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左右の瞳をぐるんぐるん!カメレオンの目のヒミツ

左右の瞳をぐるんぐるん!カメレオンの目のヒミツ

変幻自在に体の色を変えられる「カメレオン」。色の変化に注目されがちですが、実は目にも大きな特徴がありました。今回は、カメレオンの目の秘密に迫ります!

あらゆる方向を見ることができる全方位型レーダー!

カメレオン_02

カメレオンの丸く突き出した目は、左右で違う方向を見ることができます。加えて、360度あらゆる方向に目をキョロキョロと動かすことができるので、獲物を目ざとく見つけ出す天才です。

陰に隠れている獲物に気づいた瞬間、左右バラバラの動きをしていた目はそれぞれ同時にピントを合わせ、両方の目でしっかりとターゲットの姿をとらえます。そして、獲物との距離感をつかむと、一瞬のうちに長い舌を伸ばして、すばやく獲物をつかまえてしまうのです。

その視力はなんと、7m先の獲物を見つけることができるほどだとか!なかには30m先まで見通せるカメレオンもいるといわれています。

カメレオンは、眼病になりやすい!?

今度はカメレオンの眼球に着目してみましょう。カメレオンの眼球には大型で円錐状のまぶたが癒着しており、外から眼球をのぞくことができるのは、まぶたの真ん中に空いた小さな穴からだけ。

眼球のほとんどがまぶたに覆われている状態であることから目が守られているようにも思えますが、目全体が大きく突出しているだめ、目の病気にかかることも多いそうです。

まぶたの中にゴミなどが入り込んで角膜が傷ついてしまったり、ウイルスや細菌感染によって結膜炎になったりと、そこは私たち人間とまったく同様。ところが、特徴的なまぶたのせいで、他のペットなどのようにまぶたを広げて眼球の病状を調べることが難しいため、獣医さん泣かせだといわれることもあります。

ちなみに、体の色の変化が取り上げられることが多いカメレオンですが、カメレオンが体の色を変えることには、「光りの強さ」が関係しているそうです。さらに、敵と対面したときに威嚇するためや、メスへの求愛行動としてなど、感情の変化によっても皮膚の色を変化させることができるそう。

皮膚の色でコミュニケーションをはかるなんて、なんだかロマンチストですよね。

そんなカメレオンの生態がわかる動画はこちらをチェック。その独特の動きについつい見入ってしまいます。

自由自在な体の色の変化がはっきりとわかる動画は、こちらもチェック!

いかがでしたか?爬虫類はちょっぴりニガテ、という方も多いかもしれませんが、カメレオンはその独特な動きがとても愛らしく、癒しのペットとして人気が高まっているそうです。ペットショップなどで見かけたら、一度触れ合ってみるとまた見方も変わるかもしれませんね!

▼動物たちもかかる結膜炎…もちろん人間も注意が必要ですよ!
目のトラブルについて~結膜炎~(ロート製薬 商品情報サイト)

▼アニマルたちのおもしろ知識については、コチラもオススメ
まさかアノ動物が!?意外と知らない目が特徴的な動物5選
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あの動物はどんな目を持ってるの? 生き物たちの目の種類を調べてみた
ペットにはどう見えている!?人間と動物の見え方の違いを探ってみた!

【参考】
カラパイア‐みにょーん!カメレオンが舌を出した瞬間を激写したワンダフルタイミングな写真(動画)※昆虫参戦中
http://karapaia.com/archives/52154127.html
もねペットクリニック‐カメレオンの疾病
http://www.mone-pet.com/blog/2011/09/post-50-142177.html

目ディア

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トリビア

暗いところでも目がよく見える「タペタム」をもつ生き物特集!

暗いところでも目がよく見える「タペタム」をもつ生き物特集!

夜行性の動物は暗いところでも目がよく見えるため、人間なら暗くて周りが見えなくて歩けないような場所でも食べ物を探したり、動き回ったりできます。その秘密は「タペタム」という目の反射板にあるようです。

そこで今回は、暗いところでも目がよく見える「タペタム」をもつ生き物をご紹介します!

タペタムってどんなもの?

夜行性の動物の目_02
出典:[beyond the fields we know] » lambandserpent: Tapetum lucidum The tapetum…

どうして夜行性生物は暗いところでも目がよく見えるのでしょうか? その理由は、「タペタム=輝板」という部分にあります。

反射性の色素を含んでいる「タペタム」は、月の光などの少ない光を使って目のなかで光を反射させることで、暗いところでも目がよく見えるようにしています。夜行性の動物を夜に見ると目がキラッと光っているように見えるのも、このタペタムによる反射によるものです。

タペタムをもつ生き物といえば「猫」

夜行性の動物の目_03
出典:Tapetum lucidum and the red eye effect

タペタムをもつことで知られている生き物の代表といえば「猫」です。夜に目がキラリと光っている猫を見かけたことがある方も多いのではないでしょうか。

猫の目は最大で人間の目の3倍もの光を取り込めます。そのため、フラッシュの光を見た猫の目が一時的に見えなくなってしまうことも。猫を撮影するときには、タペタムのことを思い出して注意するようにしましょう。

シカや馬もタペタムをもっている

夜行性の動物の目_04
出典:Tapetum Lucidum – Random Factoid

自然の多いエリアを夜ドライブしていると、突然シカが飛び出してきた! ということが起こる可能性もあります。このとき、車のヘッドライトに照らされたシカの目はキラッと光っています。これもタペタムの影響です。

実は、馬にもタペタムがあります。夜に馬を見る機会はあまりないかもしれませんが、チャンスがあったらぜひ光る馬の目を見てみてくださいね。

魚にもタペタムがある!

夜行性の動物の目_05
出典:Red eye tetra: care, tank mates, breeding, pictures and video

深海に住む魚には、目にタペタムをもち光があると反射して目が光っているように見える種類がいます。なかでも幻の魚と呼ばれる「アカメ」は、目が赤く光ることで「アカメ」という名前がついた魚です。真っ暗な海のなかで光る魚の目を見たら、ドキッとしてしまいそうですね。

夜行性や深海など光の少ない環境で活動している生き物はタペタムをもっていることが多く、光る目には独特の雰囲気があります。タペタムをもつ生き物は、フラッシュなどの強い光に弱いので、撮影の際は十分注意してあげるようにしてくださいね。

▼目は光らないけれど、真っ赤になっていませんか?
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▼生き物と「目」についてもっと知りたい方はこちらもご覧ください!
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驚異的な視力で獲物を捕らえる!!空のハンター「鳥の目」の仕組み
【閲覧注意】えっ、アレも?!目の数が2個ではない生き物5選
あの動物はどんな目を持ってるの? 生き物たちの目の種類を調べてみた
オランウータンとヒトの目は似ている? 共通点は “コミュニケーション”のとり方にあった!

【参考】
4月〈1〉眼について|坂井獣医科
http://www.sakai-ah.jp/diary/06041003/0704/0704_1.html
【獣医師が解説!】猫の身体の特徴を知ろう「眼・視覚編」 | イヌモネコモ
http://inumo-nekomo.jp/article/id=309
研究の森からNo.131
https://www.ffpri.affrc.go.jp/labs/kouho/mori/mori131/mori-131.html

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