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発明したのは誰?意外と知らない 『コンタクトレンズ』の歴史

発明したのは誰?意外と知らない 『コンタクトレンズ』の歴史

角膜にコンタクト(=接触)させて装用し、視力を矯正するコ『ンタクトレンズ』。視野が広く、温度差があってもレンズが曇ることなく、装用していることが他人からもわかりづらい点から、視力に悩む人にとっては心強~い味方ですよね。しかしながら、そのコンタクトレンズのルーツについて、意外と知らない人も多いのではないでしょうか?
今回は、そんなコンタクトレンズの歴史についてご紹介します。

コンタクトレンズの原理を発見したのは、あの天才画家だった!

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出典:Wikipedia-レオナルド・ダ・ヴィンチ

時は1508年――。水を張ったガラス製のボウルに顔をつけ、目を開けるという実験をしたところ、外界の見え方が変わるということを発見した男がいました。
彼の名は、レオナルド・ディ・セル・ピエーロ・ダ・ヴィンチ!この発見こそがコンタクトレンズの原点とも言われています。このことから、モナ・リザなどを描いた画家として著名なダ・ヴィンチがコンタクトレンズの原理の創案者と考えられているんです。
彼は芸術家としてだけでなく、科学や建築などの分野でも数々の業績を残しており、中でも人体の解剖学にも興味があったことから、「目についても探求していたのではないか?」 とも言われているんだとか。

その後、1887年にオーゲン・フィックという人物が、ガラス製のレンズを人間の目に装用することを思いつき、ウサギの眼で石こうの型を作って試します。、
このことを『Eine kontactbrille」という本に記したことから、“kontactbrille”がコンタクトレンズの名前の由来となりました。
そして同じころ、アウグスト・ミューラーという人物が自作のレンズを彼自身の近視の眼に装用し、視力矯正を試みます。これは、かなり勇気がありますね……。しかし、あまりの痛みからあっという間に目が充血し、装用時間はわずか30分ほどだったとか。何しろガラス製のレンズですから、痛いはずですよね。
装用感があまりに悪いことから、1934年に生まれたプラスチックに改良を加え、1938年にPMMA(ポリチルメタクリレート)という素材が開発されました。これが、現在で言う『ハードコンタクトレンズ』の原型です。

このハードレンズが一般に普及し始めますが、装用に慣れるまで時間がかかったり、長時間の使用ができないなどの問題が多発。
これは角膜の代謝に必要な酸素を通さないことが要因とわかり、1970年頃から酸素を通すハードコンタクトレンズの開発が進められます。
そしてようやく1978年にガス透過性ハードコンタクトレンズが誕生。それ以降、さらに研究や改良を加えながら、現在のコンタクトレンズの形に至りました。

多様に進化し続けていくコンタクトレンズ

『ソフトコンタクトレンズ』はというと、1955年頃からチェコスロバキアで研究が進められました。この技術を元にして、1965年頃にアメリカで世界初のソフトコンタクトレンズが開発され、1971年に初めて一般に販売されます。ハードレンズに比べて酸素透過性も高く、装用感もいいため、各国のコンタクトレンズ普及率が飛躍的に上がりました。
その後は、「トラブルを起こす前に新しいものに替える」という考え方も生まれ、使い捨てレンズが誕生します。とはいえ、これも1984年のこと。そんなに昔のことではないんですね。

そして、現代では視力矯正だけでなく、ファッションの一部として黒目の色を変えるカラーコンタクトレンズや黒目をはっきりさせるサークルレンズなどが登場しています。
さすがの天才ダ・ヴィンチも、ここまでの進化は予測できなかったのではないでしょうか?

ところが最近は、周りをよく見るためのコンタクトレンズのはずなのに、間違った使用法などによるトラブルが急増し、中には失明に至ってしまうケースも……。

先人たちの苦労を思えば、誰もが購入できる手軽さは喜ばしいことですが、コンタクトレンズは眼球に直接触れるもの。眼科医や専門医の指導をしっかり受け、自分に適したものを選びたいものですね!

【参考】
Eye Plaza-コンタクトレンズの歴史 http://www.eyeplaza.co.jp/history.html
Menicon コンタクトレンズ百科事典-コンタクトレンズの歴史 http://www.menicon.co.jp/whats/encyclo/lib_c/conte.html
千寿製薬株式会社-なるほど!目の雑学−コンタクトレンズを考案したのはあの天才!? http://www.senju.co.jp/consumer/resteye/zatsugaku/003.html

みんなに質問!目のこと教えて☆
Q1 / 5

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

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Q2 / 5

コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

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Q3 / 5

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

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Q4 / 5

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

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Q5 / 5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

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結果
Q1

目が乾いて涙の状態が不安定になると、目が疲れやすくなることをご存知でしたか?

  • はい
    69%
  • いいえ
    31%
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Q2

コンタクト使用時の目の悩みはなんですか?(複数回答可)

  • 目が乾く(ドライアイ)
    67%
  • 目がしょぼしょぼする
    41%
  • 目の酷使・疲れ
    42%
  • 目の不快感、異物感
    46%
  • 目の充血
    28%
  • 目がぼやける、かすむ
    43%
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Q3

1品2役で、コンタクトの乾きを癒す目薬にも、コンタクトレンズ装着液にもなる目薬として「ロートCキューブプラス ダブルフィット」があることをご存知でしたか?

  • はい
    28%
  • いいえ
    72%
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Q4

コンタクトの目の疲れやかゆみを癒すコンタクト用目薬として、「ロートCキューブプラス ビタフレッシュ」があることをご存知でしたか?

  • はい
    20%
  • いいえ
    80%
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Q5

さらに、長時間のコンタクト装用時のドライアイ(目の乾き)に、持続するうるおい感にこだわったとろみある薬液で、瞳とレンズの乾きを癒すコンタクト用目薬として「ロートCキューブプラス モイスト」があることをご存知でしたか?

  • はい
    23%
  • いいえ
    78%
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目ディア

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コンタクト

コンタクトが怖い……でもチャレンジしたい!はじめてのコンタクトレンズ作り

コンタクトが怖い……でもチャレンジしたい!はじめてのコンタクトレンズ作り

視力が悪くメガネを使っているけれど、コンタクトに興味がある!でも、コンタクトを入れるのが怖くてなかなか一歩踏み出せない……とお悩みの方はいませんか?

冬場は外から暖かい部屋に入るとメガネが曇ってしまいますし、近眼の度が強いと目も小さく見えてしまうから嫌だ!と思っている方も多いのではないでしょうか。

今回はコンタクトにあこがれているもののまだチャレンジできていない方へ、コンタクトについて教えます!

コンタクトは怖くない!

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コンタクトをはじめて装用するときは誰でもドキドキするものですが、コンタクトは怖いものではありません。装用時も異物感を抱くことなく、自然につけていられます。

もし、異物感があって気になるときは、ゴミが入っていたり、コンタクトが破れていたりといったトラブルが起こっている可能性が高いです。

正しい装用方法を守れば指で眼球を直接触ってしまうこともないので、安心してコンタクトにチャレンジしてみましょう。

コンタクトにする3つのメリット

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コンタクトにするメリットはたくさんありますが、なかでも大きなメリットとして挙げられることを3つまとめてみました。

【メリット1】メガネのように曇らない

温かいものを飲んだり食べたりしたときに曇って前が見えなくなった経験は、メガネを日常的に使っている人なら誰しもあるはずです。気温差でも曇ってしまいますし、汗をかくと曇ることもあります。しかし、コンタクトにすれば曇ることなく、どんな場面でも気にせずに過ごせます。

【メリット2】スポーツでも邪魔にならない

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走り回る種目では汗でメガネがズレてしまったり、球技ではボールがメガネに当たってしまったりと、メガネはスポーツにあまり向かないアイテムです。コンタクトであれば、ズレなどを気にすることなくスポーツに集中できます。

【メリット3】女性はメイクがしやすくなる

メガネの場合、アイメイクはメガネを外した状態で施さなければなりません。そのため、アイラインがズレてしまったり、塗りムラがあったりと失敗しがちです。でも、コンタクトならよく見える状態でメイクができるので、きれいに仕上げられます。

はじめてのコンタクト作り!どうやって作ればいいの?

コンタクト_05

はじめてコンタクトを作るときも何度もコンタクトを作っているときも、基本的にやることは同じです。

まず、コンタクトを販売しているところへ行き、コンタクトを作りたいことを伝えます。

一口にコンタクトといっても、ハード・ソフトといった形態や、ワンデイ・ツーウィーク・ワンマンスといった使用期間など、さまざまな種類があります。自分に合ったものを選べるよう、よく説明を聞くようにしましょう。

装用したいコンタクトが決まったら、眼科へ行きコンタクトの処方箋をもらいます。

インターネットでは処方箋不要のコンタクトレンズも販売されていますが、はじめて作るときは眼科医に目の状態を診てもらい、装用方法についても指導を受けるようにしましょう。

コンタクト販売店に眼科が併設されているところもあるので、あちこち行くのが手間に感じる方は、眼科が併設されている店舗がおすすめです。

処方箋ができたら再度お店へ行き、コンタクトを購入します。店頭に在庫があればそのまま持ち帰り、いよいよコンタクトデビューです!

コンタクトは、洗浄液にも種類があるなど慣れるまでは扱いが難しいです。また、目に直接入れるものなので、少しのミスや勘違いが目のトラブルを引き起こしかねないものでもあります。

しかし、むやみに怖がる必要はなく、装用ルールを守って正しく使えばとても便利なものです。怖いというイメージだけでコンタクトにするのをためらっているなら、まずは挑戦してみてはいかがでしょうか?

▼コンタクトについてはこちらの記事でもご紹介しています!
正しいレンズケアのすすめ(ロート製薬 商品情報サイト)
コンタクトレンズの洗浄液は種類も豊富!違いを知って適切なケアをしよう
あなたの手は本当にキレイ?正しい方法で手を洗ってからコンタクトを扱おう!

参考サイト
コンタクトの知識 – ためになるコンタクトレンズ情報「コンタクトの泉」- 中央コンタクト・フラワーコンタクト
http://www.chuo-contact.co.jp/column/knowledge/

目ディア

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