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涙の流出を栓でふさぐ!?
ドライアイの治療法『涙点プラグ』って何?

涙の流出を栓でふさぐ!? <br />ドライアイの治療法『涙点プラグ』って何?

Photo by Vive La Palestina

生活環境の変化により、ますます身近な病となっている『ドライアイ』。
ドライアイの基本的な治療は点眼液による治療ですが、不足する涙を目薬で補うのではなく、プラグで栓をして涙の流出を防ぐという奇抜な治療法があることをご存じですか?
今回は、『涙点プラグ』と呼ばれるドライアイの治療法をご紹介します。

目薬だけじゃない『ドライアイ』の治療法

ドライアイの正式名称は『角膜乾燥症』と言いますが、病名のとおり、涙の不足により角膜が乾燥し、さまざまな症状を引き起こす疾患です。
そのドライアイの治療で広く用いられているのが、人工涙液などによる点眼治療。しかし、「油層」や「水層」、「ムチン層」で構成される角膜上の涙液と同じ成分を持つ人工涙液は開発されておらず、また防腐剤未使用の人工涙液の場合、保存にやや注意が必要などの欠点がありました。

こうした人工涙液の欠点を補うための治療法は研究が進められており、海外では皮膚の下に埋め込むことで“涙腺を刺激するインプラント”まで開発されています。

▼涙腺を刺激するインプラントについてはこちら
これでドライアイとさよなら!?涙腺刺激で涙をうながす画期的なインプラント

しかし、こうしたデバイスや人工涙液に頼らなくても、効果的かつ継続的におこなえる治療法があるのです。それが『涙点プラグ』と呼ばれる治療法です。

涙の出口に栓をする『涙点プラグ』

私たちの目を潤し、細菌などから守ってくれている涙ですが、その涙は『涙腺』と呼ばれる器官で作られています。
涙腺は上まぶたの外側に存在している、いわば“涙の生産工場”とも言える器官。この涙腺から分泌された涙は、角膜表面を覆う「涙液層」となって目の表面を保護し、また、結膜や角膜表面の異物を洗い流すなどの重要な役割を負っています。

一方、涙腺が「涙の供給口」だとしたら、「涙の排出口」となるのが『涙点』です。

Punctal plug_02

出典:EPOS – ECR 2015 / C-2185 / Better understand the anatomy of orbits by multi-slice imaging

上の画像では、目がしらの部分に一対の細い管が描かれています。これは「涙小管」と呼ばれる器官で、その入口に当たる部分が『涙点』です。それぞれを「上涙点」、「下涙点」と呼び、いずれも角膜表面にあふれた涙を、涙小管から鼻腔へと流し出す役割を持っています。
涙点から排出される涙の量は、涙腺から分泌した涙のおよそ90%。残りの10%は蒸発で失われると言いますから、いかに涙腺がせっせと涙を生産してくれているのかがわかります。

こうして分泌した涙の逃げ道をふさぐことで、目の乾燥を防ごうとする治療法が『涙点プラグ』というわけです。

涙点プラグに危険性はないの?

まぶたの内側にある器官に人工物を埋め込むと聞けば、危険性を心配する人もいると思います。
しかし、涙点プラグは直径0.4〜1mmほど、長さは1.4mm〜2mmほどという、とても小さな器具です。素材として使用される固体のシリコンは白内障の眼内レンズなどにも使用されており、体に反応しない素材として安全性が確認されています。

Punctal plug_03

出典:Visionary Eyecare’s Blog: “The Eye Journal” – A Treatment for Dry Eye – Punctal Plugs

使用されるプラグは涙点のサイズや位置などに合わせて、さまざまなサイズが用意されており、症状に応じて下涙点に装着する場合や、上涙点に装着する場合、あるいはその両方に装着するなどの治療が選ばれます。いずれもプラグの装着により炎症を引き起こすなどのリスクは、ほとんどありません。

また、シリコン製以外にも、コラーゲン製で、一定期間で溶けてしまうタイプのプラグも存在しています。涙点の状態に応じて、さまざまなオプションが用意されていることも涙点プラグの特徴といえます。

涙点プラグのメリットとデメリット

涙点プラグは涙点に直接フタをする治療法ですから、人によっては装着後に違和感を覚える場合もないわけではありません。しかし、こういう時には、いつでも抜きとることができるのは涙点プラグの大きなメリットです。

一度装着すると、長期にわたって使用し続けることができる点も大きな特徴ですが、そのため自然にプラグが抜け落ちることや、鼻腔へと流入してしまうこともあります。しかしその場合も、ほとんど気付かれることはないと言います。

なにより、人工涙液では補うことのできない、本来の涙が持つタンパク質やビタミンなどの栄養素をきちんと供給できる点は、涙点プラグの持つ大きなメリットだと言えるでしょう。

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ご紹介した『涙点プラグ』による治療は、人工涙液の点眼では自覚症状が治まらない場合や、角膜の傷が改善されない場合などに次の選択肢として勧められることが多いようです。事実、他の治療にはない独特なメリットが涙点プラグには多く見られます。
ドライアイにお悩みの人は、治療のオプションの1つとして『涙点プラグ』の使用を考えてみてはいかがでしょうか?


