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スマホの普及で低下気味?データで見る視力の推移と「視力8.0」の脅威の世界

スマホの普及で低下気味?データで見る視力の推移と「視力8.0」の脅威の世界

パソコンやスマホの普及など、私たちの生活は年を追うごとにIT環境と切り離せなくなっています。こうした生活は実に便利で楽しいものですが、その一方で目にも多大な影響を与えています。

しかし、IT環境の広がりがどのようにして視力低下につながっているのでしょうか。そこで今回は、いくつかのデータをもとに、視力低下の推移について考えてみました。

文科省による「裸眼視力1.0未満」の統計データ

私たちの生活環境は、科学の発展とともにさまざまな変化を遂げてきました。また、近年ではスマートフォンの普及が目に悪影響を与えるとしてたびたび指摘されています。
そこでまずは、文部科学省が毎年発表している「学校保健統計調査」のデータをもとに、裸眼視力1.0未満の集計値のグラフを見てみましょう。

データで見る視力の推移視力8.0ってどんなふうに見えてるの?_02
出典:文部科学省 – 平成 26 年度学校保健統計調査(確定値)の公表について

「学校保健統計調査」は昭和23年(1948年)から毎年実施されている調査で、学校における幼児、児童および生徒の発育及び健康の状態をあきらかにすることを目的としています。

画像は平成26年度の確定値ですが、データによると裸眼視力が1.0未満の生徒は全体として増加傾向にあるものの、中高生ともに平成6年以降はほぼ横ばい、それぞれの最高値は中学生が平成24年の54.38%、高校生が平成25年の65.84%であることがわかります。

高校生の場合は特にスマートフォンが普及し始めた頃から一気に増加傾向に転じたことがわかりますが、平成25年以降はむしろ減少傾向であることがわかります。しかし統計上、裸眼視力1.0未満の高校生は60%を越えており、平成26年度の調査では中学生が53.04%、高校生が62.89%であることがわかります。

では、学生ではない大人の近視傾向はどうでしょうか?高校生までの近視傾向は学校保健統計調査で知ることができますが、18歳以上となると正確な統計はどこにもありません。

そこで、警察庁が公表している「運転免許統計」から、メガネ等の着用者数を参考にしてみましょう。

データで見る視力の推移視力8.0ってどんなふうに見えてるの?_03
出典:警察庁 – 運転免許統計(平成26年版)

平成26年度の運転免許統計によると、平成17年度のメガネ等の使用者数は約3470万人、平成26年度は約3900万人となっています。運転免許の保有者数は平成17年が7880万人、平成26年が8200万人となっていますから、やはり成人の近視人口も増加傾向であると考えることができます。

近年の急激なスマートフォンの普及が視力の推移に影響を与えていることは疑う余地のないことですが、視力の変化にはスマートフォンだけではなく睡眠時間や食生活など、さまざまな生活スタイルや環境要因が影響を与えています。

すでに生活に根付いているIT環境を捨て去ることは不可能ですから、その生活を受け入れつつ、より目に優しい新たな生活スタイルを考える時代になっているのかもしれませんね。

もう一度知っておきたい「視力」の意味

ひとくちに「視力」といっても、動体視力や深視力など測定方法によっていくつかの種類があります。メガネなどを作る際に測定される視力は主に静止視力のことを指しますが、その測定方法として用いられるのが「ランドルト環」という指標です。

データで見る視力の推移視力8.0ってどんなふうに見えてるの?_04
出典:Lea-Test Ltd – Visual acuity tests

例えば日本では、直径7.5mm、「C」の切れ目が1.5mm幅のランドルト環を5m離れた距離から識別できる能力が「視力1.0」と定義されています。現代日本では、一般的に視力2.0がほぼ上限のようにいわれますが、世の中には想像もつかない高い視力を持つ人々が存在しているようです。

以前、日本のテレビ局がアフリカに暮らすマサイ族やトゥルカナ族などを対象に視力を測定する実験をおこなったところ、マサイ族の男性がたたき出した視力は、なんと8.0!視力8.0の超人の目には、いったい世界はどのようにうつっているのでしょう?

木星の衛星が見える?驚異の視力

テレビ局がおこなったインタビューによると、そのマサイ族の男性は飛んでいるハエの足が1本1本、はっきりと見えるのだそうです。にわかに信じがたいことですが、飛んでいるハエの足が見えるということは、驚異的な動体視力も備えているということですよね。

データで見る視力の推移視力8.0ってどんなふうに見えてるの?_05
出典:Pics About Space – Close to Jupiter Moon

そしてなんと、彼は木星の周りを公転する4つの衛星を裸眼で見ることができるのだそうです。木星の衛星は下の画像を参照していただきたいのですが、こうして見るとずいぶんと小さいですよね。本当に裸眼で見ることなんてできるのでしょうか?

データで見る視力の推移視力8.0ってどんなふうに見えてるの?_06
出典:IHMC Public Cmaps

しかし、8.0の視力を視力検査表で検査した場合、5m離れた直径0.9mmのランドルト環の切れ目が見える計算になるんです。1mm以下のランドルト環の切れ目なんて、普通の人ならルーペでも使わないと見えないんじゃないでしょうか。そう考えると、木星の衛星が見えたとしてもおかしくない気がしてしまいますね。

ちなみにギネス世界記録では、1.6キロ以上離れた人の顔を識別できたという、ドイツの女子高生の記録が残されています。私たちの視力は年々低下している一方、「目」にはまだまだ秘められた能力が隠されていることだけは確かなようです。

▼「視力」について、知っておきたい色々なコト!
年齢とともに起こる目の機能低下とは?(ロート製薬 商品情報サイト)
遺伝?それとも生活習慣? アフリカ人の視力がいい理由とは
視力1.0はどんな基準で決まるの? 視力測定にまつわるおもしろい話
子どもの近視が急増中! スマホやゲーム機から子どもの目を守るコツ
赤ちゃんの視力は0.01未満!? 子どもの視界を体験して危険を回避しよう
視力の悪さは遺伝する!?眼科医直伝!子どもの目を守る対策とは?

