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眼圧を下げるインプラント。緑内障の最新治療
『チューブシャント手術』ってどんなもの?

眼圧を下げるインプラント。緑内障の最新治療<br />『チューブシャント手術』ってどんなもの?

日本人の失明原因第1位は何か、みなさんはご存じでしょうか?
答えは『緑内障』です。放置すれば視野が徐々に欠けていき、進行すれば失明という最悪の事態になりかねない緑内障は、もはや国民病の1つと言っても過言ではありません。
そんな緑内障に、あまり知られていない最新の治療法があるようです。『チューブシャント手術』と呼ばれるその手術は、どのようにしておこなわれるのでしょうか?

『緑内障』って、こんなに怖い

緑内障は、眼球内部の眼圧が高まることで視神経の集まる“神経節乳頭”が圧迫され、視野に欠損部分が広がることで引き起こされる病です。視神経はとても繊細な器官で、一度傷ついた視神経は回復することができません。気がついた時には視神経の障害が進行し、末期状態に陥っているなんてことも……。

しかも近年の疫学調査では、眼圧が正常の範囲で進行する『正常眼圧緑内障』の割合が、日本人に最も多いことが指摘されています。実に40歳以上の20人に1人が緑内障と言われており、その内の9割の人が、緑内障である自覚を持っていないのだとか。
さらに、10代や20代でも発症例のある『若年性緑内障』も年々増加しています。

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出典:The Eye Clinic Surgicenter – Glaucoma Treatment

では、眼球内部の眼圧は、なにを原因として高まっていくのでしょうか?
私たちの眼球の内部は、“房水”と呼ばれる液体で満たされています。この房水による眼球内の圧力が何らかの原因で高まり、押しつぶされた視神経が傷つけられるのです。
眼圧が高まる原因はいくつかありますが、多くは、房水を排出する“シュレム管”の周囲に異常が起こり、房水の正常な排出が阻害されるために引き起こされると考えられています。

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緑内障治療と『チューブシャント手術』の利点

眼圧の低下に薬物治療が効果的な段階であれば、点眼薬や内服薬による治療がおこなわれます。しかし薬物治療に効果が現れなければ、レーザー治療や手術による治療を考えなければなりません。
緑内障における従来の手術では、強膜に流出路をつくることで房水を排出する『濾過手術』や、“線維柱帯”という網目状の組織を切開することで流出路を確保する『線維柱帯切開術』などがおこなわれてきました。

いずれもシュレム管に代わる房水の排出口を作るための手術であり、低下した眼圧が維持された例がある一方で、時間の経過とともに穴が塞がり、気付かないうちに眼圧が元に戻っていたという例も少なくありません。
そこで考えられたのが、インプラントにより房水の経路を維持しようとする『チューブシャント手術』です。

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出典:JIREHDESIGN.com – Tube shunt for glaucoma

チューブシャント手術では、シリコン製の「バルベルト」と、ステンレス製の「エクスプレス」というインプラントのいずれかが用いられます。
バルベルト(※上画像)はプレートの付いた形状の細長いチューブで、シリコン製のチューブを角膜の後ろにある“前房”と呼ばれる部分に挿入して、固定します。房水は前房を通じてシュレム管より排出されるため、バルベルトがシュレム管の代わりとなって、房水の排出をサポートしてくれるというわけです。

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出典:Ophthalmology Management – Pros and cons of shunts for IOP control

一方のエクスプレス(※上画像)は、ステンレス製の短いチューブを結膜の下に差し込み、結膜と眼内をつなぐという手術です。従来の濾過手術をインプラントに置き換えたと言える手術で、比較的簡便な手術であるようです。

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『チューブシャント手術』欧米と日本の違い

インプラント手術と言うと新しい技術のように思えますが、海外でのバルベルト手術は30年以上の使用実績があり、エクスプレスについても10年以上の実績を持っています。
また、欧米で2009年におこなわれた大規模な調査の中で、チューブシャント手術は従来の濾過手術よりも眼圧の下がる効果が高く、合併症を引き起こす確率も少ないという報告がなされています。

このように海外での臨床報告では良好な結果が示されているチューブシャント手術ですが、日本での保険適用は2012年と新しく、欧米と比べて使用実績も高いとは言えません。
もちろん、緑内障治療の選択肢として、新たな手術法が示されたことは好ましいことです。しかし実際の手術のときには、専門医の指導はもちろんのこと、セカンドオピニオンを利用するなど、慎重な判断の上でおこないましょう。
いずれにしろ、緑内障は早期発見が治療のカギとなります。失われた視神経は回復することができないのですから、定期的な検査を受けるなど、将来のために備えましょう!