【参考】
みさき眼科クリニック@代々木上原 – ドライアイ
http://www.misaki-eye.com/
こんの眼科(さいたま市浦和区) – ドライアイと涙点プラグ
http://www.konno-eye.com/contents/shinryou/ruitenplug.html

みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

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Q3 / 5

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

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涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

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「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

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結果
Q1

疲れ目を訴えている人の6割がドライアイも併発していることをご存知でしたか?

  • はい
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  • いいえ
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Q2

ドライアイ(目の乾き)にならないためには、涙の3層「油層」「水層」「ムチン層」のバランスが大切なことをご存知でしたか? ※3層のバランスが崩れると涙が蒸発しやすくなり、ドライアイ(目の乾き)や目の不快感などが現れやすくなります。

  • はい
    56%
  • いいえ
    44%
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Q3

ドライアイ(目の乾き)では涙の状態が不安定になり、目の表面にドライスポットができることで、見えづらくなることをご存知でしたか?

  • 知っていた
    28%
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    72%
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Q4

涙の3層構造に着目したうるおいを補給して涙をつなぎとめ、ドライスポットが出来たドライアイ(目の乾き)を癒す目薬として、「ロート ドライエイド」「新なみだロート ドライアイ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    35%
  • いいえ
    65%
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Q5

「ロート ドライエイド」は、より我慢できないつらいドライアイ(乾き目)の解決のため、60倍のとろみがある高粘度の薬液で、瞳表面のドライスポットを包み込み、涙の蒸発を防ぎ、うるおいを長時間キープする目薬であることをご存知でしたか?

  • はい
    28%
  • いいえ
    72%
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冬のカサカサ乾燥空気は目にも悪い?!今やっておきたい乾燥対策

冬のカサカサ乾燥空気は目にも悪い?!今やっておきたい乾燥対策

冬になると、空気が乾燥し肌がカサカサになったり、風邪をひきやすくなったりします。その乾燥した空気は、実は目にも影響があることはしっていますか?

イベントごとも盛りだくさんの冬を思いっきり楽しむためにも、目への影響や部屋を加湿して、健康に過ごせるよう対策していきましょう!

乾燥する季節はドライアイが心配!

お部屋の乾燥対策_02

日本国内に800〜2,200万人もの患者さんがいるともいわれているドライアイ。涙が少なくなったり質が低下したりすることで、目の乾きを感じる症状が起こり、目の表面に傷ができやすくなるなど目の病気の原因になることもあります。

そんなドライアイは、パソコンなどからの光の影響やコンタクトレンズの長時間装用、年齢によるものだけでなく、冬の乾燥した空気でも症状が引き起こされることがあります。冬は、いつも以上にドライアイに気をつけたい季節ですね。

加湿器はどう選ぶ?

お部屋の乾燥対策_03

加湿器は、「手軽さ」「デザイン」で選ぶのがおすすめです。今はさまざまな加湿器が出ていますが、使い方が難しいとどうしても使わなくなってしまうもの。日々使うことを考えるとやはり、「手軽さ」は外せない条件です。

また、部屋のなかに置いておくのでできればデザインにもこだわって、インテリアを邪魔しないお気に入りの逸品を見つけるようにしましょう。温湿度計などで、湿度を40〜60%に保てるようにチェックしながら加湿器を活用するとベストです。

加湿器がなくても大丈夫!

お部屋の乾燥対策_04

加湿器がない場合には、無理して購入する必要はありません。簡単で効果的な加湿方法は、「濡れタオルを干す」ことです。濡らして絞ったタオルをハンガーなどにかけて部屋に干しておくだけでしっかり加湿ができます。絞ったタオルに、アロマを数滴垂らしていい香りを漂わせるのもいいですね。

お湯を沸かすのも効果的

お部屋の乾燥対策_05

お湯を沸かすことでも加湿は可能です。ストーブのうえや囲炉裏にやかんを置いてお湯を沸かしている昔ながらの光景は、加湿も兼ねていた生活の知恵だったといえるかもしれません。

冬の乾燥した空気によるさまざまな影響から守るため、「加湿」に気をつける方は多いですが、実は「目」にも加湿は大切です。加湿器を使ってもいいですし、濡れタオルで代用してももちろんOKです。しっかり湿度を保って、目の健康も保ちましょう!

▼乾燥しやすいこの季節、あなたの目は大丈夫?
目のトラブルについて~ドライアイ~(ロート製薬 商品情報サイト)

▼乾燥対策にはこんなことも取り入れていきましょう。

乾燥の季節、コンタクト使用者は要チェック!! 今すぐできる3つのドライアイ対策
乾燥しらずの10代とは違うから… 目元のしわトラブルを回避せよ!
健やかに春を迎えるために……知っておきたい「冬に起こる目のトラブル」あれこれ
見た目の印象も左右する!?女性のための『ドライアイ』対策4選

【参考】
日本眼科学会:目の病気 ドライアイ
http://www.nichigan.or.jp/public/disease/hoka_dryeye.jsp
湿度不足が与える影響 | 湿度について | 加湿.net
http://加湿.net/humidity/shortage.php

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