【参考】
文部科学省 – 平成 26 年度学校保健統計調査(確定値)の公表について
http://www.mext.go.jp/component/b_menu/other/__icsFiles/afieldfile/2015/03/27/1356103_1.pdf
警察庁 – 運転免許統計(平成26年版)
https://www.npa.go.jp/toukei/menkyo/pdf/h26_main.pdf
視力回復まるわかり – 世界一視力が良い民族とは?
http://xn--u8j7eobcu7043chigs2s352g.jp/bestintheworld.html
視能訓練士のひよこたち – 視力80.の世界
http://122.200.223.118/shikinou/2012/07/80.html

文/キネコ
目ディア

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“C”だけじゃなかった!? 世界の『視力検査表』にまつわるトリビア

“C”だけじゃなかった!? 世界の『視力検査表』にまつわるトリビア

なにかと目を酷使してしまいがちな現代人。メガネやコンタクトレンズなど視力補正器具のお世話になっている人も多いかと思いますが、視力検査の時に誰もが目にするのが、大きさと方向の異なる“C”が描かれた視力検査表です。

実はこの“C”マーク、正式な名称を『ランドルト環』といい、国際眼科学会で標準指標として採用されている由緒正しいデザインなのです。

でもこの視力表、世界ではちょっと事情が異なるみたいです。

1. Cの切れ目はどちらを向いていますか?

ランドルト環
出典:Amazon – 視力表 山地式 3m

視力検査の時には、いつも聞かれるこの言葉。きっと誰もが、黒いスプーンのような器具で片目を押さえて検査を受けた経験があるはず。

この黒いスプーンのような器具、正式な名称を『遮眼子(しゃがんし)』 というのですが、遮眼子を用いた検査方法は万国共通。しかし国際基準としてのランドルト環を用いた検査表には、日本独自のバリエーションもあるようなのです。

ランドルト環と平仮名を組み合わせた『大島式』や、平仮名と数字を組み合わせた『中村式』。“双魚指標”と呼ばれる魚2匹のシルエットが平行に並んだ『山地式』など、日本独自の視力表もさまざま。

このように各国ごとに異なる文字や記号を使用した視力検査表のことを、『万国式試視力表』と呼ぶそうです。

ランドルト環と双魚指標、平仮名を組み合わせたものなど、日本独特の視力表は海外から見ると奇抜なデザインに映るかもしれませんね。

2. 国際指標だけど世界標準じゃない?

ランドルト環
出典:Snellen chart – Wikipedia

ランドルト環が国際的な標準指標として採用されたのは1909年といいますから、明治42年のこと。スイスの眼科医エドマンド・ランドルト氏によって開発されたランドルト環は、イタリアの国際眼科学会で全世界共通の標準指標として採用され、今では『国際標準ランドルト氏環』と呼ばれています。

ところが世界を見渡すと、ランドルト環を採用していない国も多く存在しています。

3. ランドルト環、実は少数派?

ランドルト環
出典:Tumbling E Eye Chart

既述のとおり、国際的な標準指標として採用されているランドルト環。しかし、必ずしも全世界共通で使用されているわけではありません。

例えば中国で視力検査表として広く用いられているのは、ランドルト環ではなくて“E”を用いた『Eチャート』と呼ばれるもの。
古典的なラテンアルファベットを基礎とした視力表で、中国のように母国語としてアルファベットを用いない国でも多く採用されているようです。

ちなみに欧米で広く用いられているのは、複数のアルファベットを用いた『スネレン指標』と呼ばれるもの。1862年にオランダの眼科医ハーマン・スネレンによって考案されたスネレン指標は、現在も多くの国で使用されています。

4. 世界の視力検査表

ランドルト環
出典:C.R.Williams Opticians Blog – New Year Resolution for Your Eyes

左から『Eチャート』、『ランドルト環』、『スネレン指標』です。
日本人にとって、一番見慣れているのはもちろんランドルト環ですが、ひと口に視力を測る指標といってもさまざまなバリエーションがあるのですね。

ちなみにランドルト環の形には規定があり、円の直径と円弧の幅、開いている幅の比率は5:1:1に定められているのだとか。

また、かつて広く用いられていた、斜めの方向に切れ目の入ったランドルト環は、被験者が答えにくいという理由から姿を消し、現在では上下左右の角度のみが使用されるようになったそうですよ。

▼その他「視力検査」にまつわる関連記事はこちらをチェック
目の検査は『視力検査』だけじゃない! 知らなかった目に関する『○○検査』
男性向けや動物まで!思わず両目で 見たくなる『おもしろ視力表』まとめ

▼「最近物が見えにくいな…」という方、もしかしたら目の老化のせいかも?
年齢とともに起こる目の機能低下とは?(ロート製薬 商品情報サイト)

【参考】
Excite bit 小ネタ – 前から気になっていた視力検査の“C”にせまる
http://www.excite.co.jp/News/bit/E1270439302823.html
目の辞典・治療、検査について
http://www.ocular.net/jiten/jiten013.htm

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