【参考】
オムロン ヘルスケア – 健康・医療トピックス / 緑内障の最新治療「チューブシャント手術」
http://www.healthcare.omron.co.jp/resource/column/topics/136.html
apital – 緑内障にインプラント 保険適用で新たな選択肢
http://apital.asahi.com/article/iryou/2014020400007.html
yomiDR. – 緑内障のインプラント手術…眼圧下げる効果持続
http://www.yomidr.yomiuri.co.jp/page.jsp?id=80390

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なんとタバコを吸い続けると視力が落ちる?!タバコ弱視の原因と禁煙方法3選

なんとタバコを吸い続けると視力が落ちる?!タバコ弱視の原因と禁煙方法3選

「タバコ弱視」という言葉をご存知でしょうか? タバコ弱視とは、タバコが原因でおこる視力低下のことを指します。

タバコ弱視は「遠視」や「近視」といった目のピントが合わなくなる症状ではなく、目の細胞が傷つき、「視力低下」ではなく「失明」に近づいていくという現象なのです。

そこで今回は、タバコ弱視の原因や、禁煙方法についてご紹介します。

そもそも「タバコ弱視」の原因は何?

タバコ弱視になる原因は主に3つあります。

1つ目は、タバコを吸うことによって血液の流れが悪くなることです。人間の体は血液の流れが悪くなると酸素が十分に行き渡らなくなります。それによって網膜の視細胞と神経細胞が機能しなくなり、結果的に細胞が死んでしまうのです。

2つ目はビタミンB1とビタミンB2が欠乏してしまうことが挙げられます。これらのビタミンは健康と視力維持には欠かせません。しかしタバコの有害物質によって欠乏してしまい、視力低下につながってしまいます。

そして3つ目は、ビタミンAやビタミンCが欠乏してしまうことが挙げられます。こちらは目に必要な成分なのですが、タバコを吸うことによって欠乏してしまうのです。

タバコは白内障の原因にもなってしまう

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また、タバコは白内障の原因にもなってしまいます。

白内障とは目の中にある「水晶体」と呼ばれる部分が白く濁ってしまう症状で、視力が霞んでしまい視力低下につながる病気です。

一般的に白内障は高齢者の方に多い病気とされていますが、タバコを吸うことで発症する年齢は早まるといわれています。タバコを吸うと活性酸素が増え、目の水晶体を形成するタンパク質が壊れてしまい、白内障の症状が現れてしまうのです。

今日からできる禁煙方法3選

もし今、あなたがタバコを吸っているのであれば、タバコ弱視や白内障になる可能性も十分考えられます。そういった症状や眼病を避けるためにも、まずは禁煙をすることが大切です。そこで、今日からできる禁煙方法をご紹介します。

(1)タバコを吸う本数を減らす

タバコ弱視_03

意識的にタバコを吸う回数を減らしてみましょう。喫煙が日常化している人にとって、いきなり今日からタバコを全く吸わない、という生活は難しいものです。まずはタバコを吸う本数を減らしてみてください。まずは一日一本ずつ、徐々に減らしていきます。

例えば一日にタバコを吸う本数を予め決め、「午前中は吸わない」といった時間帯を決めます。そうすることでタバコの本数を減らしつつ、徐々にタバコを吸わない時間帯に慣れていくことが大切です。

(2)睡眠をしっかりとる

タバコ弱視_04

禁煙には睡眠時間の確保が非常に大切になります。ストレスが溜まるとタバコを吸いたくなるように、タバコに含まれるニコチンは心身にかかるストレスを緩和させます。

これが禁煙をすることでニコチンが体内から排出されるので、そうなると自分でストレスを緩和させることになります。そこでストレスの解消方法となるのが睡眠です。

禁煙をするとニコチンが体内から放出されることによって眠気が現れることもあります。そのため、普段の睡眠時間にプラスし、1~2時間は確保するようにしましょう。

(3)リセット禁煙法をおこなう

タバコ弱視_05

リセット禁煙法という禁煙方法をご存知でしょうか? これは「タバコを吸うとはどういうことなのか?」という根本的な問題を自ら問いかけながら禁煙をしていく方法です。主に考える内容は以下の3つです。これらをイメージし、調べつつ紙に書き出します。

・あなたがタバコを吸う理由
・タバコを吸い続けるとどんな害が生じるのか
・タバコを吸わない人はどのような生活を送っているのか

大切なのは「タバコを吸い続けるとどうなるのか」という問いです。禁煙するにあたって、タバコにどのようなメリットがあるのかを認識することは非常に大切です。

禁煙するまでの過程は大変ですが、日々意識して禁煙に向けて取り組んでいきましょう。

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【参考】
Dreamer 絶対にやめられる禁煙方法!意志が弱くても無理せず続く18の作戦
http://goodluckjapan.com/smoking/
絶煙.jp 死ぬより怖い!タバコによる視力低下等、目の病気について
http://zetsuen.jp/health/siryoku/

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