました。この調査は顔の正面に目を持つ65種類の肉食動物を対象におこなわれましたが、その中でも縦型の瞳孔を持つ44種類のうち、82%に同様の特徴がみられたそうです。
例えばトラやライオンなどの大型動物は、同じネコ科でもイエネコ(一般的な小型のネコ)のように縦長の瞳孔はしておらず、ヒトと同じ円形の瞳孔をしています。

動物の瞳_03
出典:becuo – Tiger Eye

縦長の瞳孔が持つ利点は「被写界深度(ピントが合う距離)」の深さ(範囲の広さ)にあります。この特徴は、深い被写界深度で獲物との間合いを測りつつ、じりじりと距離を縮めていくタイプの肉食動物にとって大変有利に働きます。
また、この特徴が比較的小さなサイズの動物にみられることは、低い視点から獲物に近付くほうが気配を察知されにくいことでも、説明ができます。

身を守るために進化した草食動物の目

一方、被食者である草食動物は横型スリットの瞳孔を持つことで、水平方向に広い視野角を持つことができます。こうした視界の広さは捕食者である敵の存在をいち早く察知するためには極めて重要で、逃げる際にも周囲の状況を見失うことがありません。

動物の瞳_04

例えば、ウマの目はほぼ真横についており、広い視野角を確保するためには大変有利です。これらの機能により、ウマは正面、側面、後方がほぼ同時に見えるといわれています。また、草を食べている時にも瞳孔のスリットを水平に保てるように、眼球がグルリと回転する機能まで備えています。

いかがでしたでしょうか?生き物の瞳孔についてはこれまでも数多く研究されてきましたが、カリフォルニア大学のように統計的な調査が大規模におこなわれたことはなかったそうです。
今回の調査で動物の目がさまざまに適応進化を遂げたことが判明しましたが、同大学はさらに調査・研究を続けていくとしています。今後さらに、動物の目のヒミツが解き明かされていくかもしれませんね。

▼生き物の「目」の不思議なら、このコラムもオススメ!
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ペットにはどう見えている!?人間と動物の見え方の違いを探ってみた!

ただのオシャレじゃない!? 競走馬が目隠しをする理由について

体の大きさよりも走る速度に由来!?哺乳類の“目のサイズ”の秘密

【参考】
Daily Mail Online – Why predators and prey don’t see eye to eye: Hunters have vertical slits for pupils, while victims have ‘letterbox’ shaped holes
http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3189565/Predators-vertical-slits-pupils-prey-letterbox-shaped-holes.html
Berkeley News – Pupil shape linked to animals’ place in ecological web
http://news.berkeley.edu/2015/08/07/pupil-shape-and-ecological-niche/

文/キネコ
目ディア

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