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発明したのは誰?意外と知らない 『コンタクトレンズ』の歴史

発明したのは誰?意外と知らない 『コンタクトレンズ』の歴史

角膜にコンタクト(=接触)させて装用し、視力を矯正するコ『ンタクトレンズ』。視野が広く、温度差があってもレンズが曇ることなく、装用していることが他人からもわかりづらい点から、視力に悩む人にとっては心強~い味方ですよね。しかしながら、そのコンタクトレンズのルーツについて、意外と知らない人も多いのではないでしょうか?
今回は、そんなコンタクトレンズの歴史についてご紹介します。

コンタクトレンズの原理を発見したのは、あの天才画家だった!

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出典:Wikipedia-レオナルド・ダ・ヴィンチ

時は1508年――。水を張ったガラス製のボウルに顔をつけ、目を開けるという実験をしたところ、外界の見え方が変わるということを発見した男がいました。
彼の名は、レオナルド・ディ・セル・ピエーロ・ダ・ヴィンチ!この発見こそがコンタクトレンズの原点とも言われています。このことから、モナ・リザなどを描いた画家として著名なダ・ヴィンチがコンタクトレンズの原理の創案者と考えられているんです。
彼は芸術家としてだけでなく、科学や建築などの分野でも数々の業績を残しており、中でも人体の解剖学にも興味があったことから、「目についても探求していたのではないか?」 とも言われているんだとか。

その後、1887年にオーゲン・フィックという人物が、ガラス製のレンズを人間の目に装用することを思いつき、ウサギの眼で石こうの型を作って試します。、
このことを『Eine kontactbrille」という本に記したことから、“kontactbrille”がコンタクトレンズの名前の由来となりました。
そして同じころ、アウグスト・ミューラーという人物が自作のレンズを彼自身の近視の眼に装用し、視力矯正を試みます。これは、かなり勇気がありますね……。しかし、あまりの痛みからあっという間に目が充血し、装用時間はわずか30分ほどだったとか。何しろガラス製のレンズですから、痛いはずですよね。
装用感があまりに悪いことから、1934年に生まれたプラスチックに改良を加え、1938年にPMMA(ポリチルメタクリレート)という素材が開発されました。これが、現在で言う『ハードコンタクトレンズ』の原型です。

このハードレンズが一般に普及し始めますが、装用に慣れるまで時間がかかったり、長時間の使用ができないなどの問題が多発。
これは角膜の代謝に必要な酸素を通さないことが要因とわかり、1970年頃から酸素を通すハードコンタクトレンズの開発が進められます。
そしてようやく1978年にガス透過性ハードコンタクトレンズが誕生。それ以降、さらに研究や改良を加えながら、現在のコンタクトレンズの形に至りました。

多様に進化し続けていくコンタクトレンズ

『ソフトコンタクトレンズ』はというと、1955年頃からチェコスロバキアで研究が進められました。この技術を元にして、1965年頃にアメリカで世界初のソフトコンタクトレンズが開発され、1971年に初めて一般に販売されます。ハードレンズに比べて酸素透過性も高く、装用感もいいため、各国のコンタクトレンズ普及率が飛躍的に上がりました。
その後は、「トラブルを起こす前に新しいものに替える」という考え方も生まれ、使い捨てレンズが誕生します。とはいえ、これも1984年のこと。そんなに昔のことではないんですね。

そして、現代では視力矯正だけでなく、ファッションの一部として黒目の色を変えるカラーコンタクトレンズや黒目をはっきりさせるサークルレンズなどが登場しています。
さすがの天才ダ・ヴィンチも、ここまでの進化は予測できなかったのではないでしょうか?

ところが最近は、周りをよく見るためのコンタクトレンズのはずなのに、間違った使用法などによるトラブルが急増し、中には失明に至ってしまうケースも……。

先人たちの苦労を思えば、誰もが購入できる手軽さは喜ばしいことですが、コンタクトレンズは眼球に直接触れるもの。眼科医や専門医の指導をしっかり受け、自分に適したものを選びたいものですね!

【参考】
Eye Plaza-コンタクトレンズの歴史 http://www.eyeplaza.co.jp/history.html
Menicon コンタクトレンズ百科事典-コンタクトレンズの歴史 http://www.menicon.co.jp/whats/encyclo/lib_c/conte.html
千寿製薬株式会社-なるほど!目の雑学−コンタクトレンズを考案したのはあの天才!? http://www.senju.co.jp/consumer/resteye/zatsugaku/003.html

みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

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Q3 / 5

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

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Q4 / 5

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

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Q5 / 5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

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結果
Q1

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

  • はい
    65%
  • いいえ
    35%
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Q2

コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

  • 目が乾く(ドライアイ)
    66%
  • 目がしょぼしょぼする
    37%
  • 目の酷使・疲れ
    42%
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    40%
  • 目の充血
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    41%
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Q3

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

  • はい
    35%
  • いいえ
    65%
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Q4

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    26%
  • いいえ
    74%
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Q5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

  • はい
    25%
  • いいえ
    75%
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かゆみや痛みがなくても要注意!放っておくと怖~い「コンタクトレンズアレルギー」の原因と対策

かゆみや痛みがなくても要注意!放っておくと怖~い「コンタクトレンズアレルギー」の原因と対策

いよいよ春本番。うれしい反面、花粉症によるアレルギー性結膜炎で「目がかゆ~い!」「やたらと目ヤニが出る」なんて方も多いのでは?

そのアレルギー性結膜炎、実はコンタクトが原因かもしれません!「コンタクトレンズアレルギー」は、かゆみなどの自覚症状がないこともあるので注意が必要です。

今回はそんなコンタクトレンズアレルギーについて、原因や予防法などをまとめました。

コンタクトレンズアレルギーとは? どんな症状なの?

コンタクトアレルギー_02

コンタクトレンズアレルギーとは、コンタクトが原因でまぶたの裏側が炎症を起こす、アレルギー性結膜炎です。自覚しやすい症状としては次のようなものが挙げられます。

・目のかゆみ/痛み
・目がごろごろする
・目が充血する
・朝起きたとき粘り気のある目ヤニが出ている

こうした症状があるとわかりやすいですが、なかには自覚症状がないことも。不快な症状がなくても、たとえば次のような症状がある場合は要注意です。

・コンタクトレンズがくもりやすい
・コンタクトレンズがいつもよりズレやすい

このような場合、まぶたを裏返してみたら真っ赤に炎症していた!なんてことも少なくないそうです。

コンタクトレンズアレルギーの原因とは

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コンタクトレンズアレルギーの原因としていちばん大きいのは「汚れ」です。レンズにタンパク質などの汚れが付着して、それが刺激となってまぶたの裏が炎症を起こします。

やっかいなことに、アレルギー反応を起こすと目ヤニなどの分泌物が増えるため、さらに汚れが付着しやすくなってしまいます。その汚れがさらに炎症を悪化させる…という、「負のループ」ができてしまうのです。

また、汚れのほかに、コンタクトの洗浄液が原因となっていることもあります。洗浄液には防腐剤が含まれているものが多く、化学薬品アレルギーのある方は、防腐剤に対してアレルギー反応を起こしてしまうのです。そのような場合は、防腐剤フリーの洗浄液に変えたほうがいいでしょう。

放っておくとコンタクトが使えなくなることも!

上でご説明したように、コンタクトレンズアレルギーは放っておくとどんどん悪化する「負のループ」に陥りがちです。放置してコンタクトを使いつづけていると、角膜にキズがついてしまう危険があります。

ひどい場合だと後遺症をもたらし、一生コンタクトを使えなくなることもあるそうです。そのようなことにならないためにも、きちんと治療や予防をしましょう。

コンタクトレンズアレルギーを予防するには?

コンタクトアレルギー_04

コンタクトレンズアレルギーを予防するには、レンズに汚れをためないことが大切です。

いちばんいいのは1日で使い捨てるタイプのソフトコンタクトレンズを使用し、毎日きちんとレンズを交換すること。次にいいのは2週間交換タイプ、その次は1ヶ月交換タイプです。それも難しければ、酸素透過性ハードコンタクトレンズにしましょう。

アレルギー対策の面では、通常型のソフトコンタクトレンズがいちばん目によくありません。

また、花粉症などによるアレルギー性結膜炎を発症しているときは、炎症がおさまるまでコンタクトの使用をストップすることをオススメします。どうしてもコンタクトレンズを使いたい場合は、眼科医に相談しましょう。次にご紹介する治療法も参考にしてください。

コンタクトレンズアレルギーになってしまったら

コンタクトアレルギー_05

コンタクトレンズアレルギーを発症してしまったら、まずは眼科を受診しましょう。

治療方法としては、抗アレルギー剤の点眼が一般的です。アレルギー反応がおさまるまではメガネをかけるなどして、コンタクトレンズを使わないことがいちばんいいでしょう。

どうしても難しい場合は、先にご紹介したように1日使い捨てタイプのソフトコンタクトレンズに変えるなどして、改善を待つこともできます。症状にもよるので、詳しくは眼科医に相談してください。

今回は、放っておくと怖い「コンタクトレンズアレルギー」についてご紹介しました。いかがでしたか?気になる症状がある方は、早めに眼科でチェックしてもらってくださいね。

▼コンタクトレンズの選び方はこちらも参考に!
コンタクトQ&A(ロート製薬 商品情報サイト)
豊富な種類から何を頼りに選べばいいの?眼科医が教えるソフトコンタクトレンズの選び方

【参考】
誤ったコンタクトの使用がアレルギーを招く! – 失明に至る可能性も|マイナビニュース
http://news.mynavi.jp/articles/2016/04/05/eye/
コンタクトレンズの大敵-1 アレルギー性結膜炎|イワサキ眼科医院
http://iwasaki.or.jp/column/コンタクトレンズの大敵-1 アレルギー性結膜炎